10 Most Beautiful Beaches in Bali

A guest post from Khusboo Mehta

Bali ranks high on the bucket list of most travel enthusiasts. It isn’t hard to understand why as these islands are captivating and picturesque. This makes Bali honeymoon packages highly sought after among travellers. Bali is most famous for its beaches. The waters here are warm and vibrant with their various shades of turquoise. The beaches have white sands which are almost silky in their appearance which adds to the allure. In addition to that one can also find many towering cliffs nearby which provide unbeatable panoramic views of the scenery. So, it’s a given that any tourist on a trip here has to go to the beaches. The question which arises then is which ones should a tourist choose, as it is easy to get confused with many options. So, keeping that in mind we have compiled a list of the most beautiful beaches in Bali:

Image Credits: Unsplash
  1. Amed Beach
  2. Jimbaran bay
  3. Sanur Beach
  4. Seminyak Beach
  5. Legian Beach
  6. Nusa Dua Beach
  7. Suluban Beach
  8. Kuta Beach
  9. Kelingking beach
  10. Crystal beach

1. Amed Beach:

The best beaches in Bali can be found on the northeastern coast. An excellent example of one such beach is the black sand Amed beach. The biggest draw for tourists at this beach is the marine life and the reefs which line the ocean floor. As a result of this marine biodiversity, outdoor activities like snorkelling and diving are popular here. A worthwhile spectacle to watch out for while diving is the historical shipwreck. These all add up to create quite an alluring experience for couples while on their Bali honeymoon package. The divers out there can also visit Tulamben, which is another hot dive spot. With so much on offer, it is definitely one of the most beautiful beaches in Bali.

2. Jimbaran bay:

Two things stand out in particular when Jimbaran bay is spoken of – soft sands and a tranquil environment. So much so that it can be said that no trip is complete without visiting the coveted Jimbaran Bay. However, the biggest steal of the show here has to be the sunsets. There are plenty of luxury stays here and you will have no shortage of options when choosing accommodation here. If you do decide to stay here then do try the seafood as it is as fresh as it can possibly get. Lastly, book an exclusive romantic table at the Bawang Merah Beachfront Restaurant if you want to up the romance on your trip.

3. Sanur Beach:

The Sanur Beach can be thought of as a dialed-back version of any popular Miami beach. With lesser crowds, it sure makes for a peaceful experience. There are plenty of “ Warungs ” here which give you a sense of being at one with the culture here. The beach is clean and welcoming. The most popular outdoor activities to engage in here are – sailing and kitesurfing. Don’t forget to visit the Sindhu market while you are here to try the delicious Martabak.

4. Seminyak Beach:

Image Credits: Unsplash

The Seminyak beach is touted as Bali’s “ most upscale and stylish beach resort area ”. It is true that this list of the most beautiful beaches in Bali would remain incomplete without including Seminyak. One can find numerous high-end restaurants and eclectic fashion boutiques here. Some of those upmarket and luxurious accommodations can be found here. Prime among them is the Oberoi Beach Resort which was one of the first of its kind in the region. The Seminyak beach is famous in particular for its surf. This makes it popular among the surfing community. However, if you aren’t as keen on venturing into the waters then you can always lie back and soak up some sunshine on its white sands. The Seminyak also offers spectacular sunrise and sunset views. So, do spend a day here and soak in the beauty of this gorgeous beach.

5. Legian Beach:

The Legian Beach is located in between its more crowded siblings – Seminyak and Kuta. It offers a much quieter and more relaxing experience to its visitors. There are plenty of watersports activities that one can engage in here like – bodyboarding, surfing, and so on. Again there are plenty of options for those who aren’t into outdoor sports. They can take their pick from picnicking, bike rides, kite-flying, and even making the seaside classic sandcastles. All in all, the Legian beach offers a very relaxing and laidback ambiance that most visitors will appreciate.

6. Nusa Dua Beach:

Image Credits: Unsplash

Nusa Dua takes care of every eclectic craving you can possibly have on your trip. From spas to golf courses, Nusa has got it all. Nusa Dua is enclosed within a gated compound and boasts of the most pretty beaches in all of Bali. This upscale beach is serene and quiet. It also offers opulent accommodations and has 20 big resorts on the beach. One can walk endlessly on the beach’s pristine white sand and take a quick dip in the waters to cool off. Do head to one of the restaurants here for a scrumptious meal. Lastly, if you like to shop then do head to the “ Bali collection ”. Located at the far end of the beach, it has several upscale shops. With luxury and beauty available on-demand, it is one of the most beautiful beaches in Bali.

7. Suluban Beach:

Image Credits: Unsplash

The Suluban beach is located in the southern region of Bali near Uluwatu. The journey to get here through a boardwalk and a cave in itself is picturesque. Once you are at the beach you will be greeted by waves that are optimal for surfing, along with tide pools and small caves. Do visit the restaurants and cafes situated set on top of the cliff for some spectacular sunset views. It is worth noting that the water here can get choppy at times, so it isn’t the best for swimming for children.

8. Kuta Beach:

Image Credits: Unsplash

Kuta will bring to mind Miami beaches. Located close to the Ngurah Rai International Airport, this golden sand beach is always the hub for action. It has its origins as a humble fishing village but in present times it is so much more. Today, Kuta Beach serves as the location for many vibrant resorts. There are many choices when it comes to accommodations to choose from and at night one can groove to lively music. It is also like many other beaches in Bali – a hot surfing spot. Kuta Beach is so popular that most Bali travel packages feature accommodations near it. However, it is recommended that if you are looking for a quieter trip you should look for options further inland.

9. Kelingking beach:

Shots from Kelingking beach are postcard and advertisement worthy. Nestled between high limestone cliffs this secluded beach is surely brag-worthy. It is situated near the azure hued Manta Bay and Nusa Penida Island. It isn’t the easiest to reach in terms of access but the views which are mentioned earlier are well worth the effort. This beach isn’t particularly crowded so it is advisable to pack necessary supplies. It also serves as a good swim location for even novice swimmers.

10. Crystal beach:

Located near the west coast of the Nusa Penida island, this beach is technically not in Bali. However, that doesn’t make it not worth paying attention to but rather the opposite. The Crystal Bay features translucent blue-green waters which make for a great visit any day. It has a healthy and thriving coral reef lining its shores which makes it a diving hotspot. However, it is recommended that you make a note of the strong current that are present here sometimes. It may come off as undeveloped to visitor’s eyes but the small establishments here cater to almost every need one can have.

We hope our list of the most beautiful beaches in Bali helps you plan an enjoyable journey. And if not, we suggest you check out Pickyourtrail. We offer you the best deals and offers on travel packages. You can customise your itinerary to your liking. Our travel agents assist you at every step of your journey so that you have a hassle-free journey. We wish you happy travels.

Dubai Bus No. 8: Melawat ke Umm Suqeim

Berbincang hangat dengan Sanu, seorang pekerja muda asal Kerala, membuat waktu tak terasa telah terlewati selama beberapa saat. Perjuangan seorang Sanu yang terlahir dari seorang keluarga sederhana di kotanya mampu membuatku berempati atas semua kerja kerasnya mengadu nasib di kota megapolitan Dubai.

Aku yang khusyu’ mnendengarkan semua ceritanya tiba-tiba melempar pandangan ke arah sebelah. Bus berwarna merah dengan kelir putih itu mendecit singkat, berhenti tepat di sebelah kiriku, meninggalkan hempasan angin yang segar menerpa wajah. Selanjutnya bus itu berhenti dengan mesin yang masih berbunyi langsam.

Umm Suqeim, Sir”, aku sekali lagi memastikan tujuan ketika pengemudi turun dari pintu depan,

Yes, Umm Suqeim”, jawab pengemudi asal Bangladesh itu. Aku faham kebangsaan pengemudi itu karena dengan jelas melihat emblem bendera Bangladesh di tas pinggang yang dia kenakan.

Aku dan Sanu pun bergegas memasuki bus. Men-tap Nol Card yang kami miliki, lalu duduk di bangku sedikit di belakang dan untuk beberapa menit kemudian, kami menunggu bus kembali berangkat di rutenya.

Perjalanan sepanjang hampir dua puluh kilometer ini harus ditebus dengan tarif sebesar 5 Dirham. Aku mengetahuinya ketika men-tap Nol Card di automatic fare collection machine yang terletak di salah satu tiang bus.

Menjelang pukul satu siang, bus mulai merangsek keluar dari Al Ghubaiba Bus Station, melintasi Al Khaleej Street, melalui kawasan Al Rifa yang menampilkan perpaduan kawasan pemukiman elit, pusat perbelanjaan dan beberapa brand hotel ternama. Sedangkan di sisi barat perjalanan adalah penampang melebar Mina’ Rashid. Pelabuhan itu dinamakan demikian untuk menghormati mendiang Sheikh Rashid bin Saeed Al Maktoum yang merupakan Emir dari Emirat Dubai.

Perjalanan berlanjut di kawasan Al Mina, sebuah kawasan yang lebih didominasi oleh deretan apartemen mewah dan hotel-hotel mewah semacam Crowne Plaza, Hyat dan Hilton. Bus yang kunaiki terus melaju di jalanan lebar Al Mina Street.

Interior Dubai Bus No. 8
Al Mina Street.
Turun di halte bus Umm Suqeim, Park 1.
SPBU Emarat, perusahaan minyak milik pemerintah UEA.
Dubai Bus No. 8 melanjutkan perjalanan setelah menurunkanku di tujuan.

Lepas melintasi kawasan Al Mina maka untuk selanjutnya perjalanan selama hampir satu jam itu, sebagian porsinya dihabiskan di sepanjang Jumeirah Beach Road yang merupakan ruas jalan utama di sepanjang pantai utara Dubai. Jalanan selebar hampir tiga puluh meter itu memiliki tiga ruas di setiap arahnya. Sedangkan deretan pohon palem tampak berjajar rapi membatasi kedua arahnya.

Aku yang gelisah dengan terus memandangi penunjuk waktu di gawai pintar selalu berharap eksplorasi di destinasi terakhir itu tidak ada kendala apapun yang menghadang. Adanya sedikit saja kendala akan memperkecil peluangku dalam mengejar keberangkata Swiss Air LX 242 menuju Muscat pada malam harinya.

Menjelang pukul dua siang, bus pun tiba di destinasi yang kutuju. Aku diturunkan di halte bus Umm Suqeim, Park 1.

Aku bersiap melakukan eksplorasi terakhir di Dubai.

Grand Souq-Bur Dubai: “You Broke My Heart”

Aku melompat turun dari perahu yang difungsikan sebagai taksi air di Dubai Creek. Aku tiba di Bur Dubai Water Taxi Station yang terletak di seberang selatan sungai.

Ketibaanku disambut dengan hamparan plaza yang terlindung oleh pepohonan nan rindang dan aktivitas warga yang duduk bersantai di dalamnya.

Tampak keramaian di booth dominan merah yang menjual tiket Dubai Hop-on Hop-off Bus Tour. Sementara gerai Tropical Sno di tepian sungai yang menjual berbagai minuman dingin dan air kelapa muda tampak dipenuhi para pengunjungnya.

Aku segera meninggalkan plaza yang di sisi timurnya dimarkahi oleh satu menara pengawas klasik bak benteng mungil. Aku berjalan menuju gerbang pasar yang tepat berada di sisi 34th Street.

Tiba di bawah gerbang, langkahku terhenti oleh sepasang turis asal Jepang yang meminta tolong kepadaku untuk mengambilkan foto mereka berlatarkan gerbang pasar. Aku menuntaskan permintaan mereka dengan baik dan aku mendapatkan balasan yang sama, difotokan tepat di bawah gerbang pasar.

Pasar itu Bernama Grand Souq-Bur Dubai…..Sebuah pasar tua di Dubai yang memiliki koridor utama dengan atap kayu berukiran khas.

Aku baru tersadar karena mengunjungi pasar ini di hari Minggu. Padahal pasar ini biasa mencapai puncak keramaian di setiap Jumat, hari yang biasanya akan dimeriahkan oleh karnaval yang dihadiri oleh warga lokal, wisatawan dan para ekspatriat yang mengenakan pakaian serba meriah.

“Tak apalah….Lebih baik menikmati pasar apa adanya”, aku membatin dengan senyum.

Aku mulai berjalan menelusuri koridor utama. Sejauh mata memandang, pasar itu banyak menjual berbagai jenis kain, seperti sutra, katun, satin, dan beludru. Aku begitu menikmati atmosfer perdagangan di pasar tersebut.

Tetiba langkahku terhenti….


Aku tertegun ketika mendapati sebuah bangunan kios bertajuk “Indonesia”, tentu itu adalah nama tanah air tercintaku. Pada detik itu aku tak segera paham kenapa “Indonesia” menjadi nama sebuah kios.

Gerbang Grand Souq-Bur Dubai.
Koridor utama pasar.
Banyak penjual kain kan?
Yuk masuk lebih dalam.
Bangunan tempo dulu.
Kios Indonesia.
Menjelang koridor akhir.
TIba di bagian akhir pasar.

“Apakah untuk menarik wisatawan atau tenaga kerja asal Indonesia?”, aku menerka-nerka karena biasanya warga asal Indonesia memang suka berbelanja….Ah, entahlah.

Aku pun segera mengambil beberapa photo bangunan itu. Dan ketika hendak meninggalkan sisi itu, seorang pedagang yang kuduga berkebangsaan Pakistan menghampiri.


“Halo brother, do you need help?….I can take your photo”, dia menawarkan bantuan.


“Oh, sure, Sir. You are very kind”, aku memberikan gawai pintarku kepadanya setelah mengaturnya sehingga menu kamera siap digunakan.


Snap….snap….snap.


“Thanks, Sir”, aku menerima soloran tangannya yang mengembalikan gawai pintarku.


“Sir, We have nice scarfes for you”, pedagang itu menjulurkan tangan ke arah kiosnya demi membujukku.


“I don’t come here for shopping, Sir….Just for sightseeing”, aku halus menolaknya.


Tak menyerah, salah satu temannya datang dari kios menghampiriku dengan membawa beberapa helai syal. Penuh senyum dia mulai memamerkan kain-kain indah itu di depanku.


“Thanks for your offering, I can’t buy your scarfes”, aku untuk terakhir kali menolaknya halus.


“Oh, brother, you broke my heart”, dia tersenyum rela bahwa syalnya tidak laku dijual kepadaku.


Aku berpamitan kepadanya dan melanjutan penelusuranku di Grand Souq-Bur Dubai.

Menelusuri koridor sepanjang tak kurang dari tiga ratus meter, aku menemukan nuansa klasik Dubai di seantero pasar. Bangunan-bangunan tempo dulu yang difungsikan sebagai kios masih sangat terawat dan berdiri dengan anggun.

Akhirnya aku tiba di ujung pasar yang ditandai dengan keberadaan Grand Bur Dubai Mosque.

How to Spend Five Days in the UAE?

A guest post from Neha Singh (Dubai Wikia)

The UAE is one of the Middle East’s most beloved and visited countries. With its mix of unequaled desert landscape, unparalleled coastline, enlightening culture, endless leisure choices, and out-of-the-world architectural gems, each of the UAE’s seven emirates has its own distinct charm and character. The best thing is that its attractions are easily accessible no matter where you plan to stay in the UAE. So, if you are looking for more ideas to fill up your five days Dubai program, this comprehensive suggested itinerary will get you started.

Dubai Travel – Important Information

Best Time to Visit

The UAE, as a whole, is at its best in the winter months from November to March. Most seasonal events and attractions come to life during December – February, such as Dubai Shopping Festival (DSF), New Year’s Eve festivities, Christmas celebrations etc. Being the peak season, it – however – is highly recommended to pre-plan your Dubai holiday for maximum savings. Alternatively, a budget holiday in the UAE can’t get any better than in the summer months (May to September) when everything from hotel accommodation and transfers to airline tickets and sightseeing tours comes with huge discounts.

Where to Stay?

Dubai is the starting point for most UAE holidays. Rightly so, it is the country’s most famed emirate with tonnes of breathtaking things to see and do. Abu Dhabi is equally popular, being the UAE’s capital as well as the largest emirate. Ras Al Khaimah comes next in the line in terms of the popularity. If you think that all emirates appear more or less the same, visit the eastern emirate of Fujairah for a refreshing shift in the scenery; it is definite to blow you away. When it comes to other emirates like Ajman, Sharjah and Umm Al Quwain, they may be lesser known but each of them stands out for its unpretentious charm and cultural landmarks.

In a condensed nut shell, wherever you choose to stay in the UAE, you can easily access other emirates on a convenient day trip.

Accommodation

One of the best things about a holiday in the UAE is that you will have plenty of accommodation options, no matter which emirate you choose as your base for your UAE exploration. For the most versatile accommodations, Dubai and Abu Dhabi has some of the most fantastic options. Accommodations here range from royal five-star and four star hotels and resorts to the mid-budget and cheaper yet decent alternatives. Other emirates, in particular Ras Al Khaimah and Fujairah, have their share of amazing hotels and resorts packed with high-end comforts. Regardless of your choice, make sure that your preferred accommodation is in proximity to transport means and other staples like shopping, dining etc.

Places to Eat

The Emiratis account for only 20% of the population and the rest is occupied by nationalities from over 200 countries. Not to mention, the UAE’s multicultural environment greatly impacts its dining scene. While there is no chance that you will miss your beloved homely food here, it allows you to sample cuisines that represent different parts of the world, such as classic English, American, Mediterranean, Spanish, French, Italian and more. Speaking of the places to eat, they fall under every budget and category; there are even venues that let you dine in the mid-air.

Day-Wise Itinerary Of Top Things To Do And See In Dubai

Day 1: Discover Dubai’s Main Attractions & Desert Safari  

Day 1: Discover Dubai’s Main Attractions & Desert Safari  

There is so much to see and experience in Dubai that it is probably the first stop on any UAE vacation. If you don’t know how to discover Dubai smart in a day, nothing could beat a comprehensive city tour; however, take care to get it arranged by an experienced service provider. You can also consider a Big Bus Dubai tour that allows for unlimited hop on and hop off during the validity of your ticket.

Dependent on your available time in Dubai, be sure to add attractions across its astonishing neighborhoods, mainly Al Bastakiya (Al Fahidi Historical Neighborhood), Palm Jumeirah, Bluewaters Island and Downtown Dubai. All these are home to some of Dubai’s most timeless and superlative attractions such as the tallest of its kind Burj Khalifa, the Dubai Mall, Burj Al Arab Ain Dubai, the View at the Palm and the antiquated Dubai Museum to name a few.

As you spend your first half of the day sightseeing, reserve the second day for the desert safari session complete with the most exciting experiences plus BBQ dining. This is a guided off-road activity which you can book it through a professional desert safari company. Enjoy a drive over the seas of desert sands on an electrifying dune bash ride and get a slice of the Bedouin culture with henna tattooing, Shisha smoking, and traditional performances like Belly Dance and Tanura.

Day 2: Travel to Hatta

Hatta Dam.

Today, after your breakfast, set out on a pleasant trip to Hatta. Tucked away in the raw charm of Hajjar Mountains, it is a picturesque settlement, located less than 150 kilometers away from Dubai. This place is a draw for anyone who wants to spend some quality moment amidst the untouched natural Arabian landscape and ancient attractions. Make your day here activity-packed with mountain biking, hiking, kayaking etc, or turn it a relaxed day with a boat ride along Swan Lake or via visiting the age-old attractions of over 3000-year-old Hatta Heritage Village. Up for an exciting adventure? Get ready for an amazing glamping experience at Hatta Dome Park.

Day 3: Spend a Whole Day in Abu Dhabi

Sheikh Zayed Grand Mosque

Dedicate the third day of your UAE trip to enjoy the top sights and activities of the capital city. Whether you are traveling to Abu Dhabi from Dubai or Hatta, it takes over two hours’ drive to reach here. To get the best out of your Abu Dhabi visit, it is ideal to take a full day city tour Abu Dhabi that includes a stop at the region’s greatest religious and cultural highlight at Sheikh Zayed Grand Mosque plus other attractions like Qasr Al Hosn, Abu Dhabi Heritage Village and Date Market. If you can’t go without adding some adventure, be sure to Yas Island’s pulse-racing attractions, particularly Ferrari World Abu Dhabi, Warner Bros, Yas Water World and CLYMB Abu Dhabi.

It may not be practical to visit all these places in a day, but you can definitely pick your favorites and customize an Abu Dhabi program for yourself.

Day 4: Venture Out to Fujairah

Fujairah Port.

Be it for unspoiled nature, pleasant climate or the traces of a bygone era, Fujairah is a definite-see on your UAE visit. So come explore the wonders of Fujairah on your fourth day; it is the only emirate along the country’s eastern coast which takes your breath away with its pristine beaches and rugged mountains. Go on a guided Fujairah city tour – it not only introduces you to the region’s most striking historical and heritage sites (such as the country’s oldest of its kind Al Badiyah Mosque, the Bitnah Fort and Al Hayl Castle), but also makes stop at the traditional Masafi Market where you can purchase souvenirs and relish fresh local produces.

Day 5: Visit a Theme Park and Go on a Dhow Cruise

Back in Dubai, you can spend your last day in the UAE by making your way to one of the emirate’s most amazing theme park attractions. You can choose to visit the largest of its kind IMG Worlds of Adventure, the snow-themed Ski Dubai, or the region’s ultimate and one of its kind theme park attraction – Dubai Parks and Resorts (with four cool parks under its roof.)

After all action and amusement, keep your evening free for a leisurely dinner dhow cruise along Dubai’s vibrant waters at the classy Dubai Marina or the historical Dubai Creek. A dhow is a traditional wooden vessel which was greatly used in the UAE’s pre-oil phase for fishing and pearl farming. It is now transformed into a floating restaurant where the blend of spellbinding city views, exceptional buffet dining and traditional live entertainment make for a memorable night out.  

Top Tips For The Uae Travel

  • Whether you are looking for a summer or winter trip to UAE, pre-plan your holiday to avoid to any kind of last minute hassles or delays. Book everything in advance, including accommodation, guided tours, airline tickets etc.
  • Save on your guided tours or activities by buying a combo ticket or an all in one pass that wraps two or more attractions or experiences for a single low rate. For instance, you can opt for a pass that covers Dubai city tour with desert safari, dhow cruise and entry tickets to Burj Khalifa.
  • Acquaint yourself with the region’s local customs and rules. This not only helps you to avoid embarrassing moments, but also prevents you from paying unpleasant fines.
  • Respect local traditions, avoid smoking / consuming alcohol in public, and refrain yourself from any kind of PDAs (public display of affection.)
  • It is possible to drive on your own in the UAE. With that being said, it is must to carry your international driving license.

Conclusion

The UAE, precisely, is home to a variety of attractions and experiences that are both alluring and exciting. Whether you want to slow down or feel the amusement and thrill of the lifetime or simply look for anything in between, the country has something for every budget, preference and skill levels. Don’t wait anymore to go on your long awaited UAE trip; go forth, take ideas from the above program, and get ready for the most unforgettable Arabian holiday.  

Traditional Spices Market: Berburu Kashmir Shawl

Menjelang pukul sepuluh pagi, aku meninggalkan Al Ahmadiya School yang berlokasi di dalam sebuah gang di tepian Al Ahmadiya Street. Aku sudah ikhlas dalam menerima ketidakberuntunganku karena tidak bisa memasuki tiga peninggalan sejarah, yaitu Al Bait Al Qadeem Restaurant and Cafe, Heritage House dan Al Ahmadiya School yang dua dari ketiganya tampak menutup diri dari para pengunjung karena proses perbaikan.

Beberapa waktu kemudian aku sudah melangkah kembali di Al Ahmadiya Street, menuju ke selatan, tepat ke arah Dubai Creek.

Perlu kamu ketahui bahwa Ahmadiya Street adalah jalan sepanjang setengah kilometer yang membelah kawasan Al Ras tepat di tengahnya. Jalan ini membentang dari utara ke selatan dengan jalur satu arah dan berkarakter memiliki arus kendaraan dengan kecepatan rendah, sedangkan jalur pedestrian di kedua tepinya dibuat dengan ukuran yang lebar demi memfasilitasi wisatawan yang mengunjungi kawasan heritage tersebut.

Sementara itu dalam setiap hentakan langkah, niatanku tak ingin terburu waktu dalam menggapai tepian Dubai Creek. Aku masih berharap menemukan peninggalan penting dari masa lalu lainnya di kawasan heritage tersebut.

Memandangi awas setiap sisi jalanan, menatap satu per satu papan petunjuk jalan, maka aku berusaha keras menemukan spot-spot bersejarah lain.

Dan ternyata, keberuntungan kembali berpihak kepadaku, tepat di sisi kiri jalanan yang kulewati, berjarak tak lebih dari tiga ratus meter, aku kembali dihadapkan pada sebuah spot bersejerah.

Adalah sebuah pasar yang dikelilingi tembok tinggi dengan luas hampir seribu meter persegi dengan dindang berwarna coklat tua. “Traditional Spices Market”, nama pasar tradisional tersebut.

Tepat di depan pasar itu, aku berdiri terkagum, memperhatian arsitektur kuno pasar yang sederhana tetapi mencerminkan kekuatan konstruksi yang digdaya, tebal, mengandalkan bentuk persegi dan memiliki ketinggian yang lebih dari cukup untuk mengamankan kondisi di dalam pasar.

Sesaat kemudian, tanpa ragu aku mulai memasuki bagian dalam pasar rempah tradisional tersebut. Satu hal dominan yang kental tertampil di dalam lingkungan pasar tersebut adalah kesibukan para penjual dalam menyiapkan aneka rempah di depan kiosnya masing-masing.

Karena ini adalah pasar rempah maka aroma kuat dari rempah-rempah sangat tercium lekat di hidungku. Justru aku menikmati aroma itu dan membuatku betah untuk berlama-lama berada di pasar itu.

Mengelilingi pasar lebih dalam, aku mulai menemukan kedai-kedai jenis lain, seperti pakaian, sepatu dan souvenir yang penjualnya tampak ramai berbisnis di beberapa titik di dalam bangunan pasar. Sedangkan jenis dagangan yang berupa makanan, seperti berbagai macam permen, manisan khas Timur Tengah, kacang-kacangan dan teh masih bisa ditemukan di beberapa sisi pasar jika para pengunjung bisa mengekplornya dengan cermat.

Sedangkan beberapa toko lainnya lagi tampak menjual Kashmir Shawl (selendang kas khasmir), wewangian, permadani, dupa dan artefa. Aku melihatnya sekilas di salah satu sudut pasar.

Mengelilingi area Traditional Spices Market di bagian dalam dengan barang-barang dagangan yang jarang kulihat, berhasil menumbuhkan rasa antusias sehingga tak terasa bahwa selama satu jam lamanya aku telah berada di dalam pasar itu.

Memang sesuatu yang berhubungan dengan pasar dan berbelanja akan membuat siapapun terlupa jika sedang berkunjung ke tempat baru.

Al Bait Al Qadeem Restaurant and Cafe: Khas di Jantung Distrik Deira

Aku meninggalkan kawasan Gold Souk dari Gate 1. Gerbang itu tepat berada di pertigaan dari dua jalan utama yaitu Old Baladiya Street yang dipotong oleh ruas Al Ras Road di pertengahannya.

Aku menyusuri satu ruas aktif di Old Baladiya Street sedangkan satu ruas lainnya dimatikan sebagi baris parkir kendaraan yang pemiliknya berkunjung ke kawasan bisnis tersebut. Menyelinap diantara jalan-jalan sempit yang diapit padatnya pertokoan, aku berusaha menghindar laju lalu lintas manusia dari arah berlawanan. Kali ini nuansa pertokoan sudah berubah, yang awalnya kental dengan perdagangan emas dan perhiasan di sepanjang Gold Souk, maka di sepanjang Old Baladiya Street pertokoan lebih banyak yang menjual pakaian-pakaian khas Timur Tengah.

Aku terus melangkah sembari membuat rute kunjungan di tempat istimewa itu. Aku terus mengamati foto peta yang kuambil dari papan informasi di depan gate Gold Souk beberapa menit lalu. Aku sendiri berencana untuk mengekslorasi kawasan istimewa tersebut hingga tengah hari. Tujuan istimewa kali ini adalah beberapa spot Heritage yang tersebar di Kawasan Old Dubai, tepatnya di Distrik Bisnis Deira.

Old Baladiya Street: Tempat sampah aja dipagerin lho di Dubai….Wkwkwk.

Demi mencapai heritage spot pertama maka aku memutuskan untuk berbelok di Al Ahmadiya Street.

Tak jauh, hanya berjarak setengah kilometer dari Gold Souk, maka aku mampu menemukan satu peninggalan sejarah berupa bangunan rumah tempat tinggal dari masa lalu.

Rumah khas Dubai berwarna krem itu berasal dari masa 113 tahun lalu, Rumah ini dimiliki oleh Abdulla Bin Jamaan yang pada masanya adalah seorang saudagar kaya yang memiliki kapal-kapal pencari mutiara. Mutiara kala itu diambil dari dasar laut oleh para penyelam-penyelam tangguh yang bekerja di bisnis perburuan mutiara. Sesuai dengan nama pemilik awalnya maka rumah ini terkenal dengan sebutan Bin Jamaan House.

Berlokasi di daerah berjuluk Al Ras, secara otomatis rumah ini tepat berada di jantung Distrik Deira. Perkembangan sejarah dan dunia modern menjadikan rumah tersebut dialihfungsikan sebagai sebuah restoran dan cafe.

Lokasinya yang tepat berada di episentrum wisata Old Dubai menjadikan restoran ini cukup terkenal di khalayak umum. Al Bait Al Qadeem adalah nama dari restoran dan cafe tersebut.

Aku sudah pasti bisa memastikan bahwa harga menu di restoran itu cukuplah mahal menurut versiku. Bagaimana tidak mahal bagi kantongku jika seporsi Emirati Chicken Stew di banderol dengan harga 35 Dirham, apalagi itu adalah menu termurah di Al Bait Al Qadeem Restaurant and Cafe. Selain hidangan khas Arab, restoran itu juga menyediakan menu khas Yaman, Persia dan India.

Belum buka, Boy….
Sepiiii nian….

Walaupun terbilang cukup mahal, tetapi setidaknya aku masih sanggup untuk mencicipi kopi sambil menikmati suasana di restoran. Tapi rupanya aku harus mengurungkan niat karena pintu restoran masih tertutup rapat, padahal sangkala telah merapat di setengah sepuluh pagi.

Lebih baik aku segera pergi dan menuju ke destnasi lainnya saja.

Al Ittihad Park: Rindang Diatas Tanah Reklamasi

Aku tiba di Al Ittihad Park Station tepat pukul setengah empat sore. Udara masih panas tetapi surya sudah tak seterik beberapa jam sebelumnya. Menuruni gerbong monorail di Lantai 2, aku kemudian turun ke Lantai 1 untuk keluar dari barisan ticket collection gate dan kemudian turun lagi menuju Ground Floor untuk tiba di Al Ittihad Park.

Interior taman pertama yang dominan terlihat di Al Ittihad Park ketika turun dari stasiun monorail adalah jogging track sintetis berwarna merah. Menurut penanda jarak yang kudapatkan di sepanjang jogging track tersebut, maka aku dapat mengetahui bahwa panjang lintasan jogging track itu adalah dua setengah kilometer. Jeda-jeda penanda jarak itu tertampil jelas di jalur lintasan. Secara desain, tampak bahwa jogging track itu melingkari taman.

Interior berikutnya yang bisa kuingat adalah deretan rapi pepohonan besar yang tumbuh subur dan rindang di kiri-kanan jogging track. Tanaman yang paling mudah dikenali adalah pohon kurma yang merupakan tanaman khas Jazirah Arab. Tapi setidaknya terdapat tak kurang dari enam puluh spesies tumbuhan asli Uni Emirat Arab yang ditanam di Al Ittihad Park.

Jogging track didesain mengelilingi taman 360 derajat penuh.
Pohon-pohon yang rindang.

Karena taman ini dibangun diatas tanah reklamasi berpasir maka seperti yang dilakukan pada negara-negara Arab pada umumnya, bahwa taman ini dilengkapi dengan uluran panjang selang air yang berfungsi untuk menjaga tanaman tetap survive di teriknya cuaca gurun. Papan-papan nama tanaman tampak terpampang di sepanjang taman disertai dengan penjelan detail mengenai tanaman tersebut.

Sedangkan tepat di bawah jalur The Palm Monorail, dibuatlah sungai artificial dengan lapisan plastik hitam di dasarnya. Bunyi gemercik air yang mengalir di sepanjang sungai artificial membuat suasana di sekitar taman terasa lebih tenang di tengah gaduhnya kota megapolitan Dubai.

Sedangkan peralatan olah raga tersebar merata di sekitar taman sebagai alat bantu pengunjung untuk melakukan akivitas kebugaran ringan di sepanjang taman.

Terhipnotis dengan rindangnya Al Ittihad Park, maka aku terus melangkah menuju sebelah barat taman. Sepanjang kaki melangkah, aku menyaksikan keberadaan sebaran tiang lampu taman, dari yang mungil hingga berukuran panjang, semuanya tetap mengikuti kaidah futuristik.

Al Ittihad Park sendiri diresmikan penggunaannya sekitar satu dekade silam. Sengaja dibangun demi memperingati perayaan Hari Nasional Uni Emirat Arab ke-41.

Apakah kamu mengetahui arti dari kata “Al Ittihad” ?….Al Ittihad artinya adalah “Persatuan”.

The Palm Monorail.
Sungai artificial.

Selain untuk memperingati Hari Nasional negara, Al Ittihad Park dibangun dengan tujuan untuk menyediakan fasilitas bersantai bagi penduduk yang tinggal di kawasan Palm Jumeirah. Selain itu, Al Ittihad Park sekaligus berperan sebagai lokasi wisata alam bagi para turis yang berminat untuk memahami secara lebih mendalam mengenai serba-serbi tanaman yang jenisnya sangat beragam di Uni Emirat Arab.

Buat kamu yang memiliki hobby nongkrong di taman sambil mencicipi kuliner atau berbelanja maka Al Ittihad Park menyediakan banyak cafe dan restoran yang terletak memanjang di sisi selatan taman. Tampak beberapa brand ternama terpampang di sepanjang taman, seperti Starbucks dan Baskin Robbins. Sementara brand-brand non-kuliner lain juga tampak mencolok seperti Organic Foods & Cafe, UAE Exchange, Marina Pharmacy, Topsretch Gym, sebuah kantor polisi dan Playgroup. Kesemua outlet itu terkonsentrasi pada Golden Mile Building yang memiliki sebelas lantai.

Sedangkan untuk menjaga kebersihan dan kerapihan taman, maka tempat sampah di atur sedemikian rupa sehingga mudah sekali di temukan. Atap-atap berbahan kain juga disediakan di beberapa titik yang berfungsi sebagai perlindungan dari teriknya sang surya bagi anak-anak yang sedang bermain.

Sementara itu, fasilitas pamungkas yang disediakan pengelola Palm Jumeirah demi memudahkan warga dalam mengunjungi Al Ittihad Park adalah tempat parkir umum yang cukup luas untuk kendaraan roda empat.

Aktivitas warga beserta keluarganya.
Fasilitas olah raga.
Kedai Starbucks di salah satu titik Golden Mile Building.

Kiranya Al Ittihad Park telah meninggalkan kesan mendalam dalam petualanganku di Dubai.

The Palm Monorail: Teknologi dari Chiyoda

Palm Jumeirah Monorail Footbridge.
Interior dari Palm Jumeirah Monorail Footbridge.
Tampak Arjaan Rotana Hotel (gedung dengan ujung setengah lingkaran) di sisi selatan King Salman Bin Abdulaziz Al Saud Street.
Burj Al Arab tampak di sisi utara King Salman Bin Abdulaziz Al Saud Street

Aku keluar dari Palm Jumeirah Station hampir pukul tiga sore. Usai menaiki Dubai Tram, aku melangkah ke utara menuju Palm Jumeirah Monorail Footbridge. Jembatan pejalan kaki itu mengangkangi jalur Dubai Tram dan King Salman Bin Abdulaziz Al Saud Street, lalu terhubung dengan gedung parkir milik Palm Jumeira Gateway Towers, sebuah gedung apartemen kelas atas di Distrik Al Sufouh.

Lepas menyusuri Palm Jumeirah Monorail Footbridge, aku dihadapkan pada gedung parkir apartemen lantai 3 yang terintegrasi dengan The Palm Gateway Station yang merupakan stasiun pertama dari The Palm Monorail.

Hanya ada lima stasiun yang dilewati oleh The Palm Monorail, keempat stasiun yang lain adalah Al Ittihad Park Station, Nakheel Mall Station, The Points Station dan Atlantis Aquaventure Station. Jalur monorail ini membentang dari timur ke barat sepanjang lima kilometer. Dikembangkan oleh Hitachi Monorail yang merupakan perusahaan pengembangan monorail yang bermarkas di Chiyoda, Jepang.

Kembali ke Palm Jumeira Gateway Towers dengan 14 lantai yang menyediakan lantai ketiganya untuk diintegrasikan dengan jalur monorail dan Dubai Tram sekaligus. Melalui lorong-lorong gedung parkir apartemen akhirnya aku tiba juga di The Palm Gateway Station.

Aku tak terburu-buru membeli tiket melainkan berusaha mencerna semua papan informasi yang berada di seantero bangunan stasiun. Tiba pada papan informasi tarif, aku menangkap informasi bahwa The Palm Monorail hanya menyediakan tarif gratis menuju Nakheel Mall, mungkin pengelola Palm Jumeirah mempunyai maksud supaya para pengunjung mau berbelanja di Nakheel Mall.

Tapi karena tujuanku adalah menelusuri Kawasan Palm Jumeirah, oleh karenanya aku memilih untuk menuju ke Al Ittihad Park Station. Tarif untuk menuju ke sana adalah 15 Dirham pulang pergi (round trip).

Maka usai membeli tiket di konter, aku segera menuju platform melalu ticket collection gate yang dijaga oleh petugas.

Gedung parkir milik Palm Jumeira Gateway Towers.
Berburu tiket The Palm Monorail.
Platform milik The Palm Gateway Station.

Selang beberapa waktu, monorail itu tiba. Aku menaiki salah satu dari tiga gerbong monorail. Aku menganggapnya di gerbong depan karena kaca di depanku meluncur menuju stasiun paling ujung. Bangku monorail itu cukup mewakilkan kemewahan The Palm Monorail karena terbuat dari sofa lembut. Sedangkan jalur monorail itu berjajar bersisian dengan jalur kendaraan roda empat di sisi utaranya.

Hanya perlu waktu lima menit menggunakan monorail untuk menempuh jarak tak lebih dari dua kilometer. Akhirnya aku turun di Al Ittihad Park Station.

Interior The Palm Monorail.
Jalur kendaraan roda empat menuju kawasan Palm Jumeirah.
Tiba di Al Ittihad Park Station.

Rasa penasaran yang teramat sangat, membuatku segera melangkah keluar dari pintu stasiun….Dan sebuah taman nan luas menyambut kehadiranku.

Al Ittihad Park….

Menjajal Dubai Tram: Memahami Rute

Aku meninggalkan Burj Khalifa setelah hampir satu jam berada di halaman depannya. Terik surya masih saja menyengat, tiupan angin yang menghembuskan udara kering terus menghantam badan yang semakin basah dengan peluh.

Aku mempercepat langkah atas kondisi itu….

Beberapa menit kemudian, aku sudah memasuki Dubai Mall/Burj Khalifa Station yang menawarkan suhu dingin di dalamnya. Aku memasuki lift demi menuju platform, untuk kemudian bertemu dengan seorang pria muda berperawakan India.

Semenjak lift naik ke atas maka terjadilah percakapan ringan di dalamnya. Sebut saja namanya Ahmed, seorang pegawai kantoran yang sedang menuju ke kantor. Dia telah bekerja sebagai seorang professional di Dubai sejak tiga tahun silam.

“It’s very interesting to visiting many countries like what you do, Donny”, begitulah dia tertarik dengan segenap pengalaman yang kuceritakan dalam waktu singkat kepadanya.

“Sometimes, I will do like what you do, Surely”, Ahmed menambahkan.

Percakapan kami akhirnya terputus dengan hadirnya Dubai Metro berwarna biru langit. Aku menaiki gerbong tengah sedangkan Ahmed tercecer di gerbong lain. Kondisi penumpang yang penuh sesak, memaksaku berdiri hingga di tujuan akhir.

Melintasi jalur merah (red line) Dubai Metro yang merupakan jalur layang dari arah utara menuju selatan sejauh hampir 20 km maka dalam tiga puluh menit aku tiba di DAMAC Properties Station. DAMAC Properties sendiri adalah perusahaan pengembangan properti yang cukup terkenal di Dubai.

Dubai Metro Red Line (Menuju DAMAC Properties Station).
Penampakan Burj Al Arab dari dalam Dubai Metro.
Nah, itu dia DAMAC Properties Station….Yukz, turun.

Perjalanan pendek bertarif 5 Dirham itu berhasil menurunkanku di DAMAC Properties Station, aku diarahkan menuju koridor skywalk yang gagah mengangkangi Sheikh Zayed Toll Road. Jalan tol itu sendiri memiliki enam jalur di setiap ruasnya.

Di tengah skywalk, aku mencoba mengamati sekitar dan mencoba memahami rute transportasi massal di tempatku berdiri. Tampak di depan arahku melangkah adalah ujung skywalk dengan gerbang DAMAC Properties Station yang berlokasi di utara jalan tol. Sedangkan jalur tram tampak terlihat tepat di sisi utara Sheikh Zayed Toll Road. Itu artinya jalur Dubai Tram berada di pertengahan DAMAC Properties Station Gate sisi utara dan selatan.

Sejenak aku menikmati lalu lalang tram dari koridor skywalk, tampak tram dengan tujuh gerbong pendek melintas anggun di lintasan.

Jalur Dubai Tram sendiri terletak di Distrik Al Sufouh. Memiliki lintasan sepanjang hampir 15 kilometer. Telah melayani rute lebih dari delapan tahun, menggolongkan tram ini sebagai moda transportasi baru di Dubai. Jalur tram ini membentang dari Al Sufouh Station di utara menuju Jumeirah Beach Residence 2 Station di selatan. Serta memiliki koneksi ke moda transportasi lainnya yaitu Palm Jumeirah Monorail di Palm Jumeirah Station.

Skywalk menuju jalur Dubai Tram.
Sheikh Zayed Road Toll Road tampak dari skywalk.
Itu tuh Dubai Tram lagi lewat.

Karena stasiun Dubai Tram yang terkoneksi dengan DAMAC Properties Station tempatku turun dari Dubai Metro adalah Dubai Marina Station, maka aku akan menuju tujuan berikutnya dari stasiun tram tersebut.

Dalam waktu kurang dari sepuluh menit, tram itu tiba dan aku menaikinya di gerbong tengah. Mengambil posisi berdiri aku menaiki tram tersebut dengan penuh rasa kagum. “Kapan ya Jakarta punya tram bagus kek gini?”, aku membatin dan berharap.

Meluncur bersama penumpang lainnya, aku melintasi Marina Towers Station, Mina Seyahi Station dan Media City Station sebelum akhirnya tiba di stasiun tujuan, yaitu Palm Jumeirah Station. Biaya perjalanan menggunakan tram ini sangatlah terjangkau, hanya 3 Dirham saja.

Aku bergeas turun ketika tram itu berhenti dan bersiap untuk melangkah di koridor penghubung antara jalur Dubai Tram dan jalur Palm Jumeirah Monorail.

Dubai Marina Station, titik awalku menaiki Dubai Tram.
Begini wujud Dubai Tram dari jarak dekat.
Yukz, naik Dubai Tram…
Aku turun di Palm Jumeirah Station.

Aku bersiap mencicipi moda transportasi massal ke empat di Dubai, yaitu Palm Jumeirah Monorail.

Losing a wallet at Nakano Station

Some meshiya around Yadoya Guesthouse … remain of hunting dinner last night.

Mattress at Yadoya Guesthouse’s bunk bed also seemed to like an ice beam, even when early hours have already gone. That morning, I deliberately slowed myself to wake up, I looked like a coward who hid behind the thickness of dormitory blanket. I revenged for my eyes, after almost forty hours didn’t so perfectly closed. The last felt asleep was the day before yesterday, in Taiwan, precisely.

At ten in the morning I just really woke up, due to whispering sound of two lovebirds behind a blanket on other bunk bed which made me uncomfortable. They sleep with intimate and ignoring around. I decided to watering my body under the shower. This time I managed to find the heating button so there wasn’t need to take a shower of super cold water again liked last night.

Afterwards, I was neatly packed all my travel equipments into 45 litre backpack and I prepared to check-out. That afternoon I would fly to Osaka with Peach Aviation. While the remaining time, I would spend to visiting a temple in the middle of city.

I went down in the lobby and poured warm water from a dispenser. Apparently Janessa was preparing it from early morning.

“Good morning, Donny. How were your days in Tokyo? “

“I’m frozen in this town, Janessa. But all are well “.

“Are you going to Osaka tonight? You visited Tokyo very quick “

“My holidays aren’t much, Janessa”

“I hope you will enjoy Osaka, Donny”

“Thanks Janessa. Nice to meet you “.

I said goodbye to Janessa and turned the body to left Yadoya Guesthouse. My steps were automatically head to a FamilyMart in north of Dormitory. I have to have breakfast before heading to the temple.

See you again Yadoya Guesthouse.
Still abled to swallow onigiri. Breakfast for 298 Yen.
North yard of Nakano Station.

I brought Onigiri on a circular bench near northern gate of Nakano Station. Not alone, many local residents had breakfast with me on the bench. Some young men stood in courtyard to enjoying hot coffee. I sat under warmth of morning sun and was accompanied by a group of busy pigeons.

Breakfast was over, it was time to leave … …

Today I won’t buy Tokunai Pass again because I would just spend time in Meiji Jingū. Afterwards, I would go to Narita International Airport.

I was a little troubled to queue in ticketing vending machine, with a backpack on my back. And a map, gloves and a compass in my left hand then I took out my wallet with right hand. While continuing to step forward to front of queue.

Until my turn to pressed various buttons at Ticketing Vending Machine. Not so difficult, because I had conquered that machine hassle on yesterday afternoon at Tokyo Station. I exchanged 170 Yen for a one way ticket to Harajuku Station located in Shibuya district.

As soon as I got a ticket, I resigned from the queue, inserting a map and compass in its place,  put on gloves again then went to the platform. I continued to entering automatic fare collection gates and following the instructions to Chūō Line train towards Harajuku Station.

Once finished stepping on top stairs …

“Helloooo …..helloooo” …

I looked back. A middle-aged man was waving and asked me to wait for him. So until above …

“This …”, he smiled and handed over a wallet to me.

Gosh, why can my wallet fall?

“Arigatou Gozaimasu …”, I said many times while bowing half of him. And the good man smiled.

“Ohayōgozaimasu …Titterashai”, he bowing and went back down the stairs.

I saw my wallet’s contents for a moment after he left, none of them were reduced. Oh, God … you just keep sending good people to me.

I couldn’t imagine if my wallet was really disappeared. I would definitely walk towards Indonesia’s embassy and asked to be deportation from Japan.

Thank you for a middle-aged man who was kind and thank you God, my adventure was still continuing.