Total Failure when Visiting Taj Mahal

My passionate spirit of visiting Taj Mahal which wasn’t higher than my trifling guts of conquering cold of every drop of water which coming out from GoStops Agra’ shower, had embarrassed myself on a saturday morning.

Needle is exactly on number 7, a taxi which we rented for full-day through sharing costs arrived and the driver was waiting in hostel’s lobby while tightly holding his hands as a sign that he had been hit by a stabbing cold weather in streets.

Do you want to know our white taxi rent fare?….Sure….USD 17.8 divided by four people. So, I had to give USD 4.4 as my transportation budget that day.

Brushing my teeth without bathing, I approached and talked while waiting for 3 other tourists to come down. “No need long time to reach Taj Mahal, brother“, he said first while shaking his head in Indian style to open a conversation that morning. “Nice“, I said while busy fixing my winter jacket and syall which coiled around my neck.

Ten minutes later, his exhaust fumes began to acquiring thick fog along Agra-Bah Road. Sure enough as he said, 15 minutes later he asked us to come down and point to a bajaj with fare about for USD 2.9 to continuing our journey to Taj Majal Eastern Gate. No problem with price because we finally rode that bajaj with all of us….Oh No, we were unpolite tourist….Hahaha.

At 7:30 a.m, tourists queued to hunt for tickets with fare for about USD 7.2.
A ticket in my hand.

What a fool!….Blindly curiosity had closed my logic that morning. Never clearly thought since leaving my hostel that thick fog storm in Agra would perfectly close Taj Mahal courtyard….Ah, I annoyance stood with a long sigh at Taj Mahal entrance. Not able to see anything 10 meters ahead. Only a thick fog which made me slowly freeze.

There was no choice, like it or not, I had to start exploring Taj Mahal with a definite guarantee that I would never fully enjoy its beauty.

I started slowly up the stairs and entering first gate of that famous site. The first gate is named Jilau Khana.

The area around Jilau Khana or often called Forecourt.

What happened was really out of reason. I haven’t finished yet in enjoying Jilau Khana’s red bricks, my automatic footsteps were unstoppable in approaching main building. Taj Mahal like a magnet for anyone who visits it.

Connecting road between Jilau Khana and main gate

Before arriving at main building….About 100 meters later, I reached the grand Main Gate.

Its name is Darwaza-i-rauza or often called Great Gate.

Tourists complaints began to hear while blaming the mist. “I can’t take a picture“, He complained to his fellow friends. Wry smile, I didn’t care about same disappointment.

Look at carvings inside the Darwaza-i-rauza!

Then, where is Taj Mahal main building which is always hunted by world travelers?

Yup….350 meters at north of Darwaza-i-rauza is Taj Mahal location, the tomb of two legendary “lovebirds“. Shah Jahan as the king and Mumtaz Mahal as the “Persian descent” empress who have a extraordinary beauty.

Not long, I immediately put a shoe cover then I got ready to entering Taj Mahal

Shoe cover will be given when buying a ticket.

Like the commonly mosque, Taj Mahal is equipped with four minarets on each side. The greatness of Mughal kingdom is reflected in every inch of Taj Mahal which composed from white marble which was specially imported from Rajashtan and sapphires which was sent from Sri Lanka.

Minaret as high as 40 meters with a cylindrical wall.

Another intriguing thing when visiting Taj Mahal was when each visitor regularly walked to follow a path which had been made by officers to enjoy each side of Taj Mahal main room where Mumtaz Mahal tomb is located. Three heavily armed police closely watched every visitor. Sometimes they gave order to some tourists to immediately move because taking photos for a long time could make a path to be stuck.

Taj Mahal wall.
Taj Mahal window.
Beautiful art of calligraphy in Taj Mahal.
Not bad….Than not at all.

Such is the fact, the 372-year-old Taj Mahal is indeed charming. No wonder, 4 million tourists are interested in visiting it every year.

After enjoying Taj Mahal, then I immediately retreated and returned to eastern gate for approaching taxi which was waiting for me.

I went back east….Which way did you choose to go back?

12 Jam Menginap di Suvarnabhumi International Airport.

Melalui aerogbridge, aku segera menuju transit hall untuk menunggu connecting flight Thai Airways berikutnya. Waktu menunjukkan pukul 23:15. Aku berusaha menemukan lokasi information centre untuk menanyakan tempat ternyaman beristirahat di Suvarnabhumi International Airport.

Aku: “Hi, Ms. Where is better place for rest and getting food?, Transit hall or departure hall?”

Staff: “I think you will be better staying in transit hall. Departure hall is very crowded than you think. Many food stall are in transit hall, so don’t worry”.

Aku: “Oh, okay Ms. Thank you”.

Akhirnya, sarannya menuntunku untuk segera memasuki transit hall. Melewati konter pemeriksaan tiket dan passport dengan lancar, kemudian aku mengakhirinya melalui x-ray screening dengan cepat.

Memasuki transit hall.

Aku akan bermalam selama  12 jam hingga pernerbangan Thai Airways TG 0319 menuju Kathmandu. Setiba di transit hall, aku segera mencari spot terbaik untuk memejamkan mata. Situasi yang masih ramai, tak memungkinkan bagiku menemukan deretan bangku kosong untuk selonjoran.

Akhirnya, menghabiskan waktu sekitar 1,5 jam untuk mengeksplore seluruh transit hall.

Tengah malam mulai berlalu, perlahan airport mulai kehilangan para pengunjungnya. Deretan bangku-bangku biru memanjang itupun nampak mulai kosong. Beberapa cleaning service terlihat mulai menyeka bangku-bangku itu dengan pewangi dan sterilizer. Mereka sepertinya tahu gelagatku untuk segera meniduri bangku-bangku yang tampak seperti springbed dalam penglihatanku.

Akhirnya menenukan bangku kosong.

Sungguh terlelap berbantal backpack hingga menjelang fajar. Perlahan suara geretan koper para penumpang penerbangan pagi mulai menginterupsi “mimpi Nepal”ku. Aku terbangun tetapi masih tak kuasa menahan kantuk. Kuputuskan untuk mencari mushola dan berharap bisa melanjutkan mimpi.

Electric Information Board
Ruangan mushola yang kosong dan menggoda.

Waktu subuh di Bangkok adalah jam 05:20. Sembari menunggunya tiba, dengan sigap aku mengambil spot tidur di ujung belakang mushola. Tetapi kali ini, aku harus meringkuk disebabkan dinginnya ruangan karena AC besar mushola.

Beberapa jam setelahnya, derap langkah para jama’ah  mulai sering terdengar memasuki ruangan. Waktu Subuh kian menjelang. Sudah tak lelap lagi, bersiaplah diriku mengerjakan Subuh berjama’ah.

Bahagia rasanya, bisa shalat bersama kaum muslim Bangkok pekerja Suvarnabhumi. Aku berbaur dengan security, staff imigrasi hingga para polisi bandara. Sehabis shalat aku sedikit bercakap dengan salah satu staff imigrasi. Satu yang kutangkap adalah kaum muslim Bangkok berjumlah sekitar 10% dari total penduduk Ibukota. Persentase itu berkisar di angka 800-900 ribu.

Subuh telah berlalu,  saatnya bersih-bersih di toilet lalu mencari sedikit kudapan untuk sarapan sebelum TG 0319 take off pada pukul 10:30 menuju ibukota Nepal.

Sarapan yukkkk…!

Jhelum Express from New Delhi to Agra

It was time to execute the ticket.

11078 which was my departure number only appeared once on display board. After a long time, it didn’t appear, I sat on platform and continued to observe that display board….It’s gone!

Endless waiting on platform 4.

Me: “Sir, can you give me some information?. My train number 11078 is never appear again in that display board. Even though my train will depart on 10:15 am.”.

He: “If your train number disappears from the screen. That means your train is getting delay. “Haze storms” which routinely occur every year indeed often make many trains delay for hours.”

I went back to counter and asked about this problem. They only apologized and confirmed that train was delayed. He estimated that train will leave at 16:00….God.

To drove away endless boredom, I headed for Khan Market. Instead of being stunned, I’d better collected a tourist destination in New Delhi to share with you about it….Later, I will definitely write it.

A corner of Khan Market, New Delhi.

—-****—-

On 14:00 hours…. Ensuring every bond and lock in backpack, I immediately headed to New Delhi Railway Station to ride Jhelum Express which would soon come to pick me up.

An extraordinary curiosity to immediately mingle with Indians in an economy class train, making me be the most impatient person in the world that afternoon.

Portrait of inequality in India’s Capital.

The dull red locomotive shrill screams when approaching me, grimacing and bite the rails to precisely stop on platform 4.

The locomotive hadn’t completely stopped each wagons yet, passengers were running….crowding in front of wagons. I just smiled and was stunned by uniqueness of Indian citizens. While they crammed, I was still busy understanding the wagon numbering because there were wagon numbered 10 and 10A. Very unique person who has the idea of numbering system like that. After back and forth, I finally found my wagon….Yups, Wagon S3 seat No. 41 Low Berth (lower seat).

It was true, the complexity which I imagined from the beginning when buying a ticket occurred. The train inside was very crowded and made it feel cramped.

The allocated seat of three passengers facing each other plus one long folding stool above my head which is used as a sleeper seat (Upper Berth)….Ah, I loved it. an amazing condition.

Hello Sir, excuse me“, a young man passed in front of me holding his wife hand and sat facing me. A sinless smile makes my lips do the same thing. How not, now, in front of me has sat 4 passengers on seats which should for only three passengers….Haha.

While the train was running, I hear faint bluff which is either angry or just normally like that. A fat and whiskered conductor checked his guest tickets one by one. A passenger in opposite side of my seat was scolded, He was unable to showing his ticket, then he showed a laminated card from his wallet. And I didn’t know what was that, It was being able to effectively drove out that fat conductor….Damn.

A office worker in front left of me took out a something from his bag. Like Indian films, their culture is still upheld. He held up high a long stack of four stainless steel dinner box with curry scented. If he knew my heart’s face, he would have smiled when see it was roar laughing….Oh God, this was an original Indian. As if it was be a trigger, another passenger on my left and right was doing the same thing.

Their generosity emanated when they offered me to eat together as a family on train. Did I accept? Nup….I also brought out a local burger package with price about USD 0.75 which I purchased at station’s platform that afternoon. Let’s eat together….Ahhaaa.

A passenger at window seat became the busiest person on our journey because he had to keep closing a wooden window whose locking hooks were worn out. Every few minutes, that window would automatically open and put super cold air into wagon.

Maybe that condition was used by “chai” seller to focus on my wagon to sell his wares. “Chai“, another name for “pulled tea” which be legendary in Dhaka, be favorite in India and spreading to Malaysia. Excited, the stack of paper cups which he held was getting shorter. He would go home with a multiple profit this time.

Cuteness of a children’s toy seller made whole train passenger endlessly burst out laughing. He throwed a rubber spiderman every where as he pleased. Amazingly, the spiderman could perfectly stick….Haha. It was be an entertainment to forget many problems at that day which they have faced.

Guys….When did the last time our trains (Indonesia’s trains) still had sellers of all kinds inside it?….Hahaha….I forgot. It was long time a rule about seller restriction in our trains.

The train which stopped….brought down its passenger….took its passengers….Then drove back and kept repeating it at each station made me realize that there was never an announcement where did the train stopped?

Me: “How long will the train run to its last destination?”

He: “Jhelum Express will stop in Pune on 6 am tomorrow morning

Me: “Thanks Sir”, I bitterly smiled with worry.

Now, my enemy was one….i.e Information….the absence of data packets in my gadget further strengthened my mortal enemy that night. I had to asking questions a lot to defeat it.

Me: “Where will you stop, Sir?”

He: “At Mathura Junction Station

Me: “Do you know Agra Cantt Station?

He: “Sure, 2 stops after my station

Me: “Oh, nice”, I was relieved…. Once he got down, I just had to count 2x stops. That was Agra Cantt.

He: “Are you from China?

Me: “No, I’m Indonesian”.

He: “What for do you go to Agra?”

Me: “Taj Mahal, Sir

He: “Oh, very happy to hear Indonesian goes to Taj Mahal

Me: “Taj Mahal….My dream to visiting it

He: “Nice”. Shaking my hand with his happiness which can’t hidden.

That was 10 minutes conversation before he got off at Mathura Junction Station. After that I would get off at next two stops namely Agra Cantt Station.

A side of Agra Cantt Station.

I finally arrived in Agra on 20:30 hours.

It was time to go to hotel….Then slept.

TG 436: Mewah Mengudara Menuju Bangkok

Jalur penerbangan TG 436

Akhirnya aku mengulang perjalanan menuju Negeri Gajah Putih setelah eksplorasi terakhir pada 2013. Empat tahun lamanya, aku menunggu kesempatan itu. Jika 2013, aku terbang bersama Air Asia menuju Don Mueang International Airport maka kali ini aku sangat mujur karena bisa menangkap promo murah meriah yang dikeluarkan oleh Thai Airways pada April 2017.

Menunggu selama 8 bulan sebelum benar-benar terbang adalah sesuatu yang sangat tak mengenakkan. Bukan karena Bangkok nya, tapi hanya karena hasrat mencicipi pesawat premium berbadan lebar. Setahun sebelum, aku pernah menaiki jenis pesawat yang sama milik Air Asia ketika pulang dari Incheon.

—-****—-

Selepas Jum’atan, aku menyempurnakan packing untuk perjalanan selama  11 hari yang tentu akan membuat penasaran. Tepat jam 3 sore, aku bergegas memanggul backpack menaiki angkot menuju Terminal Kampung Rambutan. Angkot yang begitu lama tiba, membuatku terhukum dengan menaiki bus DAMRI satu jadwal keberangkatan lebih lambat.

Jam 16:00, DAMRI meluncur tetapi tak berselang lama kondisi jalan tol menjadi stuck. DAMRI sungguh lama tak bergerak. Terusut sudah terdapat perbaikan jalan di sebuah terowongan dikombinasi dengan insiden truk terguling 400 meter setelahnya. Padahal penerbanganku terjadwal jam 19:05. Itu berarti aku harus siap pada jam 17:55 sebelum benar-benar boarding….Mepeeetttt.

Beruntung sirine Highway Patrol mulai terdengar merangsek ke depan. Signifikan, 15 menit kemudian DAMRI melaju mulus menuju Terminal 2 Soetta.

Thai Airways akhirnya menjadi maskapai ke-18 yang kunaiki.

Beruntung Soetta melompong dan hanya perlu 5 menit untuk proses check-in kemudian boarding pass ungu putih tergenggam. Semua pos pemeriksaan x-ray kulewati dengan sangat cepat karena hanya satu backpack 45L saja yang perlu di screening.

Mulai boarding.

Aku memasuki Airbus A330-300 melalui jalur kabin sebelah kanan untuk menemukan bangku bernomor 52K. Kali ini akan menjadi sangat lega karena aku duduk di bangku kolom tiga sendirian. Ndeso….Baru kali ini naik pesawat dengan layar LCD didepan mata….Pencat-pencet sesuka hati.

Jakarta-Bangkok yang berjarak darat sejauh 3.000 km di tempuh dalam waktu 3 jam 35 menit dengan kecepatan rata-rata 475 knot ( 880 km/jam). Bisa dibayangkan betapa kencangnya.

Moslem meal yang disajikan setelah brown rice cracker dan apple juice di berikan.

Selama penerbangan, pramugari cantik berwajah khas Thailand memang sungguh memikat sejauh mata memandang. Untung saya hanya backpacker kere…..Andai aku businessman kelas atas…..Pasti aku akan lamar dia….Hihihi.

Pertama kali landing di runway Suvarnabhumi International Airport.

Tiba pada pukul 22:35 menyebabkan aku tak punya opsi lain. Tak mungkin keluar bandara dan beranjak menuju kota. Jika ada waktu pun, saya mungkin juga enggan. Karena bukan Bangkok tujuanku….Tapi, NEPAL.

Yess….Nepal akan menjadi negara ke-11 yang kukunjungi.

Mau tahu kan kisahku berikutnya ke “Negeri Seribu Kuil”

Ikutin kisahku selama disana ya.

Cari tiket penerbangan dari Jakarta ke Bangkok melalui 12go Asia. Berikutnya linknya:  https://12go.asia/?z=3283832

Tiga Tarian Melayu di Merdeka Walk

Selepas mencicip pecel lele khas Waroenk Nenek, langit terlihat sesekali melempar kilat. Seakan mengumumkan kepada penduduk bumi bahwa sebentar lagi dia akan menjatuhkan hujan yang tak mampu ditahannya lagi.

Sepertinya aku tak pernah mengindahkan pengumuman itu. Tombol hijau “Order GoRide” sudah terlanjur kusentuh dan mengundang pengendaranya hadir dihadapanku dalam 4 menit. Bermotor sepanjang 4.5 km, aku turun tepat didepan gedung Pos Indonesia. “Anno 1911” tertulis tepat diatas jendela tua dengandaun kolom empat baris tiga, telah menjadi akta lahir gedung itu, artinya usianya telah beranjak 109 tahun.

Gerbang warna-warni Merdeka Walk yang hanya berjarak 150 meter dari titik turun, kudekati dengan berjalan kaki. Kali ini aku melewati gedung tua berikutnya yang telah menjadi kantor Bank Indonesia dan disebelahnya lagi kutemukan Old City Hall yang elegan tersiram lampu tembak berwarna kuning dari atapnya.

Tibalah di pertigaan besar, tepat di depan adalah destinasiku berikutnya dan di seberang selatan itu adalah Gedung Bank Mandiri.
Old City Hall di Utara Bank Mandiri

Perlahan aku menapak memasuki pusat kuliner kota Medan. Pepohonan besar menjadi pemandangan pertama yang menarik perhatian mata. Betapa rindangnya jika tiba di siang hari, perandaian yang kubayangkan seketika.

Yuk lah, masuk!….Jangan bengong aja donk.

Deretan panjang meja dan kursi diatur memanjang mengikuti arah tenant yang berbaris sejajar dengan Jalan Balai Kota menyambutku. Tak menghitung tapi mendengar bahwa Merdeka Walk menyediakan 700 kursi untuk para pengunjung.

Nongkrong disitu enak deh kayaknya.

Tempat ini juga menyediakan variasi menu dari makanan Asia hingga ala Eropa. Tapi ya begitulah diriku, kamu pasti bisa menebaknya….Aku tak pernah sekalipun duduk dan mencicipi makanan di tempat ini.

Duduk situ juga asekkk….Sepertinya lagi.

Kedua sayap tenant Merdeka Walk akan berpusat pada satu area lapang yang disebut Center Piece. Malam itu, area ini disulap menjadi sebuah panggung berkarpet merah yang berfungsi sebagai jalur catwalk. Musik keras yang dihantarkan oleh sound system di belakang panggung di sambut dengan ayunan langkah kaki-kaki kecil dalam satu garis lurus. Model-model cilik itu mampu bergaya bak model dewasa dan berpengalaman.

Di Center Piece juga sedang ada aktivitas syuting TV lokal.

Tak berselang lama, langit benar-benar menumpahkan hujan dengan derasnya. Tak kubayangkan, mereka yang menyeruput kopi panasnya dengan cepat atau mereka yang mengunyah hidangan yang baru saja disajikan dengan tempo tinggi pula….Geli melihatnya. Sementara aku?….Gampang….Tinggal lari dan berteduh di sebuah tenant kosong lalu menunggu hujan selesai.

Ada apa di belakang Merdeka Walk?.

Malam semakin beranjak, dalam gerimis lembut aku menuruni anak tangga di bagian belakang Merdeka Walk untuk melihat aktivitas di Lapangan Merdeka. Sepertinya lapangan ini menjadi area pilihan buat anak-anak yang memungkinkan baginya untuk berlarian dengan lega atau sekedar berkendara keliling dengan mobil-mobilan yang bergemerlap lampu warna-warni.

Pendopo.

Kemudian langkahku sampai pada sebuh pendopo besar dimana para beberapa keluarga berkumpul sembari menggelar tikar dan menikmati makan malam bersama dengan bekal rantang dari rumah. Sungguh keluarga harmonis.

Dan ketika bermaksud mengakhiri kunjungan di Merdeka Walk, aku mendengar sayup musik melayu yang selang beberapa waktu terdengar suara seseorang yang kuduga adalah MC. Suara itu bersumber dari utara. Aku pun bergegas menghampiri

Ternyata pertunjukan gratis tarian Melayu.

Sejenak aku menikmati 3 buah tarian Melayu yang diselenggarakan tepat di depan Bangunan “Tourist Service” yang berwarna hijau kekuningan.

Malam penutup yang indah di Medan karena keesokan harinya aku akan menuju Danau Toba….Tak sabar rasanya.

Menguak Kisah Sang Dermawan di Tjong A Fie Mansion

Museum Uang Sumatera dan Rumah Tjong A Fie hanya berjarak tiga blok dan melewati satu perempatan besar yang memisahkan Jalan Pemuda dimana museum terletak dan Jalan Jend. Ahmad Yani dimana rumah itu berada.

Security: “Hei, Bang. Foto-foto apa, Kau?”, tangan kiri parkir di pinggang, tangan kanan mengepal tongkat-T.

Aku: “Oh, itu pak….Gedungnya bagus, klasik banget”, sedikit membungkuk  menanda maaf.

Security: “Oh iya, bagus ya….Ga nyadar saya”. Berucap sambil berdiri disisi kananku mengarah ke bangunan yang sama.

Aku: “Tuh kan, pak….Bapak sudah lama kerja disini aja baru nyadar”, sambil menahan bahak di dada.

Kirain mau merampas gambarku lalu menghapusnya….Ternyata, Hahaha!

—-****—-

Gerbang rumah itu begitu kecil dan sempat sedikit terlewat olehku. Berbalik badan lalu berjalan pelan mendekatinya.

Kebiasaan buruk: terdiam lama sekali di pelataran bahkan sepertinya tak berkedip.

Para staff muda penjaga meja tiket terus memperhatikanku dari teras. Senang mereka mendapatkan tamu kembali. Beberapa waktu kemudian aku sadar sedang dinanti mereka.

Staff: “Bang, tas ranselnya boleh kok dititip di sini. Rumahnya luas loh, nanti Abang capek”.

Aku: “Terimakasih Dinda Non, Saya taruh disini….Aman kan ya?”.

Staff: “Saya yang jaga, Bang….Ga perlu khawatir”.

Aku: “Jaga juga dong hatiku….Thanks ya Non”.

OK….Mari mulai memasuki Tjong A Fie Mansion.

Tokoh multikultural asal Guangdong

Tahu Tjong A Fie?….Beliau adalah warga Medan keturunan Tionghoa yang dalam perjalanan hidupnya menjadi seorang saudagar kaya raya dan menjadi tokoh penting di Medan karena kedermawanannya dalam membangun kota Medan pada masanya. Dia bahu membahu bersama Sultan Makmun Al Rasyid Perkasa Alamsyah membangun perekonomian. Kala itu Deli mendunia dan terkenal akan tembakaunya yang berkualitas tinggi bahkan Deli dijuluki sebagai Dollar Landsh atau Tanah Dolar.

Keelokan kediaman berusia 120 tahun miliknya sungguh memikat mata. Memiliki empat ruang tamu dengan konsep berbeda dan untuk menerima tamu dari kalangan berbeda pula.

Ruang tamu dominan kuning untuk menerima tamu dari Kesultanan Deli yang asli Melayu.
Tamu keturunan Tionghoa diterima disini.
Nah ini untuk menerima tamu dari pemerintah Belanda.

Aku beruntung bertemu dengan dua pengunjung dari Aceh yang menggunakan jasa tour guide. Melihatku berkunjung sendirian, Pak Syaiful tersenyum sembari melambaikan tangan lalu mengajakku untuk bergabung.  “Ayolah dik, ikut sini biar ramai”, ujarnya ringan. Beruntung sekali nasibku ini.

Saking kayanya, banyak perabot rumah tangga miliknya yang diimpor dari Eropa seperti lemari besi, hiasan keramik atau oven yang berada di dapurnya.

Meja makan yang pernah digunakan untuk menjamu keluarga Sultan Deli dalam perayaan tahun baru China (Imlek).

Eksplorasi berikutnya mempertontonkan foto keseluruhan keluarga Tjong A Fie yang terhitung berjumlah 21 anggota keluarga. Foto itu tampak diambil pada saat perayaan ulang tahunnya yang ke-60 di awal abad-20.

Tempat tidur berbahan kayu ukir klasik dengan kelambu putih.

Dinding dapur berwarna oranye dengan tiga lubang tungku berbahan bakar kayu bersebelahan dengan ruang terpisah dengan dua buah penggiling tepung berbahan batu dan satu buah rolling pin dengan bahan yang sama.

Aula berisi deretan foto perjalanan keluarga.

Disisi lain, aku menemukan family tree keluarga Tjong A Fie, beberapa foto bangunan penting kota yang dibangun atas bantuan dana darinya (seperti Masjid lama Gang Bengkok, Masjid lama di Sipirok bahkan Masjid Raya Al Mashun), juga foto komisaris Bank Kesawan yang didirikan oleh Tjong A Fie.

Jendela yang tinggi dengan jumlah dominan menjadikan rumah begitu luas.

Tour guide bertutur bahwa pada masa orde baru, negara mengakuisisi perkebunan Tjong A Fie dan dileburkan ke dalam kepemilikan PT. Perkebunan Nusantara (PTPN).

Akhir petualangan di Tjong A Fie Mansion. Gerbang rumahnya dilihat dari lantai 2.

Menggores Tanda Tangan di Museum Uang Sumatera

Aku mulai menapaki  jalur keluar Taman Sri Deli.

Langkahku begitu harmonis dengan tekanan telunjuk untuk mengabadikan gambar-gambar terbaik di sepanjang Jalan Sisingamangaraja.

Bebek Merah” tiba-tiba turun dari aspal dan hentakan remnya melempar debu yang membuatku sesaat menutup hidung. Muka yang tersembunyi di balik helm itu menoleh ke arahku sembari melambaikan tangan. Aku terdiam sambil berfikir ada apakah. Sedikit curiga, aku melangkah kepadanya sembari menjaga jarak aman.

Si Bapak: “Bang, jangan nenteng kamera bagus seperti itu. Disini banyak jambret. Disimpan saja!”, berbicara setelah perlahan melepas helmnya.

Aku: “Oh, terimakasih pak….Baik pak”, Jawabku lega.

Si Bapak: ”Hati-hati ya Bang. Assalamu’alaikum”.

Aku: ”Wa’alaikumsalam pak”. Orang baik selalu ada di sekitarku ternyata.

—-****—-

Gagah walau tua.

Aku tertegun dibawah Tirtanadi Tower sembari duduk dan menaruh backpack di sebelah batang pohon untuk berlindung dari panasnya surya. Kemudian aku mengisi kedua botolku dengan krain air minum gratis di kiri depan kantor PDAM Tirtanadi.

Khawatir senja yang sudah mengantri hadir, aku kembali melangkah menuju ke kediaman Tjong A Fie. Melewati persimpangan jalur kereta api lalu masuk ke Jalan Pemuda, tak sengaja aku meewati roll up banner bertajuk “Museum Uang Sumatera”.

Kiranya cukup 30 menit, mampir sebentar!”, bisik batin menggodaku. Tanpa perlawanan argument, aku kini sudah bercakap dengan Nona L -perempuan muda manis berjilbab biru langit- sang penjaga merangkap tour guide museum. Dia mengambil souvenir berupa dua uang koin buatan Kesultanan Palembang dengan lubang di tengah yang di wrapping rapi sekaligus memberikan selembar kertas hijau seukuran tiket bertulis “Biaya Souvenir Rp. 10.000”.

—-****—-

Lantai 2.

Aku menaiki tangga dan terus mengamati bangunan klasik itu. Kata Nona L, saya sedang berada di Gedung Juang ’45. “Ga perlu buru-buru, Bang. Museum tutup jam 5 sore kok”, selorohnya menjelaskan lewat senyuman.

Tiba di lantai 2, aku disuguhi pemandangan berupa mesin cetak Oeang Republik Indonesia Tapanoeli (ORITA) yang digunakan pada masa awal pemerintahan Soekarno.

ORITA.

Didirikan 3 tahun lalu oleh Saparudin Barus, ruang koleksi ini menjadi museum uang pertama di Sumatera. Seakan niat pribadi sang kolektor diamini pemerintah daerah setelah Gedung Juang ’45 dipilih sebagai lokasi museum. Gedung ini sendiri mempunyai peran penting sebagai markas Barisan Pemuda Indonesia dalam melakukan perlawanan terhadap pemerintah kolonial Belanda.

Tahun 1726 untuk pertama kali VOC mencetak uang koin yang dikenal dengan nama DOIT atau DUIT.

Menjelajah dari etalase satu ke etalase yang lain diiringi dengan penjelasan dari Nona L, aku mulai hanyut dalam aliran arus sejarah bangsa melalui urutan koin yang diurutkan berdasarkan masa digunakannya.

Koin Indonesia dari masa ke masa beserta koin Malaysia.

Menjadi satu-satunya pengunjung di siang itu, aku rela mengulang kembali untuk mengamati beberapa alat tukar perdagangan pada era keemasan Kerajaan Sriwijaya. Atau kertas berbahan goni yang dikeluarkan kerajaan Buton di Sulawesi .

Duh lebar banget sih, uang kertas era Soekarno !

Di akhir kunjungan, Nona L mengarahkanku pada kain panjang berwarna putih dan dia menjelaskan singkat bahwa setiap pengunjung akan diminta sukarela menuliskan pesan kesannya tentang museum dan diakhiri dengan bubuhan tanda tangan dibawahnya. Oke lah, tak perlu pelit untuk menulisi kain itu. Goresan tanda tanganku mengakhiri kunjungan wisata edukasi kali ini.

Etalase museum yang kaya koleksi uang dari berbagai masa.

Beruntung sekali melewat dan melawatnya….Yuks, lanjut!

Delapan Segi ala Masjid Al Mashun

Masjid hijau dominan putih itu terlihat jelas dari gerbang istana. Itu adalah masjid berumur 111 tahun yang menjadi kenangan kebesaran Kesultanan Deli. Menurut cerita, Sang Sultan berkehendak membangun masjid lebih elok daripada istana yang beliau tinggali sebagai bakti buat agama. Jadi istana dan masjid adalah satu paket arsitektur karya Sultan Deli yang harus kalian kunjungi ketika berada di Medan.

Langkah tak sabar membuatku terengah penuh keringat dan punggung yang semakin pegal karena terbeban oleh backpack bahkan telah kupanggul selama 4 jam semenjak keluar dari Kualanamu.

Satu, dua, tiga, empat, lima, enem, tujuh, delapan….Oh delapan segi”, gumam hati ketika aku mengelilingi setiap bidang luar masjid tertua di Medan itu. Kubah utamanya yang berwarna gelap di kelilingi oleh tiga kubah kembar. Bentuk yang unik dan jarang kutemukan di masjid manapun.

Sultan Ma’mun Al Rasyid Perkasa Alam menanti selama 3 tahun untuk menunggu bangunannya selesai.

Adzan Dzuhur menegurku untuk segera mematikan kamera dan mensucikan diri di sebuah bangunan terpisah di timur masjid.

Tempat berwudhu.

Usai menitipkan sepatu aku melangkah di jalur beralas karet menuju ruangan ibadah masjid. Aku bak orang kampung yang celingukan kesana kemari memperhatikan interior masjid yang sangat menawan.

Mampu menampung 1.500 jamaah dalam satu waktu.

Delapan pilar penyangga yang dilapisi marmer yang konon didatangkan oleh Meneer Tingdeman dari Italia. Dipadukan dengan keelokan lampu gantung bak kue ulang tahun terbalik khas Perancis. Kemudian dinding di berbagai sisi di cipta mirip lengkungan pintu Spanyol dengan kaca patri besar buatan Tiongkok. Kemudian nuansa islam Taj Mahal direpresentasikan pada motif dinding dan ukiran mimbar….MENAKJUBKAN.

Kubah Masjid Al Mashun yang dari luar tampak berwarna hitam.

Selepas shalat, aku mengamati para rombongan mudi Aussie mengunjungi masjid dengan menggunakan jilbab yang disediakan masjid. Mereka tampak terpesona ketika memasuki pintu masjid.

Beberapa jamaat masjid terlihat menuju makam disisi barat untuk berziarah ke makam para Sultan. Masjid Al Mashun terlihat khusyu’ luar dalam.

Tahukah kamu makna kata “Al Mashun”….”Diperlihara” adalah makna namanya.

Jembatan penyeberangan yang bentuknya tertular arsitektur masjid.

Aku mencoba mendekati sisi Jalan Sisingamangaraja untuk menikmati masjid dari kejauhan. Keindahan semakin menjadi ketika aku mengamatinya dari atas jembatan penyeberangan itu.

Madani Hotel di seberang masjid. Lihat dong punya kubah juga….Ishhh cuakep.

Begitulah petualanganku di destinasi kedua Medan….Yuk ikut aku lagi ke destinasi bagus lainnya!.

SCAM….Something Real in India

Hotel Staff: “Go to New Delhi Railway Station platform 1 floor 1!“, a short answer was spoken by beautiful staff who still looked busy in accepting traveler from various nations.

Me: “Thank you, honey Ms”.

Oh yes, looking for the nearest dormitory from MRT (Mass Rapid Transit) station is a habit which has been in me.

I started to open GoStops Delhi Hostel’s door and passed a few disadvantaged citizens. It was touched when the sun’s rays were the only thing which could help warm them who were still asleep curled up on an old foam mattress which I couldn’t know how they got it.

300 meters later I arrived at Delhi Gate Metro Station. Passing a X-ray gate every time when I entered MRT station in New Delhi made me feel safe while using train on its track.

Let’s see inside of subway station in New Delhi….This is Indira Gandhi Airport Metro Station when I first time arrived in India.

Going through Delhi Metro Violet Line and then transferring to Yellow Line at Kashmere Gate Metro Station, so at third station I arrived at New Delhi Metro Station.

Arriving at final destination, I had to move between two modes of train which weren’t integrated. Leaving clean and well-maintained New Delhi Metro Station to New Delhi Railway Station which is more than just dirty. The distance between them is only around 450 meters.

Walking 6 minutes, I arrived in front of New Delhi Railway Station.

From a connecting bridge between platforms, I noticed that Indian Railways officer sprayed water on railroad track. I thought they were so disciplined to reduce dust rate in air, it turns out some time later I knew that they were cleaning railroad tracks from human waste …. # unique.

Upss….The incident arrived:

Scammer: “Where will you go, Sir?”

Me: “Agra.

Scammer: “Let me help you to get the ticket.”

Me: “Oh thanks. Based information from my hotel that ticket counter is on platform 1 floor 1.”

Scammer: “Oh, yes. But It’s Friday. So, the counter is closed. You can get the ticket at left side of this station.

Me: “Oh, OK.

Either “Unknow” or “Stupid“, I followed all his instructions. A handsome young man didn’t accompany my steps, so there wasn’t slightest suspicion in my brain. Amazingly, there was a person at a station gate who seemed to directing me about where ticket sales counter was located. He was obviously directing me to an office at end of road on the left.

Oh, this is a travel agent’s office, not an Indian Railways office“, I thought. I canceled to going up the next step and turned to leave their office. Even though one of them continued to chase me, I smoothly insisted by saying that I would postpone my departure to Agra until tomorrow, so that I could reduce his emotions that seemed to be rising.

Huftt….I was safe now. Second scam which happened to me after the first one which happened in Bangkok at end of 2013.

—-****—-

Relieving which felt doubled because in addition to being able to find International Tourist Bureau ticket sales office on platform 1 floor 1, I also got a bonus for protect mysely in this office from New Delhi’s cold weather that made me feel frozen.

The modest office is beautified with excellent ticket sales officer consulting services for every tourist. So you have to be patient for waiting for your queue number to be called by sales officer because one buyer could consult for about 10-15 minutes, some even more. Not a problem for me, a longer queue time would be better because I didn’t need to be cold in out of office.

Jhelum Express ticket for about USD 2.9 was already in my hand.

Let’s go to Agra….Visiting Taj Mahal….Yuhuuu.

Kuning Emas Istana Maimun

Sebut namanya Yunus, pemuda tanggung berwajah Melayu dengan PeDe nya menepuk pundakku dari belakang. Fokusku menjepret gambar istana dari posisi terbaik pudar.

Yunus: “Bang bisa fotoin saya?”

Aku: “Oh Sinih. Jangan disitu….ke tengah aja!”, aku mengarahkan posisinya bak photographer professional.

Dia baru datang dari Pangkalan Brandan untuk mengadu nasib di kota Medan selepas meraih ijazah SMK jurusan Teknik Otomotif. Mau bekerja di bengkel tuturnya lugu. Dia begitu terpesona dengan penampilanku hingga dia menebakku sebagai seorang wartawan dengan kamera yang menurutnya berharga mahal. Padahal……

Ganti fotoin saya dong, boy!”, kataku. “Oh Okay bang, senyum bang” atur Yusuf….Jepreeeettttt….Mirip wartawankah?

Obrolan ringan kami terselesaikan dengan langkah kakiku menuju bangunan terpisah di kiri istana. Kuintip didalamya ada meriam yang ujungnya patah. Itu adalah Meriam Buntung/Puntung . Tak tanggung, potongan meriam itu jatuh sejauh 75km di selatan istana saking panasnya meriam yang di tembakkan terus- menerus.  

Konon meriam ini adalah jelmaan Putri Hijau ketika Deli diserang raja dari Aceh yang murka karena pinangannya ditolak.

“Dee Eerste Steen Van Dit Gebouw

Is Celeco Op Den

26 Augustus 1888

Door Z. H. Den Sultan Van Deli

Mahmoed El Rasjid Perkasa Alamsja

Kubaca dengan lekukan bibir mirip pak meneer di  dasar pilar tepat sebelum menaiki tangga bermarmer putih keabu-abuan.

Membenahi backpack untuk persiapan eksplorasi seisi istana dilanjutkan dengan membeli tiket masuk seharga Rp. 5.000 di anak tangga teratas maka kakiku mulai menapaki lantai istana.

Tempat duduk Raja dan Ratu.

Pintu istana berwarna kuning yang begitu banyak jumlahya, mengadopsi gaya Eropa dikombinasi daun jendela dominan hijau dengan lengkungan dibagian atas ala arsitektuk Mughal India menjadi pemandangan pertama yang ku ingat.

Pelaminan agung berwarna kuning keemasan.

Kemudian “si kuning dan si hijau” dikombinasi dengan “si merah”menandakan istana ini jelas milik banga Melayu seutuhnya. Kuning menunjukkan kebijaksanaan, hijau merepresentasikan Islam dan merah mewakili warna adat.

Ornamen lampu di atas tingginya langit-langit istana.

Begitu banyak wajah kelaurga Kesultanan Deli yang diperkenalkan ke khalayak melalui foto-foto klasik yang terpigura rapih dan menempel erat di dinding kayu istana.

Alhasil, Aku tertegun pada wajah cantik sendu Yang Mulia Raja Noorsida yang merupakan Istri Seripaduka Sultan Osman Al Sani Perkasa Alam

Foto Sultan Deli saat ini:  Seripaduka Baginda Tuanku Sultan Mahmud Arya Lamanjiji Perkasa Alam Shah.

Di beberapa sudut, aku mengamati dengan tekun beberapa senjata peninggalan sultan seperti Keris Bentara, Tumbok Lada, Keris Cenderahati. Juga beberapa alat musik, perhiasan, piring keramik dan pakaian kebesaran Sang Sultan.

Tombak Kesultanan Deli.

Semakin siang maka pengunjung pun semakin meramaikan seisi istana. Banyak yang rela mengantri untuk memakai baju adat Melayu dan berpose di kursi raja dan ratu. Anak-anak sekolah pun tak segan duduk menghampar di lantai istana untuk mendengarkan penjelasan pak guru yang terus bercerita lantang hingga urat lehernya menampakkan diri.

Persewaan baju adat Melayu.

Kunjunganku ke Istana Maimun ini sungguh meninggalkan kesan mendalam karena baru kali ini aku mengunjungi sebuah istana di tanah Sumatera.

Sampai bertemu lagi Istana megah nan bersahaja.

Yuk….Lihat kreasi Kesultanan Deli berikutnya….Masjid Raya Al Mashun. Ga jauh kok…..