Batu Caves….Jejak India di Utara Kuala Lumpur

A. Rute KLIA2 ke Batu Caves

Step 01. KLIA2-KL Sentral

Menuju lantai 1 yang merupakan letak dari Transportation Hub KLIA2, aku bergegas menuju konter penjualan Skybus. Tarif sebesar Rp. 35.000 cukup untuk memindahkanku dari KLIA2 ke KL Sentral yang terletak di tengah kota Kuala Lumpur. Perjalan selama 50 menit kuhabiskan dengan melihat suasana jalanan negara bagaian Selangor.

Step 02. KL Sentral-Batu Caves

Perjalanan Tahun 2014

Dari KL Sentral, aku menuju konter tiket KTM Komuter Laluan Seremban untuk mencapai Batu Caves. Saat itu tiket komuter tidak bisa didapatkan di automatic fare machine seperti layaknya tiket LRT di Kuala Lumpur. Jadi Aku harus menuju ke loket untuk membelinya secara manual. Harganya cukup murah, hanya Rp. 7.000 untuk one-way. Jarak tempuh KL Sentral ke Batu Caves adalah 13 km dan waktu tempuhnya 45 menit.

Perjalanan Tahun 2018

Lihat perjalanan kedua dan terbaruku ke Batu Caves di link ini: Rute Baru Menuju Batu Caves, Malaysia

B. Batu Caves Selayang Pandang

Koridor antara stasiun komuter ke wisata Batu Caves.

Melangkah ringan melalui exit gate di Stasiun Batu Caves dan mengumpulkan rasa penasaran yang semakin naik kadarnya begitu berpindah di koridor pejalan kaki berpelindung. Koridor yang ujungnya adalah pintu masuk sebelah kanan dari wisata Batu Caves.

Kecil gue….dikangkangin.

Memasuki dari sisi kanan, patung Dewa Hanoman setinggi 15 meter menyambut. Hijau tubuhnya menambah kesakralan Sang Raja Wanara. Tak bisa disangkal karena memang para monyet berekor panjang hadir di sekitar kuil yang letaknya berdampingan dengan si patung.

Si cigak yang mengincar kameraku….
Kuil yang cukup ramai dengan pengunjung.
Dupa yang dibakar di depan kuil.

Ramayana Cave Suyambu Lingam di sisi kiri kuil berwarna hijau itu dengan khusyu’ menyajikan epik Ramayana melalui beberapa patung sang tokoh yang menyiratkan alur cerita. Sisihkanlah Rp. 17.500 untuk sekedar menikmati keagungannya.

Gerbang Ramayana Cave.

Sengatan Sang Surya tak menghalangi antusias dan semangatku untuk hadir di depan Venkatachalapathi Temple yang beralaskan 19 anak tangga. Tempat memuji jelmaan Wisnu yang sedang menjalankan tugasnya sebagai “penghancur dosa”. Kenalkah kamu dengan Dewa Wisnu yang berkendara raja para burung “Garuda” dan bersenjatakan cakra?

Lepaskan sepatumu sebelum menaiki tangganya !.

Untuk memastikan wisatawan tak melewatkan satu bagian pun dalam wisata Batu Caves, pengelola wisata mempersiapkan penunjuk arah yang mengarah ke 17  bagian bagian berbeda.

Ini dia….

Memahami sejarah Hindu melalui keindahan seni, itulah yang ingin dipamerkan Cave Villa. Rp. 52.500 adalah nilai yang cukup mahal untuk menjelajah gua ini.

Beli tiket di situ ya.

Dewa Siwa yang diilustrasikan sebagai Nataraja Sang Penguasa Tandavam (nama tarian religi dalam Hindu) dan Dewa Murugan yang pada hakikatnya dilahirkan sebagai 6 bayi yang pada akhirnya keenamnya menjelma menjadi satu sosok Dewa Murugan yang perkasa adalah hal yang ingin dijelaskan dalam gua ini.

Menjejak bagian utama Batu Caves, pelataran luas penuh dengan merpati yang selalu gemas memohon makanan dari wisatawan.

Begitulah merpati….Jinak menipu.
Bangunan peribadatan di pelataran Batu Caves sedang direnovasi.

Membesuk patung Dewa Hindu tertinggi di dunia, Ber-ibu Dewi Parwati dengan ayah Dewa Siwa. Dewa Murugan namanya….Bersenjata tongkat suci dan keagungannya direpresentasikan menjulang setinggi 43 meter.

Warna emas yang menjadikannya sangat menonjol di pelupuk mata siapapun.

Persiapkan betismu untuk menapakai 272 anak tangga menuju kuil utama yang bersembunyi di atas bukit kapur berusia 400 juta tahun.

Berpakaian sopan ya…Usahakan jangan bercelana pendek.

Udara lembab dan suhu sedingin almari es menjadikan gua ini menjadi tempat yang khusyu’ di tengah menyengatnya area di sekitar perbukitan.

Perpaduan pencahayaan dan tata letak patung para Dewa menjadikannya sakral.

Sebelum meninggalkan wisata ini, kamu bisa mengunjungi Gheeta’s Souvenir Shop di kiri depan pelataran.

Toko souvenir.
Parking lot.

Kalau kamu tidak mau beli souvenir, bisa juga membawa oleh-oleh jajanan khas India yang banyak di jual di kanan depan pelataran.

Jajanan India dengan aroma khas India.

Tak bisa membeli oleh-oleh atau souvenir karena tak punya bagasi pesawat sepertiku?….Nikmati saja makan siang atau minum air kelapa muda di kantin sekitaran Batu Caves.

Dua kali berkunjung….Dua kali pula lunch disini.
Nasi lemak versi India….Hahaha.
Es kelapa muda diminum diteriknya matahari….Beuh.

Tentu kamu tahu Batu Caves ini, karena kepopulerannya….Tapi coba dalami tentang nilai yang bisa didapatkan dari wisata ini.

So….Batu Caves….Ayo meluncur kesana!.

5 Macao's Tourist Attractions in 24 hours

Macao is 10th country that I visited. Starting from getting for Cebu Pacific Airlines’ promo ticket worth USD 38 which accidentally drove me to Manila. And instead of buying return ticket from Manila which was very expensive, it was better to go home from Shenzhen (China) because Tiger Air offered cheaper return ticket.

In Manila to Shenzhen trip, I was stranded in Hong Kong and Macau. Fortunately didn’t for long time….Only 48 hours in Hong Kong and 24 hours in Macau.

After writing 48 hours story in Hong Kong. So now, I will tell about what did I visited for 24 hours in Macao.

1. Outer Harbour Ferry Terminal

That moment arrived when I chose to use TurboJet Ferry to leaving Hong Kong. On exactly 8:55 hours and in distance about 70 km from Hong Kong, I arrived at ferry terminal located in east of Macao island.

At outside building, this port has a name in Portuguese, namely Terminal Maritimo de Passageiros do Porto Exterior. Portuguese scripts are very commonly seen throughout Macao. This was happen because for 4 centuries, China rented Macao to Portuguese to be used as a trading port.

If on Google maps, there are terms i.e Macao Maritime Ferry Terminal, Macao Ferry Terminal or Hong Kong Macao Ferry Pier then thar are different names for a same place, i.e Outer Harbor Ferry Terminal.

So if you are docked at this ferry terminal then just enjoy being there.

2. Senado Square

I deliberately chose a dormitory near Ruins of St. Paul complex. Because in this complex, there are two leading tourist destinations namely Ruins of St. Paul and Senado Square. So that, I could freely explore both of them by walking.

Immediately putting my backpack in Villa Ka Meng Hotel after getting down bus on Avenue de Almeida Ribeiro street closed to Ponte Cais No. 16. And after enjoying breakfast at Loulan Islam restaurant, I rushed to Senado Square

Senado Square itself is a square which was built since 1918. It is shopping tourism for branded goods hunters to street food ones. Being one of UNESCO’s heritage, Senado Square offers great views of classic buildings which were built from Chinese and Portuguese culture aculturation along its sides.

3. Ruins St. Paul

Leaving Senado Square, the next closest destination which I visited was ruins of a cathedral called Ruins of St Paul. If you go to Macao and haven’t take a picture in front of Ruins St. Paul, then your trip would feel like it isn’t “legal”. Therefore this place was the busiest destination which visited by tourists during my journey to Macao.

Ruis St. Paul was originally a Portuguese cathedral which built in 16th century. It is also a UNESCO’s world heritage site when it became a historical conservation after a great fire in 1959. The iconic part which is often be a photo object by tourists is remaining front gate of cathedral.

4. Macao Tower

Ruis St. Paul to Macao Tower was a route which made me stucked for some time in Avenue Da Praia Grande street. Focus and fast understanding of complex and massive Macao bus route, I finally found a bus stop which passed by city bus no. 9A towards Macao Tower.

“A 338 meters in high” tower offers observation deck tours, restaurants, theaters, malls and bungee jumping activities. While in tower park, there is a plaza and a pool for sport activities or just for spending time in afternoon for Macao residents.

5. The Venetian

Perception of The Venetian’s grandeur made my visitation in Macao Tower wasn’t focus. I seemed to be in a hurry to immediately enjoy The Venetian. Curiosity to entering the biggest casino in Macao and even one of the biggest in the world, made me to want to immediately go there. Besides casino, one thing which I always remembered about The Venetian is gondola rides which would take us to the tourism nuances in Venice, Italy.

It is an integration of two functions, namely luxury hotel and casino. This 39-storey building is located on reclaimed island of Cotai and is affiliated with The Venetian Las Vegas.

And then….I completely visited those five destinations within 14 hours of exploration in Macao. I spent remaining time to took a rest and sleeping in a hotel to recover my body condition after a few days before exploring Manila and Hong Kong.

It is very crazy….

24 Wisata Kuala Lumpur Dalam 3 Hari 2 Malam.

Penerbangan ke Kuala Lumpur yang hampir tak tertangkap karena beradu cepat dengan waktu di sepanjang tol Jakarta-Serang, dibumbui dengan pucat pasinya wajah akibat interogasi staff imigrasi yang judes karena penampilanku yang tak meyakinkan, membuat hati dan asaku malambung tinggi bersamaan dengan langkah pertamu meninggalkan konter imigrasi KLIA2.

Gaes….Perjalananku di Kuala Lumpur untuk pertama kalinya dimulai. Seneeenggg banget waktu itu. Magnet kulkas ku akan bertambah menjadi tiga. Begitulah adanya, jumlah magnet kulkas di rumahku menunjukkan berapa banyak negara yang sudah kukunjungi…..Nanti kalau sudah mengunjungi 100 negara, aku akan beli kulkas setinggi langit-langit rumah. Biar muat nempelin magnet-magnet itu….Hahaha.

—-****—-

Perjalanan yang sudah direncanakan sejak 9 bulan sebelum keberangkatan ini akhirnya terwujud. Masih tak percaya ketika diriku benar-benar memasuki negeri jiran itu. Rencana perjalanan yang kutuangkan secara detail di tiga lembar itinerary telah mengantarku menuju 24 destinasi berikut:

1. KL Sentral

KL Sentral adalah persinggahan pertama yang sering digunakan para petualang sebelum menjelajah Kuala Lumpur. Ya iyalah, kebanyakan transportasi umum dari KLIA akan berujung di sini.

KL Sentral memang dibangun pemerintah Malaysia sebagai bangunan transportasi berorientasi transit. Tak khayal, pusat transportasi ini tak pernah sepi pengunjung.

Awas mas….Resleting.

Untuk pertama kalinya, tiba disini di hari pertama kelayapanku, tepat pukul 11:23. Aku menyempatkan diri untuk sejenak mengeksplorasi Nu Sentral yang merupakan shopping mall yang terintegrasi dengan bangunan modern ini.

2. Batu Caves

Waktu yang terlalu siang untuk memulai perjalanan ke Genting Highlands membuatku memilih kuil umat Hindu ini sebagai persinggahanku berikutnya. Berlokasi di daerah Gombak yang berjarak 15 km di utara KL Sentral dengan jarak tempuh 40 menit menjadikan patung kuning “Dewa Murugan” menjadi ikon terfavorit di Kuala Lumpur setelah Petronas Twin Tower.

Makanya, kalau ga bisa main tripod….Minta orang lain fotoin aja….Huh.

90 menit menjadi waktu yang lebih dari cukup untuk menghilangkan rasa penasaranku akan gua yang terletak di sebuah perbukitan kapur  berusia 400 juta tahun itu.

3. Suria KLCC

Sekembali dari Batu Caves dan seusai berburu hotel di daerah Pasar Seni yang berakhir dengan hinggapnya langkah di Agosto Inn, dalam gerimis ringan aku bergegas menuju Kuala Lumpur City Centre (KLCC). KLCC adalah pusat kota Kuala Lumpur yang menawarkan shopping mall modern yaitu Suria KLCC, deretan hotel bintang lima, pemandangan ikonik Petronas Twin Tower dan taman kota yang luas (KLCC Park).

Walau tak gemar berbelanja, aku hanya penasaran ingin melihat langsung mall yang memiliki 350 tenant ini. Arsitektur Suria KLCC konon berbentuk bintang sabit jika dilihat dari atas….Keren ya. Dan perlu kamu tahu bahwa pembangunan Suria KLCC adalah proyek terintegrasi dengan Petronas Twin Tower.

4. Petrosains

Sebelum keluar dari Suria KLCC, aku sempatkan untuk mengunjungi Petrosains di lantai 4. Petrosains adalah tempat edukasi perminyakan milik Petronas, raksasa minyak milik Malaysia. Cukup menyisihkan Rp. 35.000 untuk belajar di dalam Petrosains.

Ngapain siiih….

5. Petronas Twin Tower

Tepat di sebelah kiri pintu keluar Suria KLCC, aku akhirnya menemukan bangunan kembar fenomenal itu. Gerimis lembut yang menemaniku menikmati Petronas Twin Tower tak mampu mengusirku segera dari halaman depan gedung kembar tertinggi di dunia itu.

Security: “Turuuuuuuunnnn…..”

Petronas  Twin Tower adalah destinasi terakhir di hari pertama kelayapan. Lebih cepat beristirahat di Agosto Inn untuk mempersiapkan diri menuju Genting Highland di keesokan harinya.

6. Genting Skyway

Jam 6:30, Melihat kehadiranku di meja makan membuat staff hotel itu terkesan tergesa-gesa menyiapkan sarapan pagi yang hanya berupa oatmeal, jeruk sunkist dan toast serta minuman hangat yang bisa kuambil sepuasnya dari tea and coffee pots.

Pagi yang masih sangat sepi kulalui menuju KL Sentral untuk menangkap bus pertama menuju Genting Highlands yang akan berangkat pukul 08:00. Dengan membayar tiket pulang pergi dari KL Sentral ke Genting sebesar Rp. 73.000 (harga pada tahun 2014, tahun 2019 harga sudah naik menjadi Rp. 85.000) aku tiba di Genting Highlands 1 jam 15 menit kemudian.

Pertama kalinya naik cable car….Clingak-clinguk, ndeso!

Harga segitu sudah termasuk naik Genting Skyway. Sementara harga sekali jalan untuk moda transportasi ini adalah Rp. 28.000 (Tahun 2019). Lower station gondola ini berada di Gohtong Jaya dan Upper Stationnya berada di Maxims Hotel, Genting Highlands.

7. Genting Highlands

Dua puluh menit kemudian, aku tiba di Genting Highlands setelah bergelantungan di dalam gondola berpenumpang delapan orang itu

Tujuan utama hari kedua yang harus merelakan waktu sehariku dirampas begitu saja. Perampasan yang membuatku girang bukan kepalang. Berharap ada repetisi seperti ini di lain waktu.

Awas, bang jangan di tengah jalan !….Kasian orang lain mau lewat.

Dua jam aku menapaki resort di pucuk gunung Titiwangsa sebelah timur laut Kuala Lumpur. Kalau kamu punya uang berlebih bisalah bermalam di Genting. Tapi melewati setiap mall tanpa berbelanja, restoran tanpa menyempatkan makan siang dan casino tanpa berjudi, pastinya itu adalah aku yang tak pernah memiliki uang cukup untuk berhura suka macam itu.

8. Bukit Bintang

Tinggal membalik cara berangkat maka aku bisa pulang kembali ke KL Sentral.

15:30….”Wuih, masih bisa ngelayap”, batinku bersorak. Bus, sudah….LRT, sudah….Komuter, sudah….MRT, belum jadi bang, mereka masih terlihat mengeruk tanah di sebelah Pasar Seni. Naik apa lagi dong?…..

Kuputuskan mencoba satu-satunya jalur monorail di Kuala Lumpur. Kapan lagi aku bisa menaikinya. Ini juga menjadi yang pertama kali aku menaiki monorail yang tiga tahun kemudian aku menaiki moda yang sama secara gratisan di Sentosa Island, Singapura….Yup, itu Sentosa Express.

Jangan lama-lama, belakang nungguin mau foto juga tuh.

Tujuan terkenal di Laluan Monorel KL adalah Kawasan Bukit Bintang. Menyandang predikat sebagai tempat perbelanjaan dan hiburan paling terkenal di Kuala Lumpur menjadikan Bukit Bintang sebagai pusat retail terpopuler yang selalu diburu para penggemar belanja, dari ibu rumah tangga, pegawai kantoran hingga pemudi pemuda bahkan para wisatawan.

Bukannya kamu wisatawan, Donny?….Bukan, bang. Aku cuma tukang kelayapan yang beruntung diberi kesempatan keliling dunia hingga 20 negara…..Geplaaakk-Geplaaakk-Geplaaakk.

9. Taman Tasik Titiwangsa

Killing time di sebuah taman kota di utara pusat kota adalah penutup petualangku di hari kedua. Didirikan di bekas pertambangan timah semasa kolonialisme Inggris menjadikannya maklum dengan keberadaan danau besar bekas galian pertambangan itu.

Maap pemirsa….Aku kehabisan batre pas ditaman….Itu aja ya.

Pukul empat sore, aku sudah hadir di taman itu dalam keramaian aktivitas warga yang luar biasa. Sampai-sampai adzan maghrib mengingatkanku bahwa aku sedang tidak berada di “Taman Bluntas”(nama taman terlayak yang dekat dengan tempat tinggalku). Artinya, waktu mulai mengusirku untuk segera meninggalkan Taman Tasik Titiwangsa dan lebih baik menyambut rasa aman di hotel tempatku menginap saja.

10. Hop On Hop Off Bus

Waktu memang tak bersahabat ketika dihadapkan dengan rasa penasaran. Mendadak aku di dorongnya memasuki hari terakhir petualangan. Waktu yang tak sedikit berhasil berkompromi dengan urat betis dalam mempengaruhi otak. Lalu otak berbisik, “Santai saja menghabiskan hari terakhir di Kuala Lumpur, Don”.

Rp. 157.500 terpaksa kuserahkan kepada pemandu wisata bus tingkat macam Routemaster milik negeri ratu Elizabeth itu. Bukan Routemaster ….Itu namanya HOHO….Atau kerennya Hop On Hop Off.

Buruan naik….Keburu soreeee.

HOHO Bus Stop No. 09 yang terletak di Central Market memudahkanku untuk menangkapnya….Tak sampai 5 menit untuk mencapainya dari Agosto Inn. Tak terima merugi, aku bersikeras mengunjungi beberapa destinasi wisata sepanjang jalur bus HOHO.

11. Istana Negara

Cukup 15 menit saje, setelahnya tuan-tuan dan puan-puan bise kembali ke bus atau ikut bus berikutnye”, suara itu semakin jelas dengan keberadaan mic di bawah bibir sang pemandu. Duh cantiknya wajah melayu berhijab itu. Membuatku luluh.

Awas jangan nempel-nempel….Bikin kotor tembok.

Aku bergegas melarikan diri secepat mungkin mendekat gerbang istana. Berfoto dengan penjaga istana yang berdiri bak patung dan kuda istana yang sangat jinak walau berpuluh-puluh wajah berbeda silih berganti berfoto dengannya.

12. Dataran Merdeka

Lapangan luas dihiasi gedung ikonik bergaya Mughal-Moor menjadi persinggahan berikutnya. Sultan Abdul Samad adalah nama bangunan itu. Sultan Abdul Samad sendiri adalah pemimpin negara Selangor yang terkenal karena memindahkan ibu kota Selangor dari Klang ke Kuala Lumpur.

Ya….Mayan lah posenya.

Dataran itu dikenal sebagai Dataran Merdeka, tempat dimana kemerdekaan Malaysia dari pemerintah kolonial Britania Raya di deklarasikan.

13. KL Tower

HOHO yang tak begitu lama berhenti di menara komunikasi itu, lantas tak membuatku menyerah. Aku melompat dengan gesit keluar dari bus dan sedetik kemudian HOHO meninggalkanku di pelataran KL Tower.

Sonoh naeekkk….Jangan lama-lama.

Aku akan mengeksplorasi KL Tower sebelum menuju Muzium Negara.

Kalau kamu punya nyali, masuklah ke Sky Box, kalau mau makan siang dengan cara elegan maka cobalah revolving restaurant lalu pergilah ke observation deck untuk menangkap pemandangan kota Kuala Lumpur lebih dekat di pelupuk mata.

Aku?….Dua bagian pertama kulewatkan. Dompet hanya sanggup memasukkanku ke bagian terakhir….Lumayan lah daripada tidak sama sekali.

14. Muzium Negara

Mau mengenal budaya suatu bangsa dengan cepat?….Datanglah ke museum nasionalnya.

Untuk itulah aku hadir di Muzium Negara Malaysia. Perjalanan bangsa Malaysia dari waktu ke waktu terpampang jelas di museum ini. Mulai dari kehidupan prasejarah….Kehidupan berkerajaan….Bahkan cerita tentang Majapahit pun ada disini.

Kayak ga pernah liat kreta aja….Huh.

Nuansa kerajaan Kuala Terengganu nampak kuat terasa mempengaruhi arsitektur museum ini yang tampak begitu megah.

Sesi perjuangan bangsa Malaysia dari kolonialisme Britania Raya pun menutup sesi belajar sejarah di bangunan yang terletak di Jalan Damansara itu.

15. Taman Tasik Perdana

Perlahan Hop On Hop Off memasuki kawasan hijau Kuala Lumpur….Warbiasah, ini Taman Tasik Perdana yang tersohor itu.

Terkenal dengan sebutan Lake Garden, taman ini adalah solusi terbaikku untuk menjauhi hiruk pikuk kota Kuala Lumpur yang lama-kelamaan membuat bising telinga.

Nempel….Denda.

Kulihat betapa bahagia warga Kuala Lumpur berpiknik sekeluarga, mengayun kaki di sepanjang jogging track, mendayung perahu di danau nan cantik dan aku pun larut bersama langkahku menikmati hijaunya pepohonan yang mendinginkan udara sekitar.

16. Taman Orkid Kuala Lumpur

Warna-warni bunga itu bagai magnet yang menarikku mendekat. Riang tak berkira ketika papan nama itu membisikkan informasi bahwa aku tak perlu membayar satu sen pun untuk memasukinya.

Dilarang menginjak rumput!….Wah, ngajak berantem.

Seorang ibu dengan caping lebar menyapaku dengan senyum karena bahagia. Karyanya menata taman itu akhirnya dikunjungi seorang pengelana berkantong tipis….Tanpa malu pula si pengelana berpose di depan kamera yang dipegang Sang Ibu….Udah masuk gratisan, nyuruh-nyuruh pulak….Beuh, plaaaaaakkkk.

17. Taman Rusa dan Kancil

Bu….Ada sesuatu yang tak memerlukan tiket masuk untuk berwisata di Taman Tasik Perdana?”, pertanyaanku yang tak berkemaluan.

Ada, Dik….Ada kancil di seberang. Di hujung jalan tu belok kanan”, ucapnya bercampur senyum.

Beuh, kalau gratisan jangan ditanya….Donny jagonya cari dan paling cepat hadir. Secepat kilat, aku sudah berada di dalam Taman Rusa dan Kancil.

Mirip….

Para pengunjung yang semuanya begitu cepat memasuki taman itu lalu dengan cepat pula meninggalkannya. Berbeda denganku yang begitu menikmati tingkah para kancil yang saudara-saudaranya suka mencuri timun di Indonesia.

Beuh….Bau kotoran kancil itu mengalahkan kebiasaan burukku….Pemburu wisata gratisan.

18. Taman Burung Kuala Lumpur

Sarang burung terbesar di dunia katanya. Rumah bagi tiga ribu ekor burung. Kali ini tak ada ampun buat dompetku. Rp. 138.000 melayang hanya untuk sekedar melihat para burung bebas terbang berkeliaran di dalam taman ini.

Jangan pegang-pegang plang….Awas rubuh….Huh

Kalau kamu kesana coba kau cari  bebek mandarin yang baru pertama kali juga aku melihatnya. Jangan lupa ikuti juga acara pemberian makan bagi para penghuni KL Bird Park.

19. National Mosque

Keluar Taman Tasik Perdana, HOHO mengantarkanku untuk menjalankan ibadah shalat Ashar di National Mosque.

Sok sopan…..

Masjid Negara yang mampu menampung 15.000 jama’ah ini, didirikan untuk mensyukuri kemerdekaan negara dari pemerintah kolonial tanpa pertumpahan darah.

Rasakan kesejukan ruangan utama dengan karpet lembut saat beribadah di masjid ini. Dijamin damai dan bikin ngantuk.

20. Kuala Lumpur City Gallery

Perlahan aku menjauh dari kawasan Taman Tasik Perdana untuk kembali ke pusat kota. Rupanya aku sudah mengitari kota 360 derajat, karena aku sudah mendarat kembali di Dataran Merdeka. Kali ini aku menyasar Kuala Lumpur City Gallery.

Kek orang kampung….

Pengen tahu rencana pengembangan kota Kuala Lumpur?

Pengen tahu juga berapa pendapatan Malaysia dari pariwisata?….Fantastis.

Pengen tahu juga, mereka mau bikin gedung apa lagi untuk mengalahkan Petronas Twin Tower yang sebetulnya juga sudah menjadi satu yang terhebat di seantero jagad?

Bayar aja deh Rp. 17.500 dan masuk ke dalamnya….Kagak rugi, kujamin.

21. Muzium Tekstil Negara

Yup, masih ada waktu sedikit lageeeee…..

Menyeberangi jalan di Dataran Merdeka, aku tertelisik dengan keberadaan Muzium Tekstil Negara. Tak perlu merogoh kocek untuk mengunjunginya.

Diliatin Satpam dari dalem…..

Muzium yang ditaruh di dalam bangunan berusia  lebih dari se-dekade ini menawarkan perjalanan sejarah dan budaya melaui sederetan kain khas Melayu yang dipajang didalamnya. Juga beberapa peninggalan beberapa benda kerajaan Kuala Terengganu yang artistik dan pasti menjadi barang mewah di zamannya

22. Petaling Street

Selamat tinggal Hop On Hop Off, terimakasih sudah mengantarkanku mengenal Kuala Lumpur.

Aku segera menuju ke hotel untuk mengambil backpack yang sudah kutitipkan sejak pagi karena memang masa inapku sudah selesai jam 12 siang.

Tapi ya kembali ke sifat dasar….Tak mau merugi melawan waktu yang terus bergulir, aku merangsek menuju Petaling Street yang dekat dengan hotel.

Sok mau belanja….Emang punya duit, Don?

Petaling Street adalah pusat pecinan di Kuala Lumpur. Cukup ramai ketika aku memasuki dan menelusuri setiap selasar yang menawarkan berbagai souvenir dan makanan.

Kamu harus cobain kenari atau chestnut bean yang di sangrai dalam pasir panas….Beuh itu enak, sumpah!

23. Pasar Seni (Central Market)

Semakin gelap….Tak perlu khawatir, penerbanganku masih esok hari. Yang membatasiku hanyalah jam operasional terakhir LRT, yaitu pukul 23:00.

Aku hanya perlu waktu beberapa menit untuk berpindah dari Petaling Street menuju Pasar Seni. Duduk menikmati kuliner di Petaling tak menyadarkanku bahwa gelap mulai mengakuisisi hari. Mungkin juga karena kelelahanku yang sudah bersekongkol  dengan gelap untuk membuatku khilaf.

Minjam gambar orang yak (gambar tahun 2019).

Bu, uang segini dapat apa saja ya?….Bungkusin aja sedapatnya, Bu. Souvenir aja ya, Bu….Jangan bungkus makanan. Saya mau pulang ke Jakarta”, perkataan yang menandakan aku lelah dan tak bisa berfikir lagi untuk memilih oleh-oleh.

24. Kuala Lumpur International Airport Terminal 2 (KLIA2)

Hanya beberapa menit sebelum jam 21:00, aku menutup tirai petualangaku di Kuala lumpur. Sudah saatnya menuju ke bandara yang akan menjadi tempat tidurku di malam terakhir. Kombinasi perjalanan menggunakan LRT Laluan Kelana Jaya dan Skybus membuatku tiba di KLIA2 jam sepuluh lebih sedikit.

Tuh yang punya gambar Central Market….Itu kan guwe dari masa depan….Wah!

Hi, man….bandara bukanlah destinasi wisata….Yakss, buatmu mungkin bukan….Buatku iya, karena aku sering menginvestasikan waktu untuk menjelajah bandara-bandara yang baru pertama kali kukunjungi.

Buatku KLIA2 adalah tempat eksotik bak hotel bintang tujuh yang berjasa mengantarkanku berkeliling dunia.

Udah yeee….Tiga hari guwe bikin tulisan ini. Tulisan terpanjang yang pernah kutulis. Ma’ap, kuketik. 2.333 kata, mamen. Njirrrr.

Coba lo itung sendiri dah….

Hi, Macao!….Welcome to Outer Harbor Ferry Terminal!

Finally I set foot also in “City of Asian Sin”….Yes, so known indeed. Considering Macau is a gambling paradise in Asia. Casinos are everywhere and even for easy access, these casinos are integrated with shopping centers and hotels …. Are you curious?

That morning, 8:55 a.m., TurboJet ferry which I was traveling on slowed down when it passed under a giant bridge which was an inter-island access in Macao, i.e Macao-Taipa Bridge.

I watched closely rows of car which passed Macao-Taipa Bridge.

Within minutes, that “red fast ferry” was anchored. Impatient to set foot in Macao, I rushed out of the ferry towards immigration counter immediately.

First time know that bottom of ferry is hollow.

Approaching immigration counter, I closely watched immigration officers, majority of them used white gloves. It was similar when I was entering Hong Kong, very fast and easy. They only gave me a piece of immigration paper to entering Macau. So I never got a collection of immigration stamps from the Macao Special Administrative Region.

The coldness of ferry cabin which I rode for 55 minutes made my bladder was unable to compromise. Slightly held back a piss until toilet became a only thing in my mind as soon as I passed immigration counter.

Urinoir at Outer Harbour Ferry Terminal.
Smoking is fined for about USD 74.
Baby changing station from California.

Carrying a Indonesian passport made me be easily observed by tourist hunters….Yess, I was targeted by a salesman of transportation service provider for tourists.

He: “Hi Sir, are you from Indonesia? (speak in Indonesian language)”. Beuh, he could speak Indonesian language….He kept sticking to my left side.

Me: (it is usual scale question for offering something), “Yes sir“.

He: “Upss….your accent is javanese english….Which java are you come from sir? (speaking in Javanese language)”

After that, we was both speaking in Javanese language. This is our conversation.

Me: (Wow, Macao is cool, there is Javanese language here), “I am from Sragen (a small city in Central Java), Sir“.

He: “Oh Central Java, Sir. Where are you going, Sir?….Do you want rent a car? “.

Me: (Damn it, I could smile when I heard Javanese language in Macao), “Wow, sir, I am backpacker….My money isn’t enough….I will use bus…. I’m sorry sir“.

He: “Oooh….Where do you stay in Macao?”

Me: “Villa Ka Meng Hotel, sir. Which bus can I use? Where must I stop?

He: “Are you sure, you don’t want rent my car, sir?”.

Me: “Yes, sure

He: “Oh, okay….You can use bus number 10A….Stop in Ponte Cais No. 16“. (Ponte 16 is a casino at Rua do Visconde Paco D’Arcos Street)

Me: “Oh, thank you, sir. Have you stay in Java, Sir?. Your Javanese language is fluent“.

He: “Oh, Never sir….But, many of my friend are from Java“.

He was looking for other prospective customers because he couldn’t catch me.

To make my exploration easier then as usual, I hunted for brochures and other Macao tourism information.

Hunting for tourism information via digital platforms at ferry terminal.
The easiest way is approaching tourist information centre which is usually awaited by beautiful staffs.

I grasped a map of Macao city bus. Make me more confident when leaving ferry terminal.

A few steps when leaving main building of Outer Harbor Ferry Terminal.
Another part of Outer Harbor Ferry Terminal.

Macao makes its visitor to get easy journey. This can be seen from existence of free minibuses which provided by several leading hotels in Macao.

Here it is free bus platforms.

Backpackers don’t need to worry because that bus can also carry you even if you don’t stay at hotel which is a bus owner. You just need to tell the driver that you will play gambling in its hotel. Surely you will be given a seat on bus. Arriving at hotel, you just need to enter in casino for a while and then go out again and then looking for a dormitory which is you have booked. So if you go to Macao, booked a dormitory near famous hotels !…Hahaha.

But I don’t get on this bus, guys?

I better use an city bus by paying USD 0.40 because my hotel is near Senado Square which is quite far from hotel that have that free buses.

Kesan pertama ketika tiba di Macau….Hebat lah Macau.

KTM Laluan Seremban….Kereta Andalan Wisata Batu Caves.

Ketibaanku yang terlalu siang di KL Sentral membuat jadwalku berantakan. Hari pertama yang seharusnya kuhabiskan di Genting Highlands harus kutunda.

Kamu perlu balik pada waktu malam jika kamu pergi siang ini. Jika kamu pulang petang kamu tak akan mendapat apa-apa di sana”,seloroh staff konter penjualan tiket bus ke Genting.

Daripada aku berjibaku di malam hari dalam kondisi yang belum mendapatkan hotel, lebih baik aku menunda niatku ke Genting dan akan kutunaikan di keesokan harinya.

Aku segera merubah tujuan….Yess, Aku bertolak ke Batu Caves. Cara paling mudah dan cepat karena kereta menuju ke sana bertolak dari KL Sentral.

Tapi Gaes, kereta dengan rute KL Sentral-Batu Caves ini beroperasi pada tahun 2014 ya. Karena ketika aku datang ke Kuala Lumpur pada April 2019, rute KL Sentral-Batu Caves sudah berubah. Lihat perubahan rute itu di link ini ya:

Rute Baru Menuju Batu Caves, Malaysia

—-****—-

Kali ini aku tak akan berfokus pada rutenya, tapi aku akan membahas tentang keretanya….Yups, KTM Laluan Seremban (Kereta Tanah Melayu-Seremban Line).

Teknologi China di tujuan India.

Mengapa demikian?

Kereta yang melaju di jalur ini adalah kereta listrik buatan China….Sedangkan tujuan paling favorit di jalur ini adalah Batu Caves yang merupakan tempat peribadatan warga Malaysia keturunan India.

Memang beberapa kurun waktu terakhir ini, Malaysia lebih dahulu daripada Indonesia dalam menggenjot infrastruktur dengan pinjaman dana dari pemerintah China.

KTM Laluan Seremban memiliki dua stasiun paling akhir yang disinggahi yaitu stasiun Port Klang di barat daya dan stasiun Batu Caves di utara. Secara keseluruhan kereta ini melewati 27 stasiun.

KTM Laluan Seremban adalah rute kereta komuter. Sedangkan kereta komuter di setiap negara dibuat untuk menghubungkan pusat kota dengan kawasan pinggiran kota dan mayoritas penumpangnya adalah para komuter atau penglaju.

Sedikit berbeda dengan Indonesia yang menggunakan kereta bekas berkualitas dari Jepang untuk dijadikan kereta komuter, Malaysia lebih memilih menggunakan kereta buatan China dengan bentuk yang sedikit futuristik.  Aku sangat berhasrat mencobanya ketika melihat bentuk kereta ini yang mirip kereta peluru di beberapa negara maju.

Percobaan naik kereta komuter dimulai dari stasiun KL Sentral.

Tiket tidak dijual di Automatic Fare Machine seperti pada MRT, LRT dan monorail Kuala Lumpur, tapi tiket kereta komuter ini dijual secara tunai di sebuah konter penjualan tiket.

Pada tahun 2014, harga tiket untuk menuju stasiun Batu Caves dari KL Sentral adalah Rp. 7.000

Tiket KTM Batu Caves ke KL Sentral. Tahun 2019, tiket dijual dalam bentuk pass card.
LCD Info Screen di platform KTM Laluan Seremban

Berikut penampakan interior dari KTM Laluan Seremban

Bangku menghadap ke samping.
Bangku menghadap ke depan.
Waktu itu penumpang sangat sepi.
Tujuh larangan dalam kereta.

Adapun larangan yang diterapkan di kereta adalah merokok, makan dan minum, membuang sampah sembarangan, membuang permen karet, berbuat asusila, membawa barang-barang berbahaya dan membawa binatang.

Penampakan gerbong kereta….Ciamik deh.
Slogan dan semboyan yang dikeluarkan oleh YAB PM dan diiklankan di setiap bangku kereta.

YAB PM kepanjangannya adalah Yang Amat Berhormat Perdana Menteri. Semboyan 1Malaysia adalah kampanye untuk menyatukan satu bangsa Malaysia tanpa memandang etnis dan perbedaan budaya. Seperti Bhinneka Tunggal Ika lah maksudnya.

KTM ini adalah buatan CSR Zhuzhou Electric Locomotive Co. Ltd.

CSR Zhuzhou Electric Locomotive Co. Ltd adalah satu dari sekian banyak manufaktur kereta listrik di China. Reputasi perusahaan ini sangat keren karena mensuplai kereta listrik untuk Macedonian Railways di Eropa Timur, Shanghai Metro di China dan Rapid KL di Malaysia.

Enam fasilitas yang disediakan di KTM Laluan Seremban.

Kereta dengan teknologi modern ini memiliki beberapa fasilitas bagus seperti kursi prioritas, kokpit untuk masinis yang modern, dynamic route map disetiap pintu kereta untuk memudahkan penumpang dalam memantau keberadaan kereta, dua gerbong khusus wanita di setiap kereta, LCD info screen di setiap gerbong dan tentunya CCTV.

Berikut penampakan stasiun Batu Caves yang merupakan pemberhentian tarakhir dari kereta ini.

Stasiun Batu Caves.
Stasiun Batu Caves di sisi yang lain.

Nah….Kalau kalian ke Kuala Lumpur, cobain kereta ini ya!

Garden of Stars or Avenue of Stars?….Just the same, as Long as There’s Bruce Lee.

Early morning around 8 o’clock, I began to descend Chungking Mansions Building where I stayed for 3 days in Hong Kong. Hong Kong was crazy, I couldn’t see the morning sun because it was so tightly with skyscrapers. Streets were also full of people who passing by with their respective activities…..Very tight.

Nathan Road became a road name which I was most familiar with because I always passed it every morning, afternoon and night while in Hong Kong. That morning….Yes, Nathan Road again…. I turned left toward Salisbury Road. While looking at roadside shops, I hope to find a minimart soon to buy a cheap breakfast. Crazy indeed….Hong Kong transportation can be cheap, but food and hotel are expensive.

T-junction of Nathan Road and Salisbury Road.

Then arrived at T-junction of Middle Road and Salisbury Road, I found 7-Eleven minimart. Yes, that morning I ate a slice of Ham & Egg Sandwiches at a price of USD 1,40. Simply heated in a microwave, I could quickly enjoy it. It was just strange, cashier didn’t want to accept my HKD 100 paper money, she said it was old money….What?

Standing at the end of road while enjoying my smoky sandwiches, my chewing was interrupted by presence of a Japanese wanderer who was a little difficult to speak English and with his gadget showing a picture of an orange building with a wall clock on it. Oh that’s Hong Kong Clock Tower, I immediately understood…..I was clever right, Hahaha.

Me: “Do you want go there?”.

He: “Yes….Yes…”, Nodding and smiling.

Me: “Do you have a map?”.

He: “What…What…”, He didn’t understand.

Me: “Wait….Just wait”….I put my food on a sidewalk bench, I lowered my bag from my back, then I took a map which is a loyal tool for my trip. I knew that clock tower is located near Star Ferry Pier, maybe he wanted to cross towards Hong Kong Island. Yes, I found its location in map and then I put my compass on it….Okay, I knew

Me: “Hi Buddy, you just go through that road…You must across that road towards left side….Just walking straight for about 1 km. You will find it in the left side….Okay”…..I explained while pointing my fingers here and there because he didn’t understand English.

He: “Okay…okay, thank you very much”.

Me: “Arigatou Gozaimasu…..”. while bowing

He: “Oh…Oh, yea “, He smiled broadly and leaned forward. It seems like he is honored.

Finished in eating sandwiches, I immediately continued my journey along Salisbury Road….Opposite direction to a Japanese who ask to me earlier. Within 5 minutes, I arrived at a tunnel court with would direct me to Garden of Stars. Free…. no needed to spend money to entering this destination. Entering Garden of Stars Time Tunnel, I was treated to Hong Kong city stories from ancient era until now. Wow, the picture stories displayed along tunnel wall leave me stunned by the rapid development of Hong Kong….Cool.

Out of tunnel then I arrived in the vast Garden of Stars. Wahhhh…. those famous statues. The statue was being moved from its original place namely Avenue of Stars on a side of Victoria Harbor due to a renovation project.

Actually amused too, photos with that statues…. Hahaha. My far away journey just to took a photo with statues in Hong Kong….Wow.

Here were some Garden of Stars captures:

Mc Dull sculpture….the pig cartoon figure.
Sculpture of the legend….Bruce Lee.
Anita Mui sculpture.
Hong Kong Film Awards Sculpture.

Besides statues, I also found Star Handprint Plaques. Trying to touch Michelle Yeoh’s handprint …. Oh God, how cute is her hand ….I really like it.

Forgotten whose handprint is that?

At the end of park, I could find statues which depicting film activities in Hong Kong.

Lighting crew sculpture.
Sculpture of sound assistant.
Donny as cameraman.

Garden of Stars itself offers a breathtaking view of Victoria Harbor. Didn’t want to leave its charm, I decided to enjoy a cup of coffee and sit facing Victoria Harbor to enjoy the beauty of Hong Kong on that morning.

Victoria Harbour view….very beautiful.

How cool was my trip.…

Bus dari KLIA2 ke KL Sentral

KLIA2 adalah terminal paling populer bagi para traveler untuk menyinggahi Malaysia. Jadi, jika kamu satu di antara mereka maka peluangmu untuk mendarat di KLIA2 (Terminal 2) akan lebih tinggi dari pada mendarat di KLIA (Terminal 1). Hal ini dikarenakan pesawat LCC (Low Cost Carrier) semacam Air Asia dan Scoot Air akan mendarat di KLIA2.

Tentu kamu akan menuju ke pusat kota Kuala Lumpur setelah mendarat. Ada tiga pilihan moda transportasi yang bisa digunakan, yaitu taxi, KLIA Express train dan airport bus. Nah kembali lagi ke peluang, maka peluang terbanyak yang akan dipakai para traveler adalah menggunakan bus karena tarif paling murah tentu menggunakan moda transportasi ini. Berikut perbandingannya:

KLIA2 ke KL Sentral.

1. Naik taxi = Rp. 308.000

2. Naik KLIA Express train = Rp. 193.000

3. Naik airport bus = Rp. 42.000 (tarif termurah)

Oleh karena itu, aku perlu menuliskan kisah perjalananku menggunakan airport bus dari KLIA2 menuju ke tengah kota Kuala Lumpur yang pada umumnya penumpang akan diturunkan di KL Sentral.

Jauh sebelumnya, aku juga pernah menulis tentang perjalanan menggunakan Airport Coach dari KLIA ke KL Sentral. Kamu bisa melihatnya di link berikut:

Bus dari KLIA ke KL Sentral, Malaysia

Nah sekarang saatnya kutulis perjalanan dari KLIA2 ke KL Sentral. Berikut ceritanya:

Tepat pukul 09:15, aku melewati konter imigrasi KLIA2. Penerbangan pagi hari yang tak memberikan kesempatan walau hanya sekedar menyantap omlet seperti hari biasaku di rumah. Hal ini membuat perut langsung keroncongan begitu tiba di KLIA2.

Sejurus kemudian aku hinggap di HomeTown Hainan Coffee di lantai 2 Gateway @KLIA2 mall. Menyantap 2 butir telur setengah matang seharga Rp. 21.000 sedikit menenangkan perut yang terus memberontak.

Nama kerennya Omega Half Boiled Eggs….Hahaha.

Tiga pelayan resto pun memperhatikan lekat-lekat ketika aku mengeluarkan segepok lembaran 1 Ringgit Malaysia. Ya, aku meminta 50 lembar MYR 1 ke money changer DolarAsia Jalan Melawai, Jakarta Selatan saat menukar uang. Hahaha….Sumpah, aku ndeso banget ya lima tahun lalu.

Menuju lantai 1 yang merupakan letak dari Transportation Hub KLIA2. Kemudian aku bergegas menuju konter penjualan tiket Aerobus.

Pakai lift itu ya !
Itu adalah konter penjualan tiket taxi dan bus di KLIA2.

Tarif Aerobus kala itu (tahun 2014) adalah sebesar Rp. 17.5000. Tetapi terakhir aku ke KLIA 2 lagi pada April 2019 tarif bus ini sudah di angka Rp. 35.000.

Tarif sudah naik 2 kali lipat setelah 5 tahun.

Aku menunggu Aerobus Express di platform A05 pada 15 menit sebelum waktu keberangkatan. Keunggulan bus ini adalah ketepatan waktunya. Selain Aerobus Express, perusahaan bus lain yang beroperasi untuk rute ini adalah Aerosky Ventures atau lebih dikenal dengan nama Skybus.

Aerobus yang datang di platform A05.

Hanya perlu menunjukkan tiket yang sudah kubeli kemudian petugas merobek bagian driver copy dari tiket itu. Setiap naik bus di Malaysia, entah kenapa aku sangat suka mengambil bangku paling belakang. Duduk di belakang mungkin lebih leluasa untuk mengamati sekitar.

Memasuki aerobus….Paling belakang.

Aerobus akan berjalan menuju KL Sentral melalui MEX (Maju Expressway) Toll Road. Perjalanan selama 50 menit kuhabiskan dengan melihat suasana jalanan negara bagian Selangor.

Mendekati akhir perjalanan, perlahan bus merangsek ke jalan Stesen Sentral untuk merapat ke KL Sentral.

Kamu tahu kan KL Sentral?. Kepanjangannya adalah Kuala Lumpur Sentral yang merupakan stasiun kereta api utama di Kuala Lumpur dan merupakan stasiun kereta api terbesar di Asia Tenggara.  Terletak di daerah Brickfields dan terintegrasi dengan pusat perbelanjaan, hotel, perkantoran dan kondominium.

Shelter bus dengan jurusan KL Sentral ke KLIA/KLIA2 ini terletak di Basement KL Sentral. Ini dia shelternya:

Shelter Aerobus/Skybus di KL Sentral.
Aerobus dan Skybus yang sedang mengambil penumpang di KL Sentral.

Dari Basement, aku hanya perlu naik melalui escalator ke lantai 1 untuk mencapai gate menuju ke platform kereta komuter dan LRT.

Aku sudah berada di platform dan bersiap menuju Batu Caves.

Untuk beberapa moda transportasi dari KLIA2 ke KL Sentral, kamu bisa mendapatkan tiketnya di 12Go Asia atau di link: https://12go.asia/?z=3283832

Ferry from Hong Kong to Macao

My 48 hours adventure in Hong Kong must end.

Early morning, I packed my things. After filling my drinking bottle in hotel’s water dispenser, I had to fight with fully effort to wake the receptionist up who was snoring behind room curtain. Don’t you imagine how luxury of its reception desk….Because a hotel reception is only a small room with a hole interaction between guests and hotel receptionist with 1 square meter in size.

And his snoring was swallowed when he woke up because of the bell disturbance from me. I didn’t know if he was angrily muttering or maybe he was just shocked because of his Chinese idiom which I didn’t understand. While muttering, he tried to find an envelope filled with money in desk drawer to returning a room deposit money to me. Not bad, 100 Hong Kong Dollars.

Exiting Chungking Mansions in a still dark street, I walked fast enough to immediately enter Tsim Sha Tsui underground station which is located 100 meters from Chungking Mansions exit.

With Tsuen Wan Line MTR, I headed for Central Station then continued with Island Line MTR and stopped at Sheung Wan Station which is integrated with Hong Kong-Macau Ferry Terminal.

Hong Kong-Macau Ferry Terminal is a regular ferry port with route from Hong Kong-Macao Ferry Terminal in Hong Kong to Outer Harbor Ferry Terminal in Macao.

Within 16 minutes and a fare about USD 0.75, I arrived at Sheung Wan Station. I immediately headed to ticket counter to withdraw my Octopus Card deposit for about USD 6.50 stored in it. “The Octopus” duty to accompany me was completed because I was at ferry gate to leave Hong Kong.

Ferry departure schedule.
First time to ride a fast boat.

After buying a ferry ticket to Macao, the price was about USD 21.30, I immediately approached a money changer to exchange Hong Kong Dollar for Macao Dollar.

TurboJet ticket.

Not a long waiting, on exactly 08:00 hours, I began boarding to red speed boat. And a moment later, TurboJet ferry sailed towards Macao.

Ferry interior.
She was beautiful….Hahaha.

Sailing in middle of a light drizzle and continuing to swing across waves made me amazed watching waters of South China Sea. There wasn’t compliment of any food in this short cruise for 55 minutes. I just kept facing window to see amazing view outside ferry.

I was freezing.
Cool yes….

Giant pillars which supporting Macau-Taipa Bridge are a sign that ferry is moving closer to Outer Harbor Ferry Terminal. Macao has a very famous road upper the sea. And I could enjoy its beauty from other side. Even though in the end, I would pass that street later when I went to a famous Macao hotel and casino, The Venetian.

That is the bridge….
Anchoring at Outer Harbor Ferry Terminal, Macao.

Let’s find your ferry tickets on 12Go at the following link: https://12go.asia/?z=3283832

Anyer, Arrival Hall KLIA 2 dan Imigrasi Malaysia

Hi Gaesss…..Ini adalah kisah klasik tempoe doele ketika aku memulai karir sebagai seorang backpacker.

Bermula dari artikel ini, selanjutnya aku akan menuangkan petualangan lawasku dalam membedah negeri jiran….Yesss, Malaysia.

Malaysia adalah negara terdekat yang sering dijadikan tempat latihan termudah dan terhemat untuk mengawali karir sebagai backpacker. Selain menawarkan biaya hidup yang murah dan dekat dengan tanah air, Malaysia juga terkenal ramah dengan sistem transportasinya. Jadi, Malaysia bisa melatihmu menjadi backpacker level beginner.

Malaysia sendiri menjadi negara ketiga yang kukunjungi setelah Singapura dan Thailand pada masa-masa awal perjalananku menjadi seorang backpacker.

—-****—-

Outing kantor di Anyer baru beranjak di malam pertama. Kegelisahanku semakin menjadi-jadi ketika acara penghargaan karyawan tak kunjung selesai. Pukul 23:00 hampir terlewat, sebagai karyawan baru, aku terlihat tak tahu diri ketika memberanikan diri untuk meminta izin pulang ke Jakarta lebih awal…..Guwe kan belum packing, gaes.

Izin pun akhirnya disetujui dengan alur yang tak mudah. Tak berfikir panjang, aku bergegas menginjak gas Avanzaku dalam-dalam. Aku membelah panjangnya tol Jakarta-Serang di dini hari yang mulai berembun.

—-****—-

Memarkirkan “Si Silver” dengan tak sempurna di garasi, aku bergegas dan melompat ke kamar untuk mengepak semua perbekalanku ke dalam backpack berukuran 25 liter.

Waktu yang tak cukup lagi untuk berburu DAMRI Kampung Rambutan-SHIA, membuatku kembali menginjak gas “Si Silver” menuju Soekarno-Hatta International Airport (SHIA). Hal ini membuatku harus mengeluarkan Rp. 255.000 untuk membayar parkir inap di bandara itu selama 4 hari 3 malam.

—-****—-

Tiket pp Jakarta-Kuala Lumpur seharga Rp. 606.000 yang kudapat melalui program promo Air Asia pada 8 bulan sebelum keberangkatan akhirnya terselamatkan dari ancaman keterlambatan yang menghantuiku semenjak menit pertama kepulangan dari Anyer.

Aku tak sabar untuk segera terbang menuju Tanah Melayu itu begitu maskapai merah terlihat landing di runway Terminal 3 Soekarno-Hatta International Airport..

Terminal 3 yang lama (saat terminal 3 Ultimate belum dibangun).

Tak menunggu lama, aku dan penumpang lainnya dijemput oleh Air Asia airport coach menuju lokasi pesawat parkir.

QZ 202 yang akan mengudara pada pukul 06:25 dengan waktu tempuh 1 jam 50 menit.

Kala itu merupakan penerbangan kali keduaku bersama Air Asia (tahun 2014). Sedangkan penerbangan pertamaku bersama Air Asia mengambil rute reguler Jakarta-Bangkok pada 2013.

—-****—-

Yuhuuuu….Pendaratan perdana di negeri Mahathir Muhammad.

Pendaratanku di runway KLIA2 (Kuala Lumpur International Airport Terminal 2) disambut dengan suara pramugari berbahasa Melayu. Pertama kalinya aku mendengar Bahasa Melayu secara langsung. Terkesima dan takjub.

Hati berdetak kencang karena ini pertama kalinya aku ber-solo traveling. “Aduh, bagaimana ini?….Gile, guwe sendirian di negara orang….Ntar kalau ada apa-apa gimana ya?”. Gumamku ketika menginjakkan kaki di aerobridge.

KLIA2 yang beroperasi pada tahun 2014 menggantikan fungsi LCCT (Low Cost Carrier Terminal).
Kondisi bangunan yang masih baru.

Belajar menjadi backpacker pemula menjadikanku membawa kesana kemari botol minuman untuk selalu diisi ulang….Jadoel banget diriku waktu itu.

Water station yang membuatku girang bukan main….Ndesoooo.
Toilet wanita, nursing room dan disabled toilet di arrival hall.
Informasi Departure Flight di KLIA2 pun tersedia di koridor awal arrival hall.

Sebetulnya aku merasa belum siap untuk menuju konter imigrasi karena ketakutan yang luar biasa. Selalu terngiang cerita tentang ketatnya para petugas imigrasi Malaysia bagi para pendatang perdana. Dan kabar buruknya….Ini pertama kalinya aku masuk Malaysia.

Yuk lah….Masuk konter imigrasi….Apa yang terjadi ya terjadilah.

Berada di belakang garis kuning antrian imigrasi membuat jantungku berdetak kencang…Karena sesaat lagi aku akan memasuki satu slot di konter imigrasi. Penampilan yang tak mendukung….Jaket yang sudah sedikit memudar warnanya karena sering kupakai berkeliling Jakarta sebagai salesman, sandal gunung jepit KW yang tak begitu bonafit dan tas punggung kecil yang tak meyakinkan.

Staff imigrasi: “Kemana hendak pergi?”, mukanya ngeri beud.

Aku: “Hanya jalan-jalan Pak di Kuala Lumpur”.

Staff Imigrasi: “Di manakah destinasi?

Aku:”Batu Caves, Petronas Twin Tower, Bukit Bintang dan Genting, Pak”.

Staff Imigrasi: “Cobe adakah anda menunjuk tiket balik?”.

Aku: Menurunkan backpack, membuka dan mencarinya, “Ini pak tiket pulang saya pakai Air Asia tanggal 18 Nov 2014 jam 09:50”.

Staff Imigrasi: “Di manakah tempahan hotel?”.

Aku: “Saya belum pesan hotel pak”, mulai tegang.

Staff Imigrasi: “Bagaimana tak ade tempahan hotel, di mana anda mahu tinggal?”, mukanya judes banget.

Aku: “Saya mendapatkan referensi hotel ini pak (sambil menunjukkan sebuah kartu nama hotel yang kudapat dari bosku yang sering rekreasi ke Kuala Lumpur)”. Tapi sebetulnya aku tak akan menginap di hotel itu.

Staff Imigrasi: “Masa depan mesti ada tempahan hotel, kali ini saya dibenarkan masuk”. Masih terlihat senewen sambil menuliskan tanggal kepulanganku di bawah stempel free visa di pasporku. Pertanda bahwa dia mencurigai aku.

Tetapi pada kunjungan-kunjunganku berikutnya, setiap petugas imigrasi yang kulewati tidak pernah menuliskan tanggal kepulanganku di passport. Aku sudah bisa melenggang bebas di seantero Malaysia hingga kini.

Lihat penampakanku, sungguh mencurigakan sebagai seorang wisatawan.

Ikuti terus kisahku tentang Malaysia di artikel-artikel berikutnya.

Tian Tan Buddha….Religious Fascination in Ngong Ping

Journey to Tian Tan Buddha

Me: “Is it a bus to Tung Chung Station, Sir

Driver: “Yes, Sir….It will go there”.

A short conversation in double decker S56 front door at bus shelter, Hong Kong International Airport. With that double-decker bus, I headed to Tung Chung Tempory Bus Terminus which is 250 meters northwest of Tung Chung MTR Station.

Sitting on bus lower deck, I continued to look out the window to find a direction sign to Citygate Outlets as the closest building to Tung Chung Station which was most easily seen because of its towering height.

30 minutes passed, I finally saw top of that shopping center. Made my heart a little calm because of I wasn’t lost. Bus slowly approached at Tung Chung Temporary Bus Terminus. Instantly, I could see bus no. 23 bus which was aiming to Ngong Ping. Didn’t rush to catch it, because I had to look for breakfast at Citygate Outlets.

Shopping center which is combined with offices and hotels.

In and out of several minimarkets in mall ground floor, I never found halal food. Returning to front plaza while sitting and observing around, until finally finding McDonald’s logo at end of mall. I entered in that fast food restaurant. A warm omlet burger and a cup of hot tea for USD 1,9 made me better prepared to explore Big Buddha.

Hong Kong MTR (Mass Transit Railway) logo.

A step later, I was getting ready at Tung Chung Temporary Bus Terminus and then queueing at Bus no.23 platform. Starting by swiping Octopus Card on automatic fare machine near driver, I finally began my journey to Tian Tan Buddha.

Bus no.23 interior which goes to Ngong Ping.

How about views during my trip using bus no. 23. Let’s took a peek!

That’s part of South China Sea.
Rode through Tung Chung Road.

35 minutes later.…

Me: “Hello, is it yours?“, I shouted to tour group while holding someone’s Immigration Clearance Arrangement which had fallen under bus seat.

One of them: “Oh, it isn’t” she said after reading and confirming that it wasn’t her name and her group mate.

Me: “Oh, Ok“. I handed that sheet over to bus driver, maybe someone would look for it later.

Bus No. 23.

That incident had closed my journey story heading Tian Tan Buddha.

Tian Tan Buddha and surrounding destinations

The first part which I went through was Ngong Ping Piazza. What were in Ngong Ping Piazza?, here it is:

Entering Ngong Ping Piazza front gate amazed me about this destination. Spacious, majestic and sacred.

Ngong Ping Piazza main gate or often called New Pau Lau.

After passing through gate, next part which you will pass is 122 meters Bodhi Path with 12 statues on left and right sides which are known as “The Twelve Divine Generals”.

The Twelve Divine Generals” are in form of 12 statues of Gods Generals as guardians of Tian Tan Buddha. These 12 Gods Generals also symbolize 12 Chinese zodiacs. The twelve were armed with certain weapons.

The General Indra, represents the time between 9-11 AM. Representing snake symbol in Chinese zodiac. Armed with a stick.
The General Makura, represents time between 5-7am. Representing rabbit symbol in Chinese zodiac. Armed with an ax.

After passing Bodhi Path, you will find another section called The Four Lotus Ponds (Di Tan). This part is usually used for religious ceremonies held by Po Lin Monastery.

In Tan is centre of Ngong Ping Piazza. Often dubbed as “The Alter of Earth”.
If you are lucky, you will be greeted by a cow which is free to roam around Ngong Ping Piazza.

OK, Ngong Piazza was finished……

Next part which I would going to was Tian Tan Buddha.

Tian Tan Buddha is one of the tallest Buddha statues in the world. Facing north and need to climb 268 stairs to be exactly reach it. From above you will also see 360-degree views of Lantau Island.

Come on …. Are you strong to climb or maybe don’t climbing up there?
360-degree view of Lantau Island awaits you if you success to climb those stairs.
Free if you are visiting outside from Tian Tan Buddha statue. But you have to pay if you want to go to bottom of Buddha statue.

Around of Tian Tan Buddha, you will find six Bodhisattva statues which look like they give different offerings for Tian Tan Buddha.

Here it is one of six Bodhisattvas statues.

Then how about form of Tian Tan Buddha. This is it:

Dashing standing with 34 meters in height.

Stepped down the stairs of Tian Tan Buddha then I immediately rushed to Wisdom Path.

What is Wisdom Path?

Yups … is a path that cuts through forest with views on either side in the form of inscriptions containing writings from Heart Sutra teachings and poured in large pieces of wooden boards. The Heart Sutra itself is highly respected among Confucius, Buddhists and Taoists. These 38 wooden planks are arranged so that forming number 8 pattern as a symbol of infinity.

Sign towards Wisdom Path.

This Wisdom Path is only 15-minute walking from Tian Tan Buddha..

Yuhuuuu….I reached the Wisdom Path.

Wisdom Path was finished…..Then, what else?

Yup….Let’s visited Ngong Ping Village.

Is this a really village, Donny?

Noooooo…..This is just a souvenir sales place. Hahaha. So surely, I won’t visit it for long time….

The last….There is another destination in Ngong Ping. Namely Po Lin Monastery. Sorry, guys, I couldn’t visit…. Swear, I was very tired. I hadn’t slept all night, because there wasn’t comfortable sleeping area at Ninoy Aquino International Airport, Manila. Hopefully I can go to Hong Kong again and visit this monastery where monks gather and religious gatherings on an international scale held.

Bye Ngong Ping….Welcome Disneyland…..