Visiting Siak River, Pekanbaru

Conversation in Javanese language (with taxibike driver) at that time gave me a fact that Most Pekanbaru resident are Minang descent. It is strengthens my mindset that Minang descent has a very strong migratory culture.

It only took 10 minutes for taxibike driver to explain everything about Pekanbaru until we both stop precisely in front of Sri Indrayani Hotel lobby.

Putting my backpack and eating 4 slices of toast made me ready in first minute inside Pekanbaru exploration.

“Hi Donny, you have to walk to north if you want to enjoy Siak river”, I murmured.

When I hear a word….”Pekanbaru”….my mind is always think about Siak river. How come? This river ever known as the deepest river in Indonesia, which in its heyday is usually traversed by tankers and container ships.

Hot weather in Pekanbaru burned my skin and crowded streets in downtown accompanied my steps to get closer to Siak river. And finally, I asked to a policeman to show me the fastest road towards Siak bridge 1.

Based on information which I got, Siak river has 4 bridges which become Pekanbaru’s landmarks. After sweating a lot, I finally arrived at side of Siak river. Precisely under Siak bridge 1.

Well-known as Leighton bridge which was built by PT Chevron Pacific Indonesia

Can’t wait to see river stretch with beautiful architecture of entire bridge which built above this legendary river, I immediately rushed to top of Siak bridge 1.

I was in middle of pedestrian path on Siak bridge 1, which was 42 years old

Once on bridge, I could enjoy river width more freely … Yes, I believe that tanker ships could sail on it in the past.

Looking far ahead, another bridge stretchs were looked also. Yellow arches that become a characteristic of Siak bridge 3 and construction of Siak bridge 4 which at that time hadn’t yet been finished but had already appeared its design. (Based on information in newspaper, this bridge had been opened in February 2019).

That is Siak bridge 3 and in the distance is Siak bridge 4

Didn’t want to leave Siak river immediately, I tried to see residents activities around it. I slowly walked to Siak bridge 3. Passing one side of river, and I found culinary stalls which hadn’t been partially opened.

Culinary stalls along Siak river.

Then I sat in a park to take shelter from hot sun while seeing Pekanbaru residents activities. I noticed a young couple who was busy playing in the park with their first child. I also diligently saw some residents catch fish under Siak bridge 1. Sometimes, Riau Water Police Patrol boat back and forth distracted my attention when I was looking at those activities.

Park on banks of river, near the Siak bridge 1

15 minutes later, I walked along river bank until I arrived precisely under the Siak Bridge 3. The yellow bridge which looked more artistic.

Area below the bridge is very well maintained by existence of a wider park. And under the other side of bridge is a tourist destination also i.e “Rumah Tuan Kadi”.

Riverside park precisely under Siak bridge 3
Rumah Tuan Kadi

And across river is clearly visible the water police headquarters with activity inside a patrol boat that was so busy.

Riau Police Water Headquarter

After feeling satisfied enough to visited Siak river and I saw my watch on 11:15, I finally left this river to find another tourist attraction in Pekanbaru.

Bus INTRA from Pematang Siantar to Pekanbaru

I left Lake Toba by a taxi (in Jakarta, it may be called “omprengan”.…(using minibus to transport passengers) for USD 3 with 1 hour 50 minutes travel time. It finally led me to visit a new city … yes, Pematang Siantar. The city that I never think to visit it.

The taxi dropped me off in Parluasan area, an area which famous as hoodlums producer in Indonesia. Horrific, but for me this was an extraordinary mental experience.

The driver drove me right across INTRA bus office on Sisingamangaraja street. A INTRA bus parked to upload passengers makes it was easy for me to make sure that I didn’t get it wrong.

INTRA office

Hurrying up and heading to ticket sales counter then paid for my ticket which was ordered by phone call a day before. Fearing if my order didn’t recorded and I could miss Pekanbaru in next day.

Buy a ticket here !….You better order at least a day before departing

Thank to God, my name was in list and I gave USD 17,5 to exchange with a sheet of ticket to Pekanbaru … Yes, welcome Pekanbaru.

Sitting in a waiting room, my gaze was fixed on my watch and INTRA office yard … Never seen when He arrived, from right end of bus office yard He shouted for me. Happy, meet old friend.

His name is Andy Erwin, we met on Hop On Hop Off (HoHo) bus in Kuala Lumpur in 2013. Since it, we have been friend and I never thought that I could stop by to his home….an umpteenth surprise on my journey.

waiting room at INTRA bus office

Waiting for four hours wasn’t a pleasant thing, it would be nice to go around city. Incidentally, Erwin was ready to take me around by his motorbike. I won’t discuss what I got for 4 hours journey in the city, I’d better tell it in another article.

After returning from my exploration in city which famous for its “war veteran bentor” (bentor is public transportation in Pematang Siantar which using old Harley Davidson) , I went back to INTRA bus office and was ready for departing to Pekanbaru. Thanks Erwin for brought me to sightseeing Pematang Siantar.

Slowly I started to get in INTRA Bus. It is embedded in my mindset that I must ready to ride this land roller coaster all night. There is a lot of info which I have gotten in internet that this “running box” will run very fast through roads towards Riau. Indeed, drivers from Sumatra are very well known for their high adrenaline in driving cars or buses. I’ll also tell you later when I couldn’t sleep when riding ANNANTA travel from Pekanbaru to Bukittinggi which is just as crazy in its speed.

That soft seats that I will occupy for 14 hours to travel about 600 km towards Pekanbaru.

I said that this bus is very comfortable, as comfortable as Jakarta to Solo buses (Jakarta is capital city of Indonesia, Solo is my hometown in Central Java) that I often ride when going to my hometown.…Well, you just know my origin.

It will become perfect if a socket under my seat is functioning, so I can just write on laptop or just charge my camera which is low battery. Unfortunately, all socket on all seats didn’t work.

Of course, I can’t enjoy night views out there because condition was really dark. I can only enjoy speed of bus in preceding every vehicle in front of it. This driver is amazing.

On next day, I could see real views from suburb of Trans Sumatra Highway.

Gardens belonging to residents

Or economic growth was seen from appearance of these shop houses.

Only 1 or 2 traffic jams which I encountered along the way because there was a road renovation, so all vehicles had to queue with other side to get through half of road.

Entering Pekanbaru city, bus began to slow down because urban traffic would certainly be more dense.

It wasn’t a terminal like I imagined where I will be taken down. But it was only a non-permanent building which is the final destination of INTRA bus:


A restaurant with a row of clean toilets.

After cleaning my body then I was exiting the building, I was offered by motorbike and taxi drivers to head to downtown. But to avoided a high price, I prefered to use online transportation services to go to Hotel.

I put my backpack and started exploring “Madani City” (madani city is another name of Pekanbaru city)

Trip ke Pulau Pahawang, Lampung

PAHAWANG….Berasal dari kata dasar HAWANG yang merupakan nama seorang Tiongkok yang datang ke pulau ini pada Abad ke-18. HAWANG seterusnya berketurunan dan kemudian berakulturasi dengan pendatang lain dari penjuru Nusantara untuk menempati dan memakmurkan PAHAWANG.

Kedatanganku ke Lampung kali ini memang karena Pahawang. “Dia” membuat tidurku tak pernah nyenyak sebelum  Aku benar-benar menjejakkan kaki kesana.

Kaki baru juga diselonjorin untuk mengusir lelah setelah mudik lebaran dari Solo, bahkan belum genap 24 jam beristirahat….Aku langsung mengisi backpackku dan berangkat ke Lampung untuk segera membunuh rasa penasaranku akan Pahawang.

Berbagi dengan budget mudik lebaran, Aku memutuskan untuk mengunjugi Pahawang dalam One Day Trip saja. Biaya perahu dan sewa penginapan di Pulau Pahawang yang relatif mahal, mengalahkan egoku untuk bermalam di Pahawang.

Dan untuk menghemat pengeluaran, jalan terbaik adalah bergabung dalam open trip. Berhubung Aku memiliki teman kantor asal Lampung, akhirnya Aku dihubungkan dengan Aero Travelindo Utama yang merupakan salah satu dari sekian banyak penyelenggara open trip disana.

Inti dari open trip itu kan menanggung biaya trip yang mahal dengan cara patungan.

Tak perlu berfikir panjang, Aku segera mentransfer Down Payment daribiaya One Day Trip Pahawang. Oh ya, biaya keseluruhannya adalah Rp. 175.000/pax include lunch.

Memulai trip ke Pahawang, Aku menggeber sepeda motorku menuju meeting point yang ditetapkan yaitu Dermaga 4 Pelabuhan Ketapang.

Sesuai perkataan driver ojek online sehari sebelumnya, jalur yang kulewati memang sangat ramai dengan lalu lalang para anggota TNI-AL yang berkejaran dengan waktu masuk kerja mereka.

Keberadaan mereka di jalanan saat kondisi masih gelap membuatku merasa sangat nyaman. Berkendara perlahan Aku berusaha menikmati suasana Jalan Raya Way Ratay sebagai akses utama menuju Dermaga 4 Ketapang.

Perlahan Sang Surya mulai menyibak gelapnya pagi, perlahan juga sepeda motorku melaju tepat di garis pantai untuk menyuguhkan kehadiran riuhnya suara laut di sisi kiri perjalananku.

Perlahan Aku melewati setiap pintu Dermaga Ketapang dari pintu Dermaga 1, hingga akhirnya pintu Dermaga 4 berhasil kujejaki.

Memarkirkan sepeda motorku di Dermaga dengan selembar puluhan ribu, kemudian Aku hinggap di menu lontong sayur sekitar dermaga. Dengan membayar Rp. 12.000, perutku sudah merasa siap untuk segera berlayar.

Dering telfon dari penyelenggara open trip memanduku menuju ke kantor mereka di sekitar Dermaga 4 untuk melunasi pembayaran dan mengambil pelampung dan snorkel.

Tak sabar memeluk Pahawang

Tepat jam 9 perahu memulai perjalanannya, perlahan keindahan perkampungan di pesisir itu terpampang jelas ketika Aku menjauhi dermaga. Perkampungan dibawah bukit dengan siraman cahaya kuning “Sang Surya” pagi dikombinasikan dengan beberapa titik kepulan asap tipis putih hasil aktivitas warga mampu membuatku duduk terpana di ujung geladak belakang.

Punggung-punggung bukit itu menjadi pemandangan sepanjang berlayar.
Berkejaran dengan perahu cepat menuju Pahawang.

Sepanjang waktu berlayar, Aku terus diliputi penasaran.  Hal ini dikarenakan penyelenggara tak pernah memberikan briefing sebelum perjalanan dimulai. Apakah yang akan dilakukan pertama kali dalam trip ini?.

Perlu menunggu 1 jam 15 menit, Aku baru mengetahui bahwa aktivitas snorkeling lah yang menjadi pembuka trip ini. Untuk menemukan lokasi snorkeling, pengelola tempat wisata membuatkan sebuah rumah apung untuk bersandar setiap perahu yang membawa wisatawan.

Sebentar lagi bersandar

Aku lebih memilih melompat langsung dari perahu ketika para pelancong lain mengantri untuk menuju rumah apung itu. Menikmati pemandangan karang di bawah perairan itu membuatku tertegun dengan kepadatan karang dibawahnya. Perlahan kuumpankan biskuit kering ditanganku untuk mengamati lebih dekat para penghuni karang yang lucu dan imut.

Sedikit sedih juga, ketika melihat beberapa wisatawan yang tak faham bagaimana seharusnya menikmati wisata karang….seakan tak peduli, beberapa mereka menginjak karang untuk menjadikannya tumpuan berdiri….paraaaaahhhhh.

”Selamat Datang di Pahawang”dari atas rumah apung.

Aku harus sedikit lebih cepat menginterupsi keasyikanku menikmati karang, karena Aku tahu ubur-ubur menyapaku dengan sengatan pedihnya. Terpaksa Aku naik ke perahu untuk mengurangi penyebaran racun ubur-ubur itu di leherku.

Menunggu yang lain selesai…..

1,5 jam melakukan snorkeling membuatku tahu bahwa agenda berikutnya pasti makan siang….lapar ampun.

Perlahan menjauhi tempat snorkeling, Aku menuju ke Pulau Pahawang. Melewati gerbang kedatangan, Aku langsung menuju ke bawah rimbunan pohon kelapa untuk menyantap bawal laut bakar beserta sayur asem yang baru keluar dari tungku.

Tiba di pulau Pahawang.
Ludes dalam sekejap.

Aku pun tak membuang waktu percuma dengan berkeliling pulau untuk menikmati kenyamanan Pahawang.

Memaksimalkan 1,5 jam untuk eksplorasi Pahawang.

Tepat jam 13:30, Aku meninggalkan pulau Pahawang dan berlayar menuju ke Taman Nemo untuk melihat aktivitas ikan badut.

Sedikit koloni anemon laut yang menjadi tempat tinggal ikan badut terlihat di taman ini. Ikan badut yang berhabitat disini juga mayoritas masih berukuran kecil. Sepertinya taman ini sedang dikembangkan untuk menjadi habitat ikan badut di masa depan.

Di bagian akhir,….

Trip ini ditutup dengan mengunjungi Pulau Kelagian pada jam 15:30. Kebanyakan wisatawan melakukan ibadah shalat, merebahkan diri di deretan saung sewaan, bermain sepak bola di lembutnya pasir putih atau menikmati kelapa muda langsung dari batoknya di pulau ini.

Pulau Kelagian yang dikelola oleh TNI AL
Lembutnya pasir putih yang melenakan.

Tepat pukul 16:00 One Day Trip Pahawang ini benar-benar berakhir. Kembali ke Dermaga 4 untuk kemudian balik ke hotel dan mempersiapkan diri untuk merelaksasi diri di Teropong Kota Bukit Sindy yang kutetapkan sebagai destinasi wisata malamku berikutnya di Bandar Lampung.

The trip was ended.

Bersepeda Motor ke Taman Nasional Way Kambas….Amankah?

WAY KAMBAS….Diambil dari nama sungai yang mengalir di dalam area Taman Nasional itu sendiri. Taman Nasional seluas 125 ribu hektar ini merupakan rumah bagi program konservasi beberapa hewan langka seperti gajah, badak dan harimau sumatera

Hanya saja ketika Aku bertanya kepada salah satu petugas di Pusat Pelatihan Gajah (PLG) Way Kambas, Pusat Konservasi Badak dan Harimau Sumatera belumlah dibuka untuk umum.

Beberapa jam sebelum kedatanganku di TNWK………………….??????

Hari itu adalah hari keduaku dalam eksplorasi Lampung. Pada malam hari sebelumnya, Aku sibuk mencari informasi tentang keamanan menggunakan sepeda motor menuju Way Kambas dengan bertanya kepada empat temanku yang asli Lampung. Dari keempatnya, tiga diantara temanku meyakinkan bahwa semua akan baik-baik saja sedangkan seorang lagi lebih ragu jika aku bermotor ke Way Kambas karena Aku bukan asli orang Lampung…..takut begal lah intinya….seakan otakku sudah tercemar media yang sering mengabarkan hal itu…..”tentang Lampung dan tentang begal motor”.

Simple saja akhirnya….karena pendapat mereka tiga berbanding satu, Aku putuskan untuk berangkat ke Way Kambas keesokan harinya menggunakan sepeda motor sewaan.

Perjalanan dimulai,

Berangkat dari Redoorz @ Jalan Pangeran Diponegoro di daerah Teluk Betung, Bandar Lampung tepat pukul 07:25. Menyusuri jalanan kota Bandar Lampung selama 35 menit akhirnya Aku benar-benar meninggalkan Kota melalui gerbang akhirnya:

Gerbang “Selamat  Jalan Bandar Lampung” di Jalan Lintas Barat Sumatera.

Aku mulai menyusuri jalanan yang banyak dilewati bus antar kota dan truk-truk bermuatan logistik. Jalur cepat ini mengharuskanku menarik gas sepeda motorku supaya tidak diklakson terus-menerus dari belakang.

Pada menit ke-40, Aku tiba di keramaian warga lokal. Aku mencari papan alamat disekitar, baru Kutahu bahwa ini adalah pasar Natar.

Pasar Natar….nadi ekonomi diantara Bandar Lampung dan Metro.

Melanjutkan perjalananku kembali, di menit ke-55, Aku sampai di depan Bandara Internasional Radin Inten.

Bandara ini tepat sekali berada di pinggiran Jalan Lintas Barat Sumatera.

Tertegun sejenak dan duduk diatas sepeda motor yang kumatikan, Aku mengamati sebentar aktivitas di sekitar Bandara. Sengaja kuluangkan waktu, karena Aku belum pernah mencicipi sama sekali Bandara ini. Sayang kedatanganku ke propinsi paling selatan Sumatera ini menggunakan jalur darat yang dikombinasikan dengan jalur laut Merak-Bakauheni.

Perjalananku di sepanjang Jalan Lintas Barat Sumatera ini berkejaran dengan bus ukuran tiga perempat.

ayolah bang sopir, Kita balapan.

Sebetulnya Aku bisa saja naik bus ini menuju Metro lalu berganti lagi dengan bus lain menuju Way Jepara (daerah terdekat dari Way Kambas yang terakses dengan angkutan umum). Dari Way Jepara bisa berlanjut dengan ojek menuju Way Kambas.

Atau bisa juga menggunakan Bus DAMRI, yang menurut info terkini yang kudapat, hanya berangkat sekali setiap hari dari Terminal Rajabasa di Bandar Lampung pada pukul 8 pagi dan berhenti tepat di Pusat Latihan Gajah, Way Kambas.

Tapi Aku lebih memilih menggunakan motor sewaan seharga Rp. 150.000/hari karena sepulang dari Way Kambas, Aku bisa leluasa mengeksplore kota Metro. Selain itu, Aku lebih bisa mendeteksi secara akurat jalur yang akan Kulewati menuju Way Kambas.

Menit ke-65, Aku tiba di sebuah pertigaan besar yang  kedua percabangannya sama-sama menuju ke Metro.

Tugu Punduk (sebutan untuk keris asli Lampung)….Pilih lurus atau ke kanan?

Aku lebih memilih memakai jalur alternatif ke kanan. Menurut google maps, jalur ini lebih cepat dan tidak macet.

Benar bro…kagak macet….swear

tapi sepi minta ampun…..Jalan Raya Kota Metro memacu detak jantungku….mulai sedikit jiper.

Setelah melewati hamparan kebun karet itu, Aku selalu mengikuti lekukan jalanan dan kanal disisi kanannya.

kanal disisi kanan jalan Raya Kota Metro.

Senangnya hati berhasil melewati kesepian itu ketika menembus gerbang awal Kota Metro

Menit ke-90, Selamat Datang Kota Metro.

Kembali menemukan keramaian, kuputuskan untuk memenuhi tangki bahan bakarku sebelum Aku terjebak dalam kesepian kembali.

Tugu Pos Polisi ini adalah landmark pertama yang kulewati ketika memasuki pusat Kota Metro.

Menit ke-115….bye-bye keramaian…

Aku meninggalkan Kota Metro di Jalan AH Nasution
Gerbang “Selamat Datang Kabupaten Lampung Timur “bersebelahan dengan Gerbang “Selamat Jalan Kota Metro”.

Terjebak dalam kemacetan panjang, Aku penasaran, ada apakah gerangan?. Mecoba merangsek ke depan dengan Honda Beat sewaanku menerobos jalan tanah di pinggiran aspal jalan raya, akhirnya kutemukan jawabnya….Bus penumpang besar mogor di tengah jalan karena kehabisan bahan bakar, mencoba didorong banyak penumpang dengan pengawasan para polisi lalu lintas.

Menit 120. Welcome Pasar Pekalongan !….pasti disini banyak orang keturunan Jawa….namanya aja begituh.

Pasar Pekalongan di jalan AH Nasution

Menit ke-130, Aku kembali dihadapkan pada dua pilihan….dirimu atau dirinya?

Aku lebih memilih Dia…..#apaansih.

Ambil belokan ke kanan menuju Jalan Raya Batanghari Nuban
Taman Maskot tepat di tengah pertigaan itu.
Beginilah suasana Jalan Raya Batanghari Nuban

Halusnya aspal Jalan raya ini akan berlanjut hingga Jalan Raya Sukadana….tapi ya begitu, Akulah si pemilik jalan raya….sepi brur.

Pada menit ke-150, tibalah diperempatan ini:

Perempatan Jalan Soekarno-Hatta dan Jalan Lintas Timur Sumatra

Muara jalan ini sebetulnya sama:

Ke Kanan ke Way Jepara dan Kamu akan menelusuri Jalan Lintas Timur Sumatera.

Atau bisa juga lurus, Ke Way Jepara juga sih….tapi Kamu akan melewati perkampungan warga dan akan tembus kembali ke Jalan Lintas Timur Sumatera.

Tentu kupilih yang lurus, supaya aku bisa melihat aktivitas para warga Sukadana.

Mencapai Pusat Perbelanjaan Sukadana di menit ke-160

Tak berselang lama, Kamu akan melewati landmark ini:

Tugu Kota Sukadana sebagai kecamatan yang menjadi ibu kota Kabupaten Lampung Timur.

Tugu kota Sukadana ini menampilkan sosok pejuang kemerdekaan dari Kecamatan Sukadana yaitu Kolonel Arifin.

Dari tugu ini luruslah hingga bertemu perempatan di dekat Kantor Kecamatan Sukadana, lalu segeralah berbelok kekiri

Menuju Jalan Minak Rio Ujung setelah belok kiri

Pada menit ke-170, Aku memasuki Jalan Lintas Timur Sumatera setelah melewati landmark ini:

Taman Banding menampilkan patung pahlawan Nasional Kiai Haji Ahmad Hanafiah

Boleh kubilang aspal jalanan Lintas Timur Sumatera di Lampung Timur ini sangat mulus.

Jalan Lintas Timur Sumatera kayak aspal sirkuit motogp ya….
Tugu Selamat Jalan Kecamatan Sukadana kulewati di menit ke-175

Aku berganti memasuki Kecamatan Way Jepara. Dan yang kutunggu tiba……ya, Aku ingin melihat bagaimana aktivitas pasar Tridatu. Pasar yang terkenal di dunia maya karena sering disebut para traveler ketika menuju ke Way Kambas.

Pasar Tridatu di menit ke-180.

Aku tak akan berbelok kekiri dari pasar ini untuk menuju ke Way Kambas. Aku lebih memilih lurus untuk menambah kembali referensiku dan kubagikan ke kalian.

Ya….Aku lebih memilih menuju Pasar Gunung Terang (sayang Aku lupa membuatkan fotonya untuk kalian) yang berjarak 5 menit berkendara motor lalu baru berbelok ke kiri.

Belokan setelah Pasar Gunung Terang, masuk gerbang Desa Labuhan Ratu VI

Semakin dekat dengan Pusat Latihan Gajah Way Kambas, Aku memasuki desa Labuhan Ratu VI

Jalanan sepanjang Desa Labuhan Ratu VI
Rest Area Labuhan Ratu di ujung desa

Rest area ini banyak digunakan para wisatawan yang akan menuju atau bahkan telah usai dari wisata PLG Way Kambas.

Karena rest area ini tepat berada dipertigaan di pinggiran Taman Nasional Way Kambas, maka aku mengikuti petunjuk arah dengan berbelok ke kanan.

Perhatikan tanda panah….belok ke kanan menyusuri jalanan yang membelah Taman Nasional Way Kambas
Jalan sepanjang Taman Nasional Way Kambas

Disepanjang jalan TNWK, Aku sesekali menemukan mobil para wisatawan berhenti untuk sekedar memberi makan kepada sekawanan monyet liar yang sering melintas jalanan.

Akhirnya penantianku tiba….MENIT KE 205 Aku tiba di gerbang Pusat Latihan Gajah, Taman Nasional Way Kambas.

Bahagia banget sampai di Gerbang Pusat Latihan Gajah Way Kambas.

AMANKAH perjalananku?…..Boleh kusimpulkan sangat aman dan tak ada nuansa kriminalitas disini. Hanya pesan dari para temanku yang asli Lampung….Jangan pulang melebihi jam 6 sore.

Bahkan Aku meninggalkan TNWK tepat pukul 14:00

Jadi sudah pernahkan Kamu melihat gajah liar?

Atau lihat gajah mandi?….porno ih

Atau lihat gajah main bola?….atau main holahop?

Makanya dong ke Way Kambas……… >

Enjoying 6 Culinary Places in Belitung

Sometime, My cheap traveling habit often sacrifice an important thing. A thing which often becomes a traveler concern when visiting a new destination i.e tasting the destination’s culinary wealth.

But this traveling was different. This was a business trip which allowed me to explore Belitung taste from famous culinary places. For a moment, I would leave street foods which usually be my daily meal when traveling.

So this is the point … for 3 days – 2 nights in Belitung, I visited these culinary places. Places where you can certainly visit also when traveling there.

1. Belitung Noodle

Belitung Atep Noodle

My visitation in Belitung was welcomed with Belitung’s noodle dish. Yellow noodles plus sprouts smothered in shrimp sauce, combined with “emping” (Indonesian chips) and shrimp “bakwan” (an Indonesian fried meal consisting of vegetables and batter) made this visit so memorable.

Don’t forget to eat “kepiting isi” (processed crab meats) at this “Mie Atep” resto. You don’t have to bother in breaking the crab, because its meat has been separated and put back into its head shell with a thin bandage of egg yolk. Very nice…… it can’t be revealed.

Combined with “jeruk kunci” (a kind of orange) ice, it will help to cooling your body from hot Belitung weather.

2. Kepayang Island Seafood

My sunburned face

Starved tourists after snorkling and sightseeing in Lengkuas Island waters will visit this restaurant.

A restaurant with seafood menus majority is located on Kepayang Island.

Don’t ask about the taste ! … How does it feel when you starve in waters then eat fresh grilled fish on an exotic island … hmmm. I am just still remember the delicious taste when writing it in this article.

3. Dapoer Belitung

Located on edge of Sudirman road and has seafood dishes with a combination of spices which make my tongue very addict. Combined with various variants of fruit juice, making my night in Belitung very special

4. Kedai Kelapa

A right place to relax in the night after a day sea tour is cafe. A cafe which be our choice that night was Kedai Kelapa.

Try its milk coffee ! … so wonderfully delicious, I spent two glasses until late at night.

A place where very identic with young people. It can be seen from three-dimensional art in its interior. It made me feel like I’m in a modern cafe as good as cafes in Jakarta (Indonesia capital city).

Come to Jalan Nuri and spend your night at this café !…. I guarantee, it will be nice.

5.Kupi Kuli

Do you want to sip coffee from Belitung with its famous aroma?

Order a cup of Kuli Kupi in back room of Andrea Hirata Word Museum !

You can enjoy coffee which is commonly brewed for tin mining workers only for USD 0,3. Coffee which boiled with firewood and drunk in a typical Belitung tavern.

You might be able to try it…It must.

6. Fega Restaurant.

Enjoying lunch on Serdang beach is a beautiful closing for my adventure in Belitung. Resto which is directly connected to pier, makes it so crowded because it was visited by many tourists.

The two-storey main building which was shaped like a ship gives a characteristic that this restaurant is a good sea food presenter.

Located in eastern part of Belitung and standing right on edge of brackish water lake, this restaurant feels calm and suitable to be used as a combination of culinary tourism as well as a place for your fatigue relaxation after exploring Belitung.

So.…..just come.

8 Tourist Attractions in Belitung

Friend: Hi Donny, Let’s travel to Belitung!….me : It’s high season, bro….#lazymood

Friend: There is cheap ticket, Donny…. me : what’s the ticket kind?….#stillstandardmood

Friend: Donny, it’s free….me : Whaaaattt?….#turnedawayfromlaptop

Friend: “Accommodation is also free”…. me : shock and very surprised….#closelaptop

It’s crazy moment….I was packing right away.

I didn’t realize that I had reached sales target which set by my office and was rewarded with a trip to Belitung. And a few months earlier, Jokowi (Indonesia President) decided Belitung as one of 10 leading tourism destinations in Indonesia

I was lucky.…

The departure day arrived and “The Green Airline” was landing me at Tanjung Pandan.

Because of free trip, I didn’t need to be a backpacker. Enough to sweetly sat and I was picked up by a blue tourism bus. This tour is hosted by the Belitung Nusantara Tour.

Also itinerary, I didn’t need to make it because it has been made by my office.….very nice moment. This time, I wasn’t an backpacker. Right now, I was Donny the luxury tourist.

Bus directly went to Tanjung Kelayang Port which was located in 30 km north of H.A.S Hanandjoeddin Airport. Looks like, I would go straight to sea tourism through this port. Using a life jacket, I immediately sailed to the main destinations in Belitung

This is it:

1.Batu Berlayar Island

Very beautiful … Granite rocks towering above soft sand island. Combined with clearly blue sea water, making this island as perfect opening session in my trip.

It only takes 15 minutes from Tanjung Kelayang pier. Climbing the granite stone is something which I had to do to marking that I’ve been here. It’s easy to find starfish and small hermit crab which slip between large granite rocks.

Nice….

So named as Batu Berlayar because from a distance, It like a sail

2. Lengkuas Island

At the beginning of trip, I didn’t understand why bus driver bought so many biscuits before arriving at Tanjung Kelayang port. I thought it was for his snack (but still suspicious… It’s very much for snacking….maybe for lunch also….hahaha).

Apparently, I found the answer here. biscuits was bought for feeding fishes around Lengkuas island.

You have to come here, guys….snorkling like I feel….#alwayspray4u


Snorkling and feeding the fish … Wadauw.

You also have to visit the Dutch-made Lighthouse in 1882 on Lengkuas Island. The 62-meter in high and 18-floors lighthouse can be climbed by tourists (I hear now, it cann’t be climbed again because of an official regulation regarding the prohibition of climbing lighthouses by Transportation Ministry).

Taking off footwear and making sure legs are completely dry are a must before climbing lighthouse. Made from solid metals with relatively thick paint, it shows perfect maintenance of lighthouse.

The tiredness of climbing lighthouse will pay off with a beautiful ocean top view, like heaven that I rarely find with my naked eye.

3. Kepayang Island

From Lengkuas Island, trip continues to Babi Island-babi is pig in English– (another name from Kepayang Island). The island is protected with giant granite rocks. It famous for its turtle conservation activities in Belitung, Kepayang Island has an important role.

You can take a freshwater bath with a very clean public bathroom. Bathrooms managed by a restaurant. This restaurant is also be place where tourists have a lunch after snorkling on Lengkuas island.

4. Tanjung Tinggi Beach

Flanked by Tanjung Kelayang and Tanjung Pendam, making this beach very quiet. Blue sea water that doesn’t rip much, makes it very suitable to calm down. Granite expanse is more massive than three previous islands that I visited, making Tanjung Tinggi beach have a champion view.

Also known as Laskar Pelangi beach by public because it was used as one of locations for taking scenes in phenomenal film by Riri Riza.…Laskar Pelangi.

5. Kaolin Lake

Do You know Kaolin, right? … it’s mineralized clay for cosmic and toothpaste raw materials.

This Kaolin lake is a lake which is formed by accident.…Starting from Kaolin mining remains, it make large holes. And finally, after mining was inactive, holes were filled with rain water. Hence Kaolin lake is formed.

Because soil colour is white and water in the lake reflects a turquoise colour, it makes beautiful stretch of Kaolin lake.

This lake is also one of spots in Laskar Pelangi movie scene.

Cool…..

6. Kota Gantung Muhammadiyah Elementary School

Did You ever seen “Ikal” (main role of Laskar Pelangi) daily activities when studying at school?.

I visited replica of that Muhammadiyah Elementary School. Based on information that I heard, the real elementary school building has collapsed. So for filming purposes, its replica was built. And the replica still stands today.

The brilliance of elementary school buildings is indeed made intentionally to describe the real condition.

Very inspiring……

7. Andrea Hirata Word Museum

Do You know him?

The native son of Belitung who write Laskar Pelangi novel which it transformed in three sequels of film.

This museum is a literary museum and the only one in Indonesia. No need to pay to visit it. In accordance with its famous novel, room name in the museum was named according to characters names in Laskar Pelangi film i.e “Ikal” Room, “Lintang” Room and “Mahar “Room.

Come here then you will be amazed by words which was made by Andrea Hirata.

8. Kampung Ahok

For this figure (Ahok), everyone in Indonesia knows. Who doesn’t know Ahok as Jakarta’s phenomenal Governor.Spend your time to visit his house if you travel to Belitung. Even though you can’t enter into his house, at least you can imagine how Ahok’s childhood lived in his village.

If you go to Kampung Ahok, take time to stopby at the Daun Simpor Gallery. You can buy the original East Belitung batik cloth which were directly produced by gallery.


Daun Simpor Gallery

Very grateful to be able to visit Belitung. One unexpected thing, can get free trip to one of my bucket lists .

Mengunjungi Sungai Siak, Pekanbaru

Percakapan berbahasa Jawa waktu itu memberiku sebuah fakta bahwa penduduk Pekanbaru kebanyakan masih berdarah Minang. Semakin memperkuat mindsetku bahwa orang Minang memiliki budaya merantau yang sangat kuat.

Hanya butuh 10 menit bagi pengendara tranportasi online itu menjelaskan semua hal tentang Pekanbaru sampai kita berdua berhenti tepat di depan lobby Hotel Sri Indrayani.

Menitipkan ransel dan melahap 4 helai roti tawar menjadikanku siap di menit pertama dalam eksplorasi Pekanbaru.

“Hi Donny, Kamu harus berjalan menuju utara jika ingin menikmati sungai Siak”, gumamku.

Ketika mendengar kata Pekanbaru, otakku selalu terfikir oleh sungai Siak. Bagaimana tidak? Sungai ini pernah menyandang sebagai sungai terdalam di Indonesia yang pada masa kejayaannya biasa dilalui oleh kapal tanker dan kapal peti kemas.

Menyengatnya udara Pekanbaru yang membakar kulit diiringi dengan ramainya jalanan Pekanbaru mengiringi langkahku untuk semakin mendekati sungai Siak. Hingga akhirnya aku bertanya kepada seorang polisi lalu lintas untuk menunjukkanku jalan tercepat menuju jembatan Siak 1.

Kabarnya sungai Siak ini memiliki 4 jembatan yang menjadi landmark Pekanbaru. Setelah bermandi keringat akhirnya Aku tiba di tepian sungai Siak. Tepat di bawah jembatan Siak 1

Terkenal dengan sebutan jembatan Leighton yang dibangun oleh PT Chevron Pacific Indonesia

Tak sabar untuk melihat bentangan sungai dengan keindahan arsitektur seluruh jembatan yang dibangun diatas sungai legendaris ini, Aku segera bergegas menuju keatas jembatan Siak 1.

Aku tepat di tengah jalur pejalan kaki jembatan Siak 1 yang sudah berumur 42 tahun….ngilu dengkul euy.

Begitu di atas jembatan, Aku bisa menikmati lebarnya sungai dengan lebih leluasa….pantesan kapal tanker bisa masuk.

Memandang jauh ke depan, terlihat bentangan jembatan yang lain. Lengkungan kuning yang menjadi ciri khas jembatan Siak 3 dan konstruksi jembatan Siak 4 yang saat itu belum jadi tapi sudah menampakkan bentuk (Membaca surat kabar, jembatan ini sudah diremikan Februari lalu).

Itulah jembatan Siak 3 dan di kejauhan itu adalah tiang jembatan siak 4

Tak mau meninggalkan begitu saja sungai Siak, Aku berusaha untuk menemukan aktivitas warga di sekitarnya. Perlahan Aku melangkah menuju jembatan Siak 3. Melewati salah satu sisi sungai, Aku menjumpai tenda-tenda kuliner yang belum buka sebagian.

Warung kuliner di sepanjang sungai Siak.

Kemudian Aku terduduk di sebuah taman untuk berteduh dari panasnya matahari sekaligus melihat aktivitas warga Pekanbaru. Kuperhatikan satu pasangan muda yang asyik bermain di taman dengan anak pertamanya. Aku juga tekun melihat beberapa warga menjaring ikan di bawah jembatan Siak 1. Terkadang hilir mudik kapal patroli Kepolisian Air Polda Riau mengalihkan perhatianku yang sedang khusu’melihat aktivitas-aktivitas itu.

Taman di tepian sungai, dekat dengan jembatan Siak 1

15 menit kemudian Aku kembali menyusuri tepian sungai hingga tiba tepat di bawah Jembatan Siak 3. Jembatan warna kuning yang terlihat lebih artistik.

Area bawah jembatan yang sangat terawat dengan adanya taman yang lebih luas dan dibawah sisi jembatan yang lain juga terdapat destinasi wisata “Rumah Tuan Kadi”.

Riverside park tepat dibawah jembatan Siak 3
Rumah Tuan Kadi

Dan diseberang sungai terlihat jelas markas Polisi Air dengan aktivitas di dalam kapal patroli yang begitu sibuk.

Markas Kepolisian Air Polda Riau

Setelah merasa cukup puas menyambangi sungai Siak dan kulihat waktu sudah menunjukkan jam 11:15, akhirnya Aku meninggalkan sungai ini untuk menemukan destinasi lain di Pekanbaru.