Portuguese Touch Throughout Nehru Park for Children

<—-Previous Story

What I had to pay attention to was the feeling of heart that wasn’t satisfied yet in witnessing the busyness of the local fishermen who were absorbed in taking care of their catch.

The sun had begun to slip from its highest point, slowly losing its sting, bowing to the twilight that begins to rule the day.

Meanwhile I, with a heavy heart, got up from my seat under the tent that was set up a few fathoms from the beach. A while later I had joined myself in the increasingly bustling currents of River Road. The flow of travelers seemed to refer to the preparation of natural attractions which were none other than the setting of the sun on the western horizon, all of which would occur in the next few hours. The clear sky seemed to be fully supporting the natural attractions later that afternoon.

Not only tourists, but the decline of the sun from the highest throne combined with the calm coast of Fort Kochi also made a flock of crows land on the ground and enjoyed the atmosphere. That black animal seemed to dissolve in joy by busily scavenging for food from the leftovers that had fallen from the travelers’ grasp, one or two of them seemed busy collecting fallen hanging roots which I suspected would be used to make nests and the rest were just busy chirping in thanks for the cool afternoon.

Then I was stunned at an inscription on the side of the road. I nodded reading stroke after scratch inscribed on the inscription. Meanwhile, other travelers joined in following my actions. Of course, they also wanted to understand the important information contained in the inscription. Let’s just say, the travelers and I understood it pretty well in the end.

Do you understand an inscription like this?….. Hahaha.

Let’s forcibly conclude that the inscription is the token of endorsement of the garden plot in front of me. Inside, residents seemed to be enjoying the coolness of the park by leaning on the available benches, some others were seen sitting on concrete benches scattered at several points.

City parks……Why do I like presenting myself in that type of landscape?

Guys…..To find out the life atmosphere of the lower middle class, then looking at the city parks in the area concerned could be the most effective step apart from visiting the traditional markets. Therefore, a city park is a type of destination that can’t be separated from my stopover goals wherever I explore.

Entering it, at all points, fish sculptures seemed to dominate the park architecture which according to my observations had an area of no less than two hectares.


Of course, a conclusion can be drawn…..Fish is a symbol of the main livelihood of the people of Fort Kochi who inhabit the Malabar Coastline.

The age of the trees that shade the entire park from the sun could probably describe how old the park was. And somehow the joy of the park in the night because of the presence of lampposts in all directions.

The concept is intended for children, of course, children’s playgrounds are installed massively throughout the park’s area. Slides, swivel chairs, and swings are standard rides.

Northside park gate.
There are so many fish statues….Why is that child peeing carelessly?…. Hahaha.
Look at those locals!
The children weren’t yet present….Maybe soon.
Well, Let’s play the swivel chair!
Green Cochin Mission Post.
A typical Portuguese building that dates back to the 1800s.
Wow, I wanted to go crazy, I was going to ride that bike….Tired of walking grandiose.

Taking a seat on one of the benches, I casually enjoyed the authenticity of a row of typical Portuguese historic buildings across to the south. These classic buildings stand elegantly along Tower Road even though they have been converted into four-star inns.

The classic style of the Portuguese buildings seemed to transport me into the 19th century. For example, the red-dominated Koder House and the white-dominated Old Harbor Hotel represent a European touch on the coast of Fort Kochi.

While on the west side of the interior, I could see the existence of a post in the form of a large tent with the title Green Cochin Mission. This is the program promoted by the city government as the main movement to liberate Kochi from the city’s garbage disaster. It turns out that not only in Indonesia, in India it’s the same, garbage has become a complicated problem that has never been completely resolved.

Meanwhile, on the north side, River Road looked busier with souvenir shops and local snacks. Then to the east of the park was the beginning of the legendary street….Princess Street.

Come on, let’s explore Princess Street….What’s going on?

Next Story—->

Chinese Fishing Nets: Fort Kochi’s version of Anco

<—-Previous Story

The long wait to be present on the coast of Fort Kochi had paid off. In one jump down the orange KURTC Bus, I stood in the city built on mangroves. For a moment I stood motionless looking around, quickly adapting to the boisterous travelers at that famous destination in the State of Kerala.

Starting from a corner of KB Jacob Road, I was aligned with the Kochi Corporation Zonal Office, a government office tasked with managing the city of Fort Kochi, which had a population of seven hundred thousand people.

It was still Thursday….I didn’t know why?…. In the middle of the day, the two-story government office with cream-colored walls had its front gate tightly closed. It managed to make me look away and stared straight at the stretch of KB Jacob Road which was perpendicular to the shoreline.

That afternoon I wouldn’t follow a structured agenda. Without an itinerary, I would let my feet go as to enjoy the charm of Fort Kochi.

Just stepped out….It didn’t feel like a beach area, that was because the streets of Fort Kochi presented a shady situation with old tree decorations shading all along. Even paving blocks were chosen as the base for the streets, which were arranged very neatly.

Coupled with the crowds of local and foreign tourists, it made me feel less lonely even though I was far from home. After all, many European tourists seemed to be walking alone as solo travelers like me.

Just setting foot a few steps on the streets of Fort Kochi, my heart was amazed because I was transported to the past when I saw models of local buses chasing passengers along the side of the road. The buses seemed to have come from the past….Old, but they make the atmosphere of the city more classic.

Kochi Corporation Zonal Office at the confluence of River Road and KB Jacob Road.
River Road atmosphere.

Toward the first destination, I decided to pull over to the beach. From the tourist photos of Fort Kochi that I often find on search engine pages, Chinese fishing nets were always the ones that appear most often on that page. Then, I wanted to find its whereabouts, if I was lucky I would look closely at the activities of the Indian fishermen in the vicinity.

The shoreline wasn’t longer far, only thirty meters parallel to the River Road that I was currently crossing. I immediately got out of the flow of the street and decided to move closer to it. Within a few steps I arrived at the edge of the beach and as far as the eye could see the blue expanse of Malabar Beach was quite pleasing to the eye.

The beautiful scenery was added to the routine of the fishermen along the coast. A group of fishermen seemed to be relaxing enjoying coffee in a food stall, another group seemed to be just taking shelter from the hot sun and several others were seen busy anchoring their boats and unloading their load from the sea to then transfer the load to cold barrels.

Another sight on the shore was the activity of several small groups of fishermen catching fish using Chinese fishing nets…Fishermen in Indonesia (my country) called it “anco” or “tangkul”. Because it was installed on the shoreline, the catch from the operation of that fishing gear was mostly small fish.

Let’s talk with the Indian fishermen!
Well, the fish were coming….Let’s see how big the fish were.
They started to unloading.
India’s version of Tangkul or Anco.

Fresh and large fish from the sea were immediately transported using pick-up vehicles to be taken out of the beach area. Meanwhile, several medium and small-sized fish were immediately sold at fish stalls along the coast.

Mingling with the local community had indeed become a favorite activity. Sometimes even a little smile that was thrown on their faces made me feel like I was still close to home. That was what made me feel at home sitting with them for a long time and reluctant to move from the beach.

Fort Kochi indeed depicts a high economic movement, in any place, tourists could be seen thronging.

In the waters, tourist boats went back and forth along the coast carrying various multi-national tourists. Of course, the tourist ships offered sea cruise services along the coast to enjoy the exotic Fort Kochi.

Meanwhile, on the mainland, there weren’t a few tourist buses parked along the streets of Fort Kochi. As if Fort Kochi had been sovereign as a tourist city in the State of Kerala.

Tourist Boat….Boat tour around the west coast of Kerala, maybe as far as Vembanad Lake?
Chartered tourist buses in south India.

Even so, for one hour I put myself on the beach and was satisfied to enjoy the activities of the local fishermen.

I have to leave soon….

Let’s follow in my footsteps again….The next place wasn’t far from the beach.

Next Story—->

KURTC: Cochin International Airport to Fort Kochi

<—-Previous Story

After eating light snacks of Appam, Elai Adai, and Samosa, I completed my breakfast by slowly sipping hot Chai which kept my body warm after being exposed to the cold of the airport air conditioner all night.

Chai’s last sip indicated that I had to get ready to head to the main destination of that day….Moreover, if it wasn’t Fort Kochi, an area where four cultures blended: Dutch, Portuguese, British, and Indian.

Leaving Cafe Sulaimani, I headed back towards the roundabout around the main gate of Cochin International Airport. When I got there I felt lucky that there was a police officer on duty.

“Sir, where is the bus shelter which can deliver me to Fort Kochi?”, I ventured to ask.

“Just wait there, the bus will come in fifteen minutes”, he looked at his watch and pointed to a street corner.

“Thanks, sir”


I immediately crossed the road and waited right around the corner. There wasn’t a bus stop on that side of the road. It was just that the police officer’s instructions convinced me that the bus could be stopped at that corner of the street.

Fifteen minutes of waiting was a calming period, how could I not, the police officer always seemed to be paying attention to me when directing traffic around. He seemed to be making sure I was caught by the bus at the nearest departure.

It was true, in exactly fifteen minutes, an orange bus with the KURTC (Kerala Urban Road Transport Corporation) logo came out from the airport. I quickly caught its presence, and so did the police officer. When the bus slowly approached, the officer looked at me from a distance and pointed his finger at the bus while smiling. I gave a thumbs up and smiled back at him.

“Thank you, kind police”, I cheerfully thought.

I entered the bus from the front door and took a seat in the middle. Exiting the airport, the rows of bus seats still looked empty. Not long after sitting down, a female conductor with an EDC machine came up to me.

“Where will you go?”, She asked a question.

“Fort Kochi, Mam”, I answered smiling.

“88 Rupees”, the conductor shook her head.

It was half past eleven when the bus slowly headed west leaving the Aerotropolis Nedumbassery. The bus pushed through Airport Road, the main road with sidewalks between the two sections.

Slowly but surely, the bus picked up its passengers one by one along the way. Some were picked up at the bus stop and some were picked up outside the bus stop.

In fifteen minutes, my curiosity paid off when the bus passed by an MRT station.

“That must be Aluva Station”, I thought to myself.

In my surfing in cyberspace, I found that Kochi is a city that has MRT facilities. That day I found the trail and I was determined to try Kochi Metro even just once. Maybe when I was coming back from Fort Kochi that afternoon.

Leaving Aluva, the crowds of residents began to look massive when the bus entered an industrial area, the Kalamassery area. Big industrial trucks seem to fill the streets, while other types of city buses were crammed with residents who were busy with their activities.

Then leaving the Kalamassery area, I began to see apartment buildings. I guess that most of the workers from the industrial area live in apartments built up around the Ernakulam area.

Aluva Station is one of the stations in the Kochi Metro network.
The atmosphere of HMT Road in an industrial area of Kalamassery.
TBPL GK Arcade (front right) is an apartment building in Ernakulam district right on the side of Ernakulam-Thekkady Road.

After 45 minutes of the journey, the bus arrived at a terminal in the Vyttila area. Most passengers got on and off at that terminal. This was a large bus hub in Kochi. Buses from and to other areas in Kerala seem to stand by at that terminal.

After picking up passengers at the Vyttila Hub Bus Terminal, the bus returned to the streets. Farther west, large rivers began to acquire views. I understood that the bus I was on was getting closer and closer to the west coast of Kerala. The rivers branch off and split the land. As more and more land was separated by water, I started to find lots of bridges at the end of the journey to Fort Kochi.

One of them was the longest bridge in Kerala, the Kundannoor Bridge, which connects two areas, i.e. Maradu to the east of the bridge and Thevara to the west. Those vast waters make the panorama as far as the eye could see cooler and bluer.

After crossing the longest bridge in Kerala, the bus spun its wheels along Willingdon Island, which was a stretch of land surrounded by water, making it separate from the mainland of Kerala. Meanwhile, the Fort Kochi area itself was part of mainland Kerala which was located in the far west so buses must once again cross a bridge to get there.

It is the Gateway of Cochin BOT Bridge that facilitates the connection between the island and the mainland.

Vyttila Hub Bus Terminal on the banks of the Kaniyampuzha River.
The scene on the bus after leaving the Vyttila area.
View from the top of the Kundannoor Bridge.
The Gateway of Cochin BOT Bridge connecting Willingdon Island with mainland Kochi
Bustle in the Thoppumpady area around eleven o’clock in the afternoon.
Another scene of the Thoppumpady area around AK Xavier Road.
Cemetery in the Fort Kochi area.

And in the end, even after an hour of journey, the bus started to enter the Fort Kochi area. At that time the crowd around was more dominated by tourism activities. Both local and foreign tourists mingle in every corner of Fort Kochi.

It took half an hour for the bus to push its way through the crowded streets of Fort Kochi until it arrived at the last stop of the KURTC bus which was located not so far from the west coast of Kerala.

Okay….Time to explore Kochi for the next few hours.

Next Story—->

Hotel Royal Wings: Tasting the Appam, Elai Adai, and Samosa

<—-Previous Story

Darkness was still overshadowing Kochi’s sky when the time pointed at six. Making my guts shrank for stepping towards the inn which was only one and a half kilometers away. I decided to still seated in the arrival hall’s waiting room at Cochin International Airport Terminal 3.

But it turned out….

I was so sleepy, I even sat asleep while hugging my backpack….

A few minutes after eight o’clock, I jerked awake. The bright light had penetrated the airport’s glass walls. I walked past a soldier armed with a long barrel who had faithfully guarded the airport’s exit door since early morning.

I walked across the drop-off zone, passed the edge of the car parking zone, crossed the bustle of Chili Restaurant, and then arrived at the main gate of Cochin International Airport which was beautifully adorned with the sun on the eastern horizon.

After passing through that exotic gate, I stood at a very busy roundabout with vehicles which going in and out of that main airport in Kerala State. Standing on a side, I could see the existence of a row of modern buildings on a side street.

“There’s no mistake, my inn must be there”, I thought.

“Very close,” I happily smiled.

Now, I was right on the south side of the straight road and getting ready to cross to the modern building complex. The crowds of vehicles that morning made me difficult to cross. Being on the streets of foreign countries has always been something that I always pay attention to, I don’t want to do silly things and endanger myself, because half of my journey wasn’t over yet.

I trudged across Airport Road to arrive on its north side and then started looking for the whereabouts of the accommodation which I had booked through leading travel e-commerce for 800 Rupees.

Yiiaaiiyy, I found it….

I’ve left the main gate of Cochin International Airport.
A roundabout on the west side of the main gate of Cochin International Airport.
Rows of modern buildings on the north side of Airport Road.
This was the Royal Wings Hotel, where I was staying that night.

Back again in advance of my backpacking departure, it was so difficult to consider the location of the inn which I would choose. My desire was so strong to stay around the beach which would certainly provide many opportunities to enjoy the exotic west coast of Kerala for a longer time.

It was just that, the next morning to Dubai was a limitation for me not to be too far from the airport when choosing a lodging. Finally, I decided to stay at the Royal Wings Hotel and decided to just spend the whole day enjoying the situation in the Fort Kochi area.

“Hello, Sir. Can I put my backpack here?”….I asked a male receptionist.

“I have booked a room in this hotel. This is the e-confirmation”, I added information.

Receiving the confirmation letter, he started surfing on his desktop and checked the whereabouts of my inn order.

“Okay, Sir. I have checked your order. You can put your backpack here and you can check on at 1 pm…Come!”, he started to direct me to a small room behind the reception desk. The room was specifically used to store the belongings of the inn guests.

Half of my backload had been deposited at the inn, then I would step away to start exploring.

But before going any further, I decided to look for breakfast around the hotel.

Smelling the sweet smell of a cafe, I was intrigued to approach it, seeing the tempting Indian-style breakfast menu, I decided to enter and took a seat.

“Cafe Sulaimani …”, I read the name of the cafe on a wall.

I decided to buy a simple breakfast like the locals did in the cafe. This was my breakfast menu that morning.

Appam, Elai Adai, and Samosa and a glass of Chai for 55 Rupees….Hhmmhhh looked delicious too.

After breakfast, I rushed to the roundabout near the main gate of Cochin International Airport to find a bus to Fort Kochi….I would tell you how I got there later.

Still regarding Hotel Royal Wings….

I was only able to enter the hotel after exploring Fort Kochi.

I arrived back at the hotel by taking the airport bus from Aluva Station. Towards six o’clock in the evening, I immediately asked for the key from the hotel owner who was at the reception desk.

After getting the key, I was escorted by a room boy, I carried a backpack to the room upstairs to immediately bathe. Oh God, the last time I took a shower was 30 hours before I arrived at the hotel.

Want to know how the hotel I stayed in, here it is:

Reception desk.
Double bed.
Look at that old TV….Hahaha.


Remembering the location of the Royal Wings Hotel which is close to the airport, of course, this hotel is very close to various public facilities that make it easy for its guests.

At least I could easily go to Fort Kochi using the KURTC bus that departed from the airport. Apart from that, it was also easy for me to get halal restaurants, money exchange, and minimarkets around the hotel.

The distance which could be reached in fifteen minutes from and to the airport, makes it easier for me to catch the next morning’s flight on time than when I had to choose accommodation around Fort Kochi.

Reasonably priced restaurants around the hotel.
Kerala Urban Road Transport Corporation (KURTC) bus bound for Fort Kochi which runs on Airport Road in front of the hotel.

In the end, visiting India was always fun because that country has hotel facilities and a wealth of culinary delights at very affordable prices for a backpacker.

Therefore, never hesitate to travel to that Sub-Continent Country.

Come on, visit India.

Next Story—->

Fighting Anxiety at Cochin International Airport

<—-Previous Story

A concern came with the alertness of the Air Asia AK 39 cabin crew who were busy checking all passengers as a sign that the plane would soon be landed on the Cochin International Airport runway.

Air Asia’s six wheels even hit the ground before one o’clock in the morning, while my head was still full of questions.

“Will there be a passenger waiting room at the airport after the immigration counter?”

“If there is no such facility, is it true that I have to wait outside the airport building until the sun rises in Kerala?”

“Or do I have to carry out Plan B where I will sleep while sitting in a restaurant outside the airport terminal building?”….Yes, that was my final plan if there wasn’t a waiting room at the airport after completing immigration matters.

Never mind, I’ve prepared myself for all possibilities….

The beautiful Indian flight attendant smiled while signaling that it was safe for passengers to leave the cabin. I stepped along the aisle of the cabin confidently.

Took a Look at the Arrival Hall

Walking through the non-glass aerobridge made me unable to enjoy the situation around the apron. Because usually I would stand on the side of the aerobridge and take some pictures of the unloading activity around the plane. But I was still lucky because I was directed through the arrival hall corridor with glass walls, I thought the windows were wide enough and allowed me to enjoy the airport view facing the runway.

Cochin International Airport Terminal 3 starting corridor.
The duty-Free area before the immigration counter.
Baggage conveyor belt area.
Came on, took a peek at the toilet….It was clean…

I stared at the eight-filled arrival card that the flight attendant gave me a moment before landing while continuing to rush along the floor without a carpet until I arrived at the immigration counter.

“Stupid….”, I cursed myself that apparently had lost the only pen to fill out the arrival card. At the tables where foreign passengers filled out the sheets, there wasn’t even a pen that could be used.

As a result, I had to go around borrowing pens from passengers who had finished filling out the arrival cards. Without hesitation, several passengers seemed to ignore me and chose to refuse on the grounds of being in a hurry.

But an unexpected incident came….The male passenger who sat next to me on the whole flight came over….

“For you….Just keep it”, with an Indian accent, he smiled.

“Thank you, Sir…”, I said

“Happy traveling….”, he smiled and walked away leaving me to immediately join the group of worshipers from the Sabarimala Ayyappa Temple who seemed to be pushing towards the immigration desk.


Yups, this is the most unique immigration counter I’ve ever encountered.

At Cochin International Airport, the immigration counter is not in the form of standing counters, but a counter that is set very similar to an interview table. Every foreigner will be seated in front of the immigration officer and interrogated with several questions. It’s tense, but for me, the excitement side stands out more.

I took out my passport, eVisa, and Hotel Booking Confirmation while waiting for a European woman to be interrogated at the immigration desk. After that, I was asked to sit down and the officers began to interrogate me.

Two attendants stood by to question me at the counter, one sitting facing the laptop and one standing.

As soon as I handed in the documents, an officer sitting in front of a laptop immediately started looking for information about me in their immigration database.

Immigration officer: “Mr. Donny Suryanto? If yes, you’ve visited India once, haven’t you?”

Me: “Yes, Sir. New Delhi and Agra. Beautiful cities in your country”.

Immigration Officer: “How long will you visit Kochi?”

Me: “Two days”.

Immigration officer: “Oh, just two days. Why?”

Me: “This is just a transit trip to get a cheap flight to Dubai, Sir. Cause I’m a backpacker, Sir”

Immigration officer: “Clever…No matter for a very short vacation. Happy traveling, Mr. Donny”

Me: “Thank you, Sir”.

I very quickly and easily went through the interrogation stages at the Cochin International Airport immigration counter. Now I hurry and swing through customs and easily arrived at the exit door.

I was so happy when in front there was a small row of seats.

“Yeaaa….I’ll wait for the morning in that row of chairs”, my worries have vanished.

This was the waiting chair.
It was on my right-hand side that was where I exchange Dollars.

This was the waiting chair.

It was on my right-hand side that was where I exchange Dollars.

But before actually sitting down, I started hunting for Rupees for purposes while exploring Kochi. I approached the foreign currency exchange counter owned by Thomas Cook Change Currency.

Me: “How much is the minimum Dollar which can be exchanged here, Sir?”

Counter clerk: “100 Dollars, Sir”

Me: “Oh, I’m sorry, I just need to change a few dollars into Rupees”

Counter clerk: “No problem, Sir”

I left the counter to go to another counter that can serve exchanges under 100 US Dollars. Finally I was able to exchange 5 US Dollars and 5 Malaysian Ringgits to get 320 Rupees at the Weizmann Forex Money Exchange. That much rupees would even be left over for my two day adventure in Kochi. Very cheap right?…..

Meanwhile, for communication access, I decided to use an Airtel 4G SIM card. Because I bought it after exchanging US Dollars, I bought the SIM card with a 3GB quota using a 5 US Dollar bill.

“It takes four hours to activate your card”, said the seller to me as soon as I left the telecommunications counter.

Although in the end, I would never be able to activate the SIM card that I bought during my adventure exploring Kochi….Damn.

Several Rupees were in hand and communication access was in hand, now I could sit in a row of empty seats at the last end of the arrival hall. India was known for its cold air in January, so I feel grateful to be able to wait for the morning to come inside the airport.

It was still half past three in the morning when I sat on one of the benches…..

For more than five hours of waiting time, I could only witness the discipline of a soldier guarding the entrance gate to the area inside the airport. The soldier was never tired of combining sitting and standing movements for hours to check the traffic of airport staff, airline ground staff, and other officers when going in and out of the area inside the airport building.

Or witness the typical ritual when some guests pickers place their palms on the feet of the person being picked up as a form of respect. The rest I could never completely close my eyes in that waiting chair.

And so on, until exactly eight in the morning, I decided to leave the waiting room to go to the Royal Wings Hotel which was located 1.3 kilometers in the west of airport.

As usual, before I left the airport area, I took the time to explore all sides outside the airport building. Here were some spots in Cochin International Airport that I could show to you.

Cloak Room to the west of the Terminal 3 exit door.
Drop-off zone.
Arrival corridor.
If there were no waiting chairs in the airport building, I planned to wait at the Chili Restaurant which was open 24 hours.
Car parking area.
The elegance of Cochin International Airport located in the Aerotropolis Nedumbassery.
Solar panels ground which was the main source of energy for Cochin International Airport.
Cochin International Airport gate.

Did you want to know the Departure Hall of Cochin International Airport?…I would show you later….Be patient.

Came on, explore!….

What’s in Kochi?….

Next Story—->

SriLankan Airlines UL 166 dari Kochi (COK) ke Colombo (CMB): Mampir Lagi

<—-Kisah Sebelumnya

Rute penerbangan SriLankan Airlines UL 166 (sumber: flightaware)

Lewat beberapa menit dari pukul sembilan pagi, aku mulai memasuki kabin pesawat Airbus berjenis A330-300 dari gate 4. Penerbanganku baru saja dipindahkan oleh otoritas bandara dari gate 1 yang awalnya direncanakan.

Di pintu pesawat aku disapa oleh barisan pramugari berbusana sari warna hijau dengan motif bulu merak yang merupakan seragam khas awak kabin Srilankan Airlines, flight carrier milik “Negara Permata Samudera Hindia”.

Begitu memasuki kabin, aku segera menelusuri cabin aisle untuk mencari keberadaan bangku bernomor 50G. Ternyata aku menemukannya di deretan bangku kolom tengah yang sejejar dengan emergency exit. Hal ini tentu menjadi sebuah keuntungan tersendiri karena aku akan mendapatkan ruang duduk yang cukup lega untuk menyelonjorkan kaki. Hanya satu kekurangannya, yaitu aku tidak akan mendapatkan fasilitas LCD screen untuk menonton film sepanjang penerbangan….Impas berarti….Hihihi.

Penerbangan ini akan menempuh jarak tak kurang dari lima ratus kilometer dengan waktu tempuh berkisar satu jam. Penerbangan ini sendiri akan menuju mainhub dari SriLankan Airlines yaitu Bandaranaike International Airport yang terletak di kota Colombo, ibu kota Sri Lanka.

Penerbangan ini adalah penerbangan keduaku bersama SriLankan Airlines dimana penerbangan pertama pernah kulakukan bersamanya ketika melakukan perjalanan udara dari Colombo (CMB) ke Male (MLE) pada awal tahun 2019 menggunakan penerbangan bernomor UL 103.

Pagi itu, entah kenapa ketika pesawat sedang berproses taxiing dan take-off, aku mendengar suara berisik di bagian bawah pesawat, suara yang tak seperti biasanya membuatku sedikit khawatir. Tetapi yang namanya penerbangan, tak bisa yang banyak dilakukan, ketika sudah mengudara makan langkah terbaik adalah berdo’a dan menyerahkan segalanya kepada Allah.

Dan Alhamdulillah penerbangan kali ini ternyata berjalan dengan sangat mulus dan lancar.


Aku sendiri mendapatkan tiket penerbangan ini di kantor perwakilan SriLankan Airlines yang berlokasi di bilangan Jalan HR Said, tepatnya di Menara Kuningan. Aku terpaksa berburu tiket ke menara tersebut disebabkan tak kunjung berhassilnya aku ketika mengeksekusi proses terakhir pemesanan online di payment gate pada laman SriLankan Airlines. Mau tidak mau, untuk segera mengamankan tiket murah tersebut, aku harus rela memburunya di kantor perwakilan SriLankan Airlines. Harga tiketnya sendiri aku tebus dengan harga Rp. 1.300.000 untuk dua kali penerbangan, yaitu penerbangan dari Kochi ke Colombo lalu dilanjutkan dengan penerbangan dari Colombo ke Dubai.

Seorang ticketing staff keturunan Arab pun sempat heran kenapa aku membeli connecting flight dari Kochi ke Dubai. Dia bahkan mengingatkanku bahwa resiko refund atas pembatalan tidak bisa dilakukan karena penerbangan ini bukan berasal dari Jakarta.

Aku hanya menegaskan bahwa aku bersiap atas resiko apapun jika gagal terbang karena memang aku terbiasa mengambil resiko demikian untuk sebuah tiket murah.

Akhirnya di akhir pembicaraan malah aku yang banyak bercerita kepadanya tentang berbagai fragmen cerita petualanganku yang menurutnya seru untuk didengarkan.


Hanya ada sebuah kejadian lucu dari penerbangan ini yang masih teringat hingga kiki. Yaitu ketika seorang bocah perempuan nan lucu berparas Asia Selatan tiba-tiba berlari menuju pintu darurat pesawat yang sedang mengudara dan berusaha meraih handle pintu itu. Mungkin dia tertarik dengan warnanya yang menyala. Beruntung si mbak pramugari dengan sigap menangkap dan memeluk anak itu lalu menyerahka ke mama papanya yang duduk tepat di belakangku.

Boarding time.
Yuk mencari bangku!.
Di sinilah tempatku duduk.
Pintu darurat di sisi kananku.
Cruising phase saat mengudara.
Alhamdulillah, akhirnya mendarat juga di Colombo.

Di dalam pesawat aku sendiri tidak merasa nervous sama sekali, juga sama sekali tak risau memikirkan bagaimana nanti mendarat di Bandaranaike International Airport. Semua perasaan itu bisa dengan mudah aku kuasai karena aku sendiri sudah pernah tidur di bandara tersebut seusai mendarat dari Mumbai pada awal tahun 2019. Pada waktu itu, aku berkesempatan mengeksplorasi Sri Lanka.

Menjelang tengah hari, sang pilot memberikan pengumuman untuk bersiap melakukan pendaratan di Colombo. Serentak setiap awak kabin mulai melakukan inspeksi supaya semua penumpang bersiap diri sesuai dengan prosedur pendaratan. Setelah semua dirasa aman, maka pesawat mulai menurunkan elevasi dan menyentuh runway Bandaranaike International Airport.

Aku sampai di Colombo, dan telah melakukan setengah perjalanan menuju Dubai.

Hatiku terasa girang sekali siang itu

Kisah Selanjutnya—->

Kebobolan Kartu Kredit dari Departure Hall Cochin International Airport

<—-Kisah Sebelumnya

Masih saja gelap ketika aku meninggalkan kedai makanan dan menyeberangi Airport Road demi menggapai Terminal 3 Cochin International Airport.

Pagi itu pesawatku akan terbang meninggalkan Kochi menuju Colombo. Penerbangan yang kuambil adalah connecting flight Srilankan Airlines menuju destinasi akhir, yaitu Dubai.

Menelusuri beberapa jalur mobil di halaman bandara nan luas, aku merasa aman saja karena keberadaan para polisi bandara yang berkeliling mengamankan situasi.

Dalam dua puluh menit aku tiba tepat di halaman depan Terminal 3.

Menyeberangi drop-off zone, maka secara otomatis aku berada di departure hall bagian luar. Aku berusaha mencari keberadaan Flight Information Display System (FIDS) di selasar keberangkatan. Dengan mudah aku menemukannya dan kemudian mulai memperhatikan larik-larik informasi yang terpampang di layar tersebut.

Tetapi beberapa menit menunggui fragmen demi fragmen tampilan, nomor penerbanganku tak kunjung muncul. Sementara kursi-kursi di selasar keberangkatan perlahan mulai dipenuhi oleh para calon penumpang yang datang.

Apa oleh buat, aku yang penuh inisiatif, bergegas mendekati pintu masuk menuju departure hall bagian dalam.

Please, show your ticket and passport, Sir !”, seorang serdadu bersenjata laras panjang menahanku di pintu hall.

Oh okay……This is, Sir”, aku memberikan passport dan e-ticket cetak.

Dalam beberapa waktu kami berdua terdiam. Aku menunggu sang serdadu memeriksa dokumen yang kuberikan, sedangkan dia dengan khusyu’ membolak-balik halaman passportku serta mengamati lekat-lekat e-ticket cetak yang kuberikan.

This flight isn’t ready yet to check-in, Sir. Please wait for thirty minutes outside”, dia mengembalikan segenap dokumen yang tadi kuberikan sembari menunjuk deret bangku yang sebetulnya telah penuh oleh calon penumpang lain yang menunggu penerbangan mereka masing-masing.

Aku segera meninggalkan serdadu itu karena antrian memasuki departure gate mulai mengular. Bersyukur tersisa satu bangku kosong yang baru saja ditinggalkan oleh seorang calon penumpang dan membuatku nyaman menunggu hingga proses check-in penerbanganku dibuka.

Selama menunggu aku tertegun dalam mengamati aktivitas para penumpang India yang sibuk mempersiapkan bagasinya di luggage wrapping service. Timbul pertanyaan dalam hati: “apakah penanganan bagasi di India bermasalah?”.

Di percobaan yang kedua, serdadu itu mengizinkanku untuk memasuki departure hall karena check-in counter untuk penerbanganku telah berstatus OPEN. Melewati penjagaan para serdadu, selanjutnya aku pun diperiksa dengan sangat ketat di screening gate. Di India memang selalu begitu, bahkan setiap memasuki stasiun MRT di New Delhi, aku harus menjalani pemeriksaan ketat di screening gate stasiun. Mungkin aksi-aksi radikal masih menjadi perhatian penting di sana.

Aku tiba di check-in counter…..

Setelah menunggu beberapa proses check-in penumpang yang mengantri di depanku selesai, maka kemudian menjadi giliranku untuk menghadap ke check-in desk. Seperti biasa, aku bergegas menyerahkan passport, e-ticket dan hotel booking confirmation.

“Where is your destination?”, petugas wanita nan manis melontarkan pertanyaan standar.

“Dubai, Ms”.

“Do you have Unitd Arab Emirates Visa”, dia kembali menanyakan satu dokumen penting tersisa.

“Sure. Ms”, aku memberikan eVisa kepadanya.

Setelah beberapa waktu mengamati eVisa yang kuberikan, dia memanggil temannya. Kini petugas check-in desk laki-laki datang menghampiri meja. Mereka berdua tampak berdiskusi sambil menunjuk-nunjuk eVisa yang kuberikan. Hal ini tentu membuatku tegang, aku berfikir cepat: “Mungkin ada yang salah dengan dokumenku”.

Selepas berdiskusi, tampak petugas pria bersiap diri berbicara padaku dengan mimik serius.

“What do you go to Dubai for?”, dia melontarkan pertanyaan pertama

“Just tourism, Sir”

“Is this your first time go to Dubai?”, pertanyaan kedua terlontarkan.

“Yes, Sir”

“Why don’t you use direct flight from Jakarta to Dubai”, pertanyaan ketiga terucap.

“So expensive Sir if I take a direct flight from Jakarta. Outside of that, I went to Malaysia and India before arrive in Dubai because I’m a travel blogger and I need to take some content”, aku menjawab jelas dan jujur.

“Can I see you vlog?”

Not vlog, Sir…but it’s blog”, aku menegaskan

“Yeaa…whatever of that”

“This is, Sir. I had exkplored some region like South East Asia, East Asia, South Asia”

“Oh, nice…So it’s your time to explore Middle East area?”

“Exactly, Sir….for that I’m here now”

“Okay…I”ll give you two tickets for this connecting flight ?”

“Thank you very much, Sir”


Beberapa waktu kemudian dia memberikan dua lembar tiket Srilankan Airlines. Satu tiket untuk penerbangan Kochi-Colombo dan satu lagi untuk penerbangan Colombo-Dubai.

“Oh yeeaa, don’t forget to take picture with nice spot behind this counter ! …There are many elephant sculpture there….And don’t forget to write it in your blog, Okay….hahahah ! ”, untuk pertama kalinya dia menampakan senyum dan berkelakar akrab di depanku.

“Oh Okay, with my pleasure, Sir….I love this airport”, aku mencoba menjawab seakrab mungkin dan dia hanya tersenyum menggeleng-gelengkan kepalanya saja.

Sebenarnya, aku sudah mengetahui keberadaan ikon bandara itu, hanya saja aku hampir terlupa untuk menyambanginya karena interogasi beberapa waktu lalu yang membuatkan sejenak berkurang ingatan. Beruntung check-in desk staff laki-laki itu memberitahuku sehingga aku tidak kehilangan momen mengabadikan ikon itu.

Menuju departure gate.
Drop-off zone.
Check-in zone.
Patung-patung gajah yang menjadi ikon Cochin International Airport.

Selepas keluar dari check-in area, aku segera mengurus departure stamp di konter imigrasi. Tahapan keluar dari sebuah negara selalu saja berproses cepat, aku berhasil melaluinya dengan mudah untuk kemudian mengikuti petunjuk di sepanjang koridor untuk tiba di waiting room di sepanjang gate pemberangkatan.

Ruang tunggu Cochin International Airport memang terlihat unik, antar ruangan gate di desain tidak bersekat sehingga menjadikan ruang tunggu dengan sembilan gate itu tampak lega. Kursi-kursi tunggal berukuran lebar dengan dudukan busa pun disediakan di sepanjang gate.

Kuputuskan untuk mengambil salah satu bangku untuk duduk menunggu boarding time yang masih dua jam lagi. Kemudian aku berusaha untuk mengakses WiFi bandara untuk mencari beberapa informasi penting mengenai pariwisata Dubai.

Baru saja berhasil mengakses WiFi, aku menerima sebuah notifikasi dari WordPress untuk segera memperpanjang penggunaan domain blog perjalanan yang saya miliki karena beberapa hari ke depan masa berlakunya akan habis.

Aku berfikir, daripada mengambil resiko kehilangan domain di saat sedang melakukan perjalanan, maka aku memutuskan memperpanjang domain tersebut saat itu juga.

Ternyata menghilangkan resiko kehilangan domain tersebut, membuatku mendapatkan resiko lain tanpa kusadari. Kesalahan utama yang kulakukan dengan melakukan pembayaran menggunakan kartu kredit menggunakan akses WiFi bandara ternyata memunculkan resiko baru, yaitu kemungkinan pembajakan data oleh para hacker atas kartu kreditku.

Dan benar apa adanya nanti bahwa beberapa bulan setelah aku pulang dari petualangan menjelajah kawasan Timur Tengah, kartu kreditku kebobolan. Beruntung eksekusi pembayaran yang dilakukan si hacker dinyatakan gagal sehingga proses tagihan ke salah satu bank swasta kenamaan di Jakarta otomatis dibatalkan….Hmmh, ada-ada saja.

Waktu menunggu yang terlalu lama, membuatku gatal untuk kembali melakukan eksplorasi. Kuputuskan untuk kembali berkeliling ke seluruh departure gate hingga naik ke lantai dua yang secara mayoritas digunakan sebagai duty free zone.

Duty free zone.
Food court area.
Saatnya terbang menuju Colombo.

Di tengah waktu berkeliling hall, aku sejenak merapat ke salah satu pojok dimana Fligt Information Display System (FDIS) dan beberapa Advertisement LCD diinstalasi. Aku sejenak tertegun membaca informasi pada salah satu layar LCD. Aku membaca informasi itu dalam hati:

“Cochin International Airport…The recipients of United Nation’s Highest Environmental Honor, The Champion of the earth-2018”

Wahhhh….Keren ya bandara ini.

Hanya karena departure gates yang tak terlalu luas membuatku tak membutuhkan banyak waktu untuk mengeksplorasinya. AKhirnya kuputuskan untuk kembali menunggu saja hingga boarding timeku tiba.

Kisah Selanjutnya—->

Malam Terakhir di Kochi

<—-Kisah Sebelumnya

Aku bergegas menuruni anak tangga di Stasiun Aluva demi mengejar airport bus yang akan melewati Service Road yang berada di bawah stasiun. Karena Stasiun Aluva adalah stasiun layang yang berada di atas jalan itu.

Menepi di salah satu sisi, aku melihat kedatangan bus berwarna oranye dari sisi kanan. Aksara India yang berada di kaca depan berhasil memunculkan ragu. Untuk memastikan bahwa bus itu menuju bandara, aku memberanikan diri bertanya kepada wanita muda yang kebetulan akan melintas di trotoar dimana aku menunggu. Dilihat dari penampilannya, aku menebak bahwa wanita muda penuh gaya itu pastinya seorang karyawati kantoran. Dilihat dari blazer hitamnya yang rapi dan sepatu kerjanya yang mengkilat.

Yes, Sir. That bus goes to airport”, dia menjawab pertanyaanku sembari melemparkan senyum.

Mengucapkan terimakasih kepadanya, aku segera menaiki bus itu yang beberapa saat sebelumnya berhenti di depan halte.

Bus itu tampak penuh, tetapi si kondektur laki-laki bertubuh kurus itu menunjukkan satu kursi paling belakang yang masih kosong. Aku mengangguk dan bergegas mengakuisisi bangku itu.

Satu kejadian yang membekas hingga saat ini adalah ketika si kondektur itu menagih ongkos 42 Rupee kepadaku. Karena tak ada uang bernominal kecil, menjadikanku tak bisa membayar tarif tersebut. Bersyukur seorang pria muda yang duduk di sebelah kiri berbaik hati menukar uangku dengan pecahan kecil sehingga aku bisa membayar ongkos bus tersebut.

Thank you, Sir for your kindness

Welcome…”, dia menggeleng-gelengkan kepala sambil tersenyum menjawabnya.

Semakin mendekati bandara, tatapanku tertuju dengan pemandangan di sisi kanan jendela bus. Mencoba mengamati dengan seksama, aku baru tersadar bahwa yang kulihat adalah ladang panel surya yang teramat luas. Aku masih belum faham untuk apa panel surya diinstalasi di ladang seluas itu.

Pertanyaan itu akhirnya terjawab ketika aku iseng melakukan browsing di sebuah penginapan di Dubai. Maklum selama di India aku tidak berhasil mendapatkan jaringan internet untuk melakukan browsing.

Halte bus dekat Stasiun Aluva.
Airport bus yang kunaiki.
Ladang panel surya dekat bandara.

Jawabannya adalah Cochin International Airport ternyata menggunakan energi listrik tenaga surya untuk pengoperasiannya.

Mengikuti rute airport bus yang kunaiki, mau tak mau, aku harus turun di dalam area bandara. Tetapi setelahnya, untuk menuju penginapan tentu tak susah karena Hotel Royal Wings yang kuinapi hanya berjarak  satu setengah kilometer dari bandara.

Dalam dua puluh menit melangkah akhirnya aku tiba….

Di meja resepsionis, aku segera mengambil backpack yang sedari pagi kutitipkan, setelahnya seorang staff hotel tanpa seragam mengantarkanku menuju lantai dua.

Memasuki kamar, aku segera membongkar semua isi backpack dan menumpahkannya di atas kasur. Sudah menjadi kebiasaanku untuk mengecek ulang keberadaan perlengkapan-perlengkapan penting dalam perjalanan. Usai memastikan semuanya lengkap, aku segera memutuskan untuk mencari makan malam.

Tetapi baru saja melangkah keluar kamar, staff hotel yang tadi mengantarkanku datang kembali.

You are in the wrong room, I’m sorry, can I switch to other room, Sir?” dia menyampaikan informasi.

Oh, Okay….No problem”, aku menjawab.

Aku pun memasuki kamar kembali dan bermaksud mengepack kembali semua perlangkapan yang sudah berantakan di atas kasur.

Rupanya staff ini melongok sebentar dari pintu. Setelah mengetahui bahwa kamar yang kumasuki sudah berantakan maka dia mengurungkan niat untuk memindahkanku.

Sir, I’,m sorry, I think it will be busy if you switch your room. So better, you are still here”, dia sepertinya menyerah menungguku yang sedang melakukan packing.

Akhirnya aku pun tetap akan menginap di kamar yang sama.

Usai mendapatkan kepastian nomor kamar maka segera melakukan rutinitas lain.

Aku menuruni tangga dan duduk di lobby. Aku berfikir keras karena SIM Card yang tak kunjung berfungsi semenjak kubeli pagi sebelumnya telah memblokade diriku dari informasi apapun. Sebetulnya aku hanya ingin mengecek penerbangan esok pagi, apakah ada perubahan jadwal atau tidak. Oleh karenanya, demi memastikan, aku harus mengecek email. Karena setahuku, runway Cochin International Airport sedang direnovasi yang menyebabkan banyak penerbangan terkena delay tadi pagi.

Aku terpaksa meminta password untuk bisa mengakses WiFi penginapan kepada si pemilik yang sedang duduk di meja resepsionis.

“This is the password…Don’t use it to access video, Okay !”, dia berpesesan dengan muka serius.

“Oh Okay, Sir. I just want to check my flight information for tomorrow. Just it, no more”,

“Okay…Okay”, dia menggeleng-gelengkan kepalanya.

Hmmhhh…Baru kali ini menginap di hotel yang pemakaian WiFinya dibatasi….Aneh bin ajaib memang India.

Aku lega, karena tidak ada informasi lanjutan apapun mengenai penerbanganku esok pagi.

Maka langkah selanjutnya yang kulakukan adalah mencari money changer untuk menukarkan Rupee tersisa ke Dollar Amerika. Di beberapa money changer dekat penginapan, aku mendapatkan penolakan karena jumlah Rupee yang akan kutukarkan menurut mereka jumlahnya sangat kecil.

Aku tentu tak menyerah begitu saja. Sekecil apapun Rupee tersisa yang kupegang tentu sangat berharga dalam perjalanan berikutnya.

Bersyukur aku menemukan money changer rumahan di sekitar hotel, money changer kecil itu dengan sigap menerima sisa Rupee yang kupunya. Akhirnya aku mendapat tambahan 7 Dollar Amerika untuk perjalanan berikutnya.

Menggenapkan aktivitas di malam terakhirku di Kochi maka kuputuskan untuk segera berburu makan malam. Tak susah mencari makanan halal hingga pada akhirnya aku memilih duduk di salah satu kursi Al Madheenaa Restaurant.

Memesan seporsi butter rice dan segelas chai, aku menikmati makan malam terahirku di Kochi. Aku benar-benar menikmati menu terenakku selama di berpetualang di Kochi.

Di akhir sesi makan malam, aku membayar 120 Rupee dan bergegas meninggalkan restoran tersebut dan masih membawa sedikit Rupee tersisa yang cukup kugunakan untuk membeli sarapan esok pagi.

Restoran dekat penginapan. Dijamin halal.
Hmmhh….Alhamdulillah, menu begitu aja sudah paling nikmat.

Aku terburu langkah kembali ke penginapan….

Malam itu aku harus mencuci t-shirt dan celana panjang yang telah kukenakan seharian. Tanpa pikir panjang, setiba di kamar aku dengan cekatan mencucuinya lalu mengangin-anginkannya di bawah kipas kamar. Aku berharap esok pagi sudah bisa melipatnya dalam kondisi kering.

Saatnya untuk bersantai dan beristirahat. Hotel itu memang tampak super sederhana. Bagaimana tidak, televisi tabung model lama yang tersedia hanya menampilkan tak lebih dari lima channel sehingga rencana untuk meghibur diri menjadi gagal total.  

Oleh karenanya, aku lebih memilih untuk mengemas perlengkapan ke dalam backpack dan segera beristirahat supaya esok hari badan kembali segar.


Pukul lima pagi aku terbangun….

Mengguyur badan dengan air hangat, bermunajat kepada Allah dalam Shalat Subuh dan memastikan semua perlengkapan tak tertinggal maka aku memutuskan untuk segera melakukan check-out.

Aku check-out menjelang pukul enam pagi, lalu bergegas menuju kedai jajanan di dekat penginapan untuk menyantap sarapan secara sederhana saja. Tiga potong jajanan lokal kusantap dengan lahap lalu kulengkapi dengan menyeruput secangkir chai panas untuk menghangatkan badan di tengah dinginnya udara pagi kota Kochi.

Can this change be exchanged for any food?”, aku menyerahkan semua uang recehku kepada si pemilik kedai. Dengan sigap dia memasukkan beberapa potong jajanan ke dalam kantong plastik.

Dengan penuh senyum aku menerimanya lalu menyelipkannya ke dalam folding bag. Sekantong plastik jajanan itu bisa kugunakan untuk makan siang nanti ketika transit di Colombo.

Kulanjutkan langkah menuju bandara. Tetapi gundah kembali menggelayuti. Mungkin aku kekurangan literasi dalam persiapan berpetualang sehingga menjadikanku khawatir akan Dubai yang konon sangat ketat dalam aturan mambawa obat-obatan.

Menurut sumber yang aku baca, harus ada permohononan izin secara resmi yang bisa diajukan secara online kepada otoritas Uni Emirat Arab jika ingin membawa obat-obatan. Dan aku tak sempat menyiapkannya.

Oleh karena itulah, aku harus mengambil keputusan gegabah ini. Aku yang tak mau ambil pusing akhirnya membuang sekantong obat yang kubawa di sebuah tong sampah di dekat kedai. Hal bodoh yang mungkin pernah kulakukan. Semenjak detik itu pula, aku sudah melakukan perjudian besar, yaitu mengeksplorasi kawasan Timur Tengah tanpa obat-obatan sama sekali.

Oh, Donny….Si cowboy backpacker….

Kisah Selanjutnya—->

Pohon Kelapa dari Kochi Metro

<—-Kisah Sebelumnya

Menunggang ulang ferry menuju daratan utama Fort Kochi, tatap mata berkali-kali tertuju pada penunjuk waktu digital di gawai….maklum aku tak lagi mengenakan jam tangan dalam beberapa kurun waktu terakhir.

Lepas dari antrian yang mengular, aku mendapatkan tiket untuk berlayar jarak pendek menuju dermaga di seberang perairan yang berjarak tak lebih dari satu kilometer.

Selepas ferry berlabuh di dermaga, alih-alih segera menuju ke Kochi Airport Bus Terminal, aku malah berbelok berlawanan arah menuju timur, menapaki Calvathy Road untuk melongok sejenak dermaga lainnya yang dimiliki Fort Kochi. Aku masih saja oportunis untuk menuju ke pulau lain….Aku ingin ke Wellington Island.  

Aku menyisir jalanan di belakang rombongan pelancong lokal yang kesemuanya adalah gadis belia India, dengan pakaian sari yang khas India, kesemuanya berambut panjang terkepang dan terkuncir serta berkulit gelap tapi tetap saja manis. Sesekali mereka menengok ke arahku, merasa sadar sedang kukuntit dari belakang. Aku merasa cuek saja, sengaja aku berbuat demikian untuk menghindari scam yang mungkin saja muncul. Setidaknya berjalan di belakang rombongan gadis India itu mampu membuatku merasa tak berjalan seorang diri.

Dalam jarak delapan ratus meter, tiba juga diriku di dermaga yang dimaksud. Tak seperti dermaga yang menuju Vypeen Island, dermaga menuju Wellington Island tampak lebih tertata rapi. Ada bangunan dermaga yang menjadi pusat aktivitas para penumpang.

Aku kembali melihat waktu yang tetampil di gawai pintar, hanya ada waktu tersisa empat puluh lima menit jika ingin berangkat menuju Wellington Island.

Aku terduduk membisu di salah satu bangku pelabuhan, berfikir keras berkali-kali. Tetapi tetap saja, realita mengatakan bahwa waktuku tak akan pernah cukup. Artinya, tak ada yang bisa diperbuat lagi, aku harus bergegas pulang ke penginapan dan menutup eksplorasi.

Alhasil, melangkahlah aku menuju Kochi Airport Bus Terminal. Dalam lima belas menit, aku pun tiba. Dan tak terduga, aku bertemu kembali dengan sopir dan kondektur yang sama seperti saat aku berangkat menuju Fort Kochi dari bandara pagi tadi.

Sontak kondektur perempuan setengah baya itu tersenyum dan menunjukkan jari ke arahku ketika aku melompat naik dari pintu depan, rupanya dia masih mengenali raut mukaku. Aku membalas senyumnya dan sebelum duduk aku bertitip pesan penting kepadanya, “Drop me off at Vyttila Station, Mam !”.

Oooooh…Vyttila Station….Oke, don’t worry”, dia menjawab dengan aksen dan gaya khas….Menggeleng-gelengkan kepalanya.

Usai memastikan kondektur perempuan itu memahami pesanku, aku segera mengambil tempat duduk dan lagi-lagi waktuku harus terbuang karena menunggu bus dipenuhi oleh penumpang.

Usai semua bangku terisi oleh penumpang, maka bus mulai bertolak menuju Aerotropolis Nedumbassery.


Aku diturunkan di sebuah perempatan besar dengan kesibukan proyek flyover di atasnya. Perjalanan sejauh dua puluh kilometer kubayar dengan ongkos sebesar 40 Rupee.

Berdiri di perempatan, aku mengawasi sekitar, feeling telah mengarahkanku untuk melangkah ke barat demi menemukan Stasiun Vittyla. Maka dengan penuh kepercayaan diri kulangkahkan kaki menujunya.

Menyisir trotoar panjang di tepian Sahodaran Ayyappan Road nan ramai kendaraan, aku terus mengawasi sekitar. Tetapi….Semakin jauh melangkah, aku tak kunjung melihat keberadaa stasiun MRT yang kucari.

Dan pada akhirnya, kuputuskan bertanya saja kepada seorang penjahit yang sedang khusyu’ bekerja di kiosnya.

Dia mengernyitkan dahi begitu faham aku tersasar. Menghentikan pekerjaannya, dia keluar dari kios dan berjalan menuju trotoar sambil memintaku mengikutinya. Dia menunjuk arah timur dan dengan jelas memintaku untuk menyeberangi perempatan di bawah proyek flyover dan melangkah lurus setelah menyeberangi perempatan tersebut.

Mengucapkan terimakasih, aku melangkah ke arah semula.

Sesampai di perempatan, aku bertanya kepada seorang opsir polisi yang kebetulan sedang bertugas mengurai kemacetan. Dia menunjukkan arah dimana untuk sampai ke seberang jalan, aku harus melintasi area bawah jalan layang yang dipenuhi oleh para pekerja proyek.

Aku berhasil tiba di seberang jalan, maka selanjutnya aku kembali melangkah meneruskan jarak tersisa untuk menemukan Stasiun Vyttila.

Alhamdulillah…Aku akhirnya menemukannya….

Penuh kegirangan, aku segera memasuki bangunan stasiun dan langsung berburu tiket. Menggunakan lift, dari Ground Level aku menuju ke Concourse Level. Di lantai itulah dengan mudah aku menemukan konter penjualan tiket. Kali ini aku hanya akan membeli single journey ticket untuk menuju Stasiun Aluva.

Dengan membayar 60 Rupee aku mendapatkan tiket yang dimaksud dan segera menuju ke platform.

Menunggu MRT di Kerala menjadikanku teringat ketika menjelajah beberapa stasiun MRT di New Delhi di awal tahun 2018. Saat itu aku melihat bahwa standar keamanan di MRT New Delhi dilakukan dengan sangat ketat oleh Central Industrial Security Force (CISF) yang merupakan pasukan polisi bersenjata yang bekerja di bawah Parlemen India. Di bawah pengawasan mereka, jangan harap bisa mengambil foto dengan mudah di MRT New Delhi.

Mengingat pengalaman tersebut, aku tak memberanikan diri memotret situasi stasiun dengan terang-terangan.

MRT yang kutunggu pun tiba….Perlahan merapat di sepanjang sisi platform, tanpa ragu aku segera menaikinya dan di dalam gerbong aku memilih berdiri saja di dekat pintu. Tujuanku adalah menikmati keindahan Kerala, mengingat MRT ini melintas di jalur rel layang sehingga sepanjang perjalanan akan memamerkan pemandangan kota yang indah dari ketinggian.

Perempatan dimana aku diturunkan.
Stasiun Vyttila.
Konter penjualan tiket Kochi Metro.
Inilah Mass Rapid Transportation ke-11 dari 13 MRT di luar negeri yang pernah kunaiki.
Suasana ketika pertama kali memasuki gerbong.
Penampakan kereta-kereta reguler India.
Stasiun Aluva.

Sejauh mata memandang, banyak sekali kutemukan pohon kelapa yang bertebaran di sudut-sudut kota. Memang ….Mengapa negara bagian ini disebut dengan “Kerala”.

 Ya “Kerala” memiliki makna “Tanah Kelapa”, maka sudah tepat jika dinamakan demikian, karena aku dengan mudah menemukan pohon kelapa hingga ke tengah kota.

Di sepanjang perjalanan, tak sedikit penumpang tampak heran memperhatikanku yang terlalu sering mengambil gambar lewat jendela kereta. Mereka pastinya faham bahwa aku adalah pelancong asing yang sedang mengabadikan kota. Untuk menetralkan suasana, aku berusaha melemparkan senyum ramah kepada beberapa penumpang yang tampak sesekali memperhatikan keberadaanku.

Semakin menjauhi Stasiun Vyttila, suasana gerbong semakin penuh, tampak kebanyakan dari mereka adalah karyawan yang sedang dalam perjalanan pulang dari kantor mereka masing-masing. Sungguh waktu yang tepat bagiku untuk mencicip transportasi kebanggan warga Kerala sore itu karena aku menaikinya tepat pada jam-jam sibuk masyarakat lokal dalam menggunakan MRT.

Tak terasa, Kochi Metro semakin mendekat ke Stasiun Aluva yang merupakan stasiun paling ujung dari rute reguler Metro Kochi. Aku pun bersiap turun…. 

Aku masih berjarak lima belas kilometer dari penginapan, jadi aku masih harus melanjutkan perjalanan menuju Aerotropolis Nedumbassery menggunkan airport bus.

Begitu Kochi Metro menghentikan segenap rodanya, aku segera menuruni lantai atas stasiun untuk menuju jalan raya demi mencegat airport bus yang akan melewati Stasiun Aluva.

Terimakasih Kochi Metro yang sudah memberikan pengalaman berharga dalam perjalananku di Kerala…

Kisah Selanjutmya—->

Sejenak Mengintip Vypeen Island

<—-Kisah Sebelumnya

Seturunnya dari ferry, aku mengibarkan bendera putih ketika bernegosiasi dengan perut….Aku memutuskan berburu porsi tambahan untuk meredam protesnya.

Menyibak antrian penumpang di sepanjang jalan menikung keluar dari Vypeen Ferry Port, aku dipertemukan dengan sebuah shopping complex. Aku bergegas menyambanginya demi mencari apapun yang bisa dimakan dalam waktu cepat.

Di kios paling ujung, terdekat dengan sisi pelabuhan, aku melihat keberadaan sebuah kios kecil yang mendisplay kue-kuean khas India. Tanpa ragu aku mendekatinya dan sesampai di depan etalase aku mulai memilih jenis kue yang sekiranya cocok dengan lidah.

Tak lama….Seorang anak, sepertinya masih bersekolah dasar, datang dari ruang belakang. Dia berdiri tersenyum melihat dan menungguku memilih kue yang hendak kubeli.

Setelah membalas senyum dan menatap wajah lucunya, aku mulai meluruskan jari telunjuk, “this…this…this…this…this”, aku menunjuk lima buah kue berbeda berukuran tak terlalu besar.

Alamak…..Ya, Allah…..Ya, Rabbi…..

Anak itu dengan ringannnya, mengambil kantong plastik, lalu dengan tangan telanjang menyomoti kue itu satu persatu dan memasukkannya ke dalamnya.

Aku tersenyum kecut memperhatikan aksinya, “Mudah-mudahan dari ruang belakang tadi, nih bocah tidak dari toilet”, harapan terakhir kulontarkan sembari melihat wajahnya yang ramah tanpa dosa itu.

Twenty four Rupee, Sir”, dia mengangkat lurus tangannya menyerahkan kantong kue itu dengan tersenyum lebar dan memperlihatkan gigi kelincinya.

Oh, Okay….This…”, aku menyerahkan uang sembari melihat wajahnya dan melemparkan senyum selebar-lebarnya, “Aku memaafkanmu, nak”, batinku menambahkan.

Keluar dari kios, mataku menyapu sekitar, mencari tempat duduk yang bisa kugunakan untuk menyantap kue basah itu. Tetapi aku tak mampu menemukannya. Kuputuskan saja menuju ke area rindang di bawah pohon.

Membuka ikatan plastik berisi lima potong kue, kemudian aku menyantap tiga diantaranya sembari berdiri….Sungguh tak sholeh, jangan ditiru ya gaya makan seperti itu !.

Berhasil meredam lapar, aku memutuskan meyimpan kue tersisa ke dalam folding bag.

Kini aku sudah kehilangan banyak waktu. Secara keseluruhan untuk tiba kembali di Kochi Airport Bus Terminal hanya tersisa waktu sekitar satu setengah jam dihitung mundur.

Di depan sana, antrian panjang kendaran yang akan mengantri menaiki ferry menuju Fort Kochi sungguh membuat bising suasana. Kegemaran warga India membunyikan klakson lah yang menyebabkannya demikian.

Aku memutuskan melangkahkan kaki menuju jalanan utama Vypeen Island yang membelah memanjang dari utara hingga ke selatan pulau itu tepat di tengahnya….Vypeen-Munapam Road, namanya.

Hello, brother….Welcome to Vypeen”, seorang pemuda tanggung dengan kacamata raybannya menyapaku dengan mengeluarkan kepala dari mobil sedannya yang terjebak dalam antrian menuju ferry.

Hello, brooo….Nice place”, aku menjawabnya balik dan kebetulan juga mengenakan kecamata rayban. Aku tak mau kalah ganteng darinya tentunya….Yuhuuu.

Terkadang memang kita harus menampilkan kepercayaan diri untuk menunjukkan bahwa kita tak takut menjelajahi tempat asing. Tentunya tetap saja bahwa penjelajahan itu harus dilakukan dengan perhitungan yang tepat dan aman.

Saatnya meninggalkan dermaga dan menuju ke pusat Vypeen Island.
Yukz….Cari kue dulu !
Antrian panjang menuju Vypeen Ferry Port.
Salah satu gereja di Vypeen Island.
Kamu berani ga jalan sendirian di tempat sepi kek gitu?
Rumah salah satu warga yang tampaknya sangat religius.

Aku kini sudah semakin jauh dari dermaga dan semakin menuju ke tengah pulau, suasana jalanan semakin sepi. Sejujurnya aku sendiri mulai sedikit khawatir dengan kondisi itu. Tetapi waktu untuk mengenal Vypeen Island hanya kali ini saja, aku menguatkan diri untuk tak akan melewatkanya hanya karena rasa takut.

Aku melanjutkan langkah, menikmati suasana pulau dengan sesekali berhenti  untuk mengambil gambar ketika menemukan bangunan-bangunan unik. Gereja dan kuil Hindu mudah sekali kutemukan di sepanjang jalan.

“Hello Sir, do you know, where is the Kottenkerril Devaki Krishna Temple?” , aku bertanya kepada seorang lelaki setengah baya berperut buncit dan kumis melingkar yang gagah khas India.

“No temple here, Sir….Maybe church?” , dia menjelaskan sembari membuka tangan dan menggeleng-gelengkan kepalanya.

“Oh, thank you, Sir” , aku cepat mengakhiri percakapan. Tentu akan susah berbicara dengan orang yang memang benar-benar tak tahu lokasi. Lebih baik aku melanjutkan perjalanan kembali. Aku memutuskan untuk tak harus menuju ke kuil itu.

Kali ini aku hanya bergerak menuruti langkah kaki. Semampu mengayun langkah dan menikmati suasana sepanjang perjalanan. Tak ada tempat khusus yang akan kutuju. Aku hanya akan menghabiskan waktu tersisa menelusuri jalanan utama Vypeen Island.

Aku menulusuri jalanan sejauh tiga kilometer, langkah demi langkah kuayunkan demi melihat atmosfer sekitar. Sembari terus berusaha melawan kekhawatiran di tengah lengangnya jalanan.

Tetapi perjalanan tetaplah perjalanan, selalu ada cerita lucu, menakutkan ataupun menyenangkan. Kini aku menemukan satu insiden yang sedikit tak mengenakkan ketika seorang bule beradu mulut dengan sopir bajaj di sebuah sisi jalan.

Dugaanku adalah si turis merasa dikerjai oleh si tukang bajaj dan si turis meminta haknya untuk diantarkan ke tujuan yang dimaksud.

Maka di akir perkelahian mulut itu, si pengemudi bajaj tampak mengalah dan menuruti keinginan si penumpangnya.

Aku hanya menyunggingkan senyum atas peristiwa itu.

TIba di pertengahan area Vypeen Island, akhirnya aku segera memutuskan untuk kembali lagi menuju dermaga demi mengakhiri petualangan mengeksplorasi Vypeen Island. Aku harus segera menangkap keberangkatan airport bus terdekat sebelum aku kehilangan kesempatan untuk kembali ke penginapan yang jaraknya empat puluh kilometer di utara.

Kisah Selanjutnya—->