Traveling….When Hobby Turns into Passion

Changing paradigm

Workaholic has become an inseparable character from my personality all this time. In the beginning, “home-office-home” was activity formula which I always did every day. The formula was very effective to bring me into confort zone with ownership of house, car and some investment assets.

Increasingly inevitable, finally boredom struck. For several years, I felt that something was lacking in my achievement. Certainly not about money, but I was never able to ignite my eternal fire in passion bottom.

Then a new thing arrived …

Singapore became the first igniter of passion fire in my life. Starting from a trip was towards there with 18 colleagues six years ago, I finally brought home an impression. It wasn’t an impression about modernity of Singapore, but an impression about feshness of mind and changes in perspective about income allocation. It is actually that investment is not always about goods, but an experience investment must get an equally important in portion.

Singapore changes paradigm.

Regular Trip

The paradigm shift made me have a new behavior amid busy activities in capital city. I began to allocate travel budget as a type of investment. Every 10-15% of income, I use to travel both domestically and abroad.

At every beginning of year, I always set a traveling agenda in one calendar year. The density of work makes me have to be smart in managing leave, using national holidays, and deciding a right time to travel.

In conclusion, traveling experiences which I have done for six years makes me have three traveling categories with a very tight schedule, namely:

  1. Long traveling in 14-16 days duration on year-end holidays.
  2. Short traveling in 3-4 days duration on long weekend holidays.
  3. Fast traveling in 1-2 days duration on extend vacation.
  4. Bonus traveling. This is a bonus if my job reaches a certain achievement.
Visiting Toba lake during year-end holiday.
Marina Beach in Semarang during long weekend holiday.
“Singapore of Java Cruise” in Cilacap when extend vacation.
Bonus traveling to Belitung.

The tight traveling schedule also has a big role in changing my basic character to be more extrovert and easy going. I am aware that whether there are or aren’t travelmate in journeys, I must continue to carry out my every travel plan. Therefore, I need two characters above to always be consistent in carrying out each of my plans.

Managing Trip

What will you do as an employee when your work time is as tight as your travel plans?

In early phase of my journey with a mediocre income, for budget saving, I took an initiative to arrange all my own travel plans. Limited time requires me to be proficient in digital mastery.

How do I do it?

Like this, guys….

If buses, trains and ferries are transportation types with ticket fares which tend to be stable, then planes are transportation types with abundant promo tickets. No doubt, I am a cyber surfer who is persistent in hunting for cheap tickets. And of course, I memorized all Low Cost Carrier (LCC) airlines throughout Asia. To ensure the best ticket prices, I always prepare tickets on a year before departure date. Visiting many LCC airline website and monitoring every promo on several domestic and foreign Online Travel Agents (OTA) became my habit on every weekends. It only needs a tool so I can quickly execute every available cheap ticket opportunity. The tool is a credit card. No need to worry about having a credit card as long as you are obedient in managing your income. Through this ticket search process, I finally had tasted 24 airlines throughout my travels.

Using Citilink airline when traveling to Solo.
Air Asia was very instrumental in helping my adventure around Asia.
Nok Air airline from Thailand while on vacation to Phuket.
Jet Airways even took me to India.

Then what about lodging?

Now I have reached a certain level in membership of the world’s largest travel e-commerce. At this level, I always get the best deals when looking for lodging by online. Besides being cheap, I also always pay attention about flexibility in order canceling process on a few days before D-day, this is important to open opportunities to get the best hotel until D-day of arrival. For information that 80% of my choice are dormitories. Besides in cheap price, dormitory gave me opportunities to expand my networking among fellow tourists from various regions in Indonesia and even the world.

Sleep & Sleep Guesthouse’s dormitory in Semarang has cost about USD 3 per night.

It’s time for me to talks about itinerary. Beside in purchasing ticket and hotel, budget saving can be did by making itinerary independently. If you are a fresh graduate and entering early days of work, persistence in making an itinerary can save your budget when you are a travel addict. I independently always set agenda which I will do when traveling, costing in each agenda and how to reach destination where the agenda will be run. To be able to compile a good itinerary, of course I often browse about destination where I want to go. I will usually read other tourist’s travel stories or look for info in the official travel destination website or in related tourism institutions (both government or private).

Example of itinerary fragment which I made independently.

But along with tourism development, there are several tourist destinations where would be even more cheaper if it is visited through “open trip” tourism type. This tourism type is essentially visiting tourist attractions together in a group so it can reduce cost rather than it’s did alone. I was experienced many times in using “open trip” services to visit several destinations where I targeted.

Taking an open trip when traveling to Pahawang Island in Lampung.

Adventure Atmosphere

Preparation period and waiting period for each of travel agendas which I made will continuously create an adventure atmosphere in my life. And it was really fun and has a positive effect. I became a figure who is diligent in saving money for my travel needs. I am also a person who is always eager to work to guarantee my income.

Of course a lot of scorn when I started travel program. Many people consider that my trips wasted money because they think that refreshing doesn’t need to travel far and spend a lot of money.

Indeed for them who don’t understand how to arrange a trip, traveling is something expensive. But not with me, a consistency of running a traveling program during past 6 years has led me to set foot in 20 countries in Asia and 10 provinces in Indonesia.

After hearing my story, are you interested in traveling?

Hobby Turns into Passion

Success in visiting tourist destinations and impression which I gained during journey made me always excited in making trips on the following year. This routine seems to be addictive to me. There is a thing which feels lack when I didn’t travel within three months.

Then this traveling addiction has another impact. This impact became a very serious thing for me, because later on, I became a someone who was “ambitious” in traveling. Yeah right, I’m already in level which I’m habitual to setting total target of tourist destinations where I will visit it in a certain period of time.

Success in achieving numbers of personal target which I set each year finally creates passion. And finally I have decided traveling as a passion in my life.

Passion Creates Caring

There was a time when I was deadlocked at a tourist spot. This deadlock happened because of lacking informations which I got through browsing in internet. The example of a deadlock which I meant was like when I didn’t have enough information about what transportation which I should use towards Ipoh downtown from Amanjaya terminal in Malaysia.

T30a bus which I finally found in the midst of confusion when was heading to Ipoh downtown.

Then moment like that which made me inisiatively creates travel stories to be shared with other fellow tourists. Finally I decided to make a blog which contains my travel experiences. I hope through this blog, I can complement some missing information in traveling world so other tourists will be helped about pre-travel information when traveling to a destination where I’ve ever visited.

Blogging will be my next routine activity to documenting travel experiences and sharing interesting stories for other young people who have same passion as me.

Finally, be a young person who is rich in experience and brave to explore!

Come on traveling, friends!

Traveling….Ketika Hobi Berubah Menjadi Passion

Merubah paradigma

Workaholic sudah menjadi karakter tak terpisahkan dari pribadiku selama ini. Pada awalnya “rumah-kantor-rumah” adalah rumus aktivitas yang selalu kujalani setiap harinya. Rumus itu sangat ampuh untuk menghantarku pada kemapanan dengan kepemilikan materials goods seperti rumah, kendaraan dan beberapa investasi.

Kian lama tak bisa dihindari, akhirnya badai kebosanan pun melanda. Bertahun-tahun Aku merasa ada sesuatu yang kurang dalam pencapaianku. Tentu bukan masalah materi, tetapi Aku tak pernah mampu memantikkan api abadi di dasar semangatku.

Lalu hal baru itu tiba….

Singapura menjadi pemantik pertama api semangat dalam kehidupanku. Bermula dari perjalanan kesana bersama 18 orang rekan kerja enam tahun lalu, akhirnya Aku membawa pulang satu buah kesan. Bukan kesan tentang modernnya Singapura, tetapi kesan tentang kesegaran fikiran dan perubahan cara pandang dalam alokasi pendapatan. Ternyata investasi tidak selalu masalah goods, tetapi investasi pengalaman harus mempunyai porsi yang tidak kalah penting.

Singapura merubah paradigma.

Perjalanan rutin.

Perubahan paradigma membuatku memiliki perilaku baru di tengah kesibukan pekerjaan di Ibu Kota. Aku mulai mengalokasikan dana perjalanan sebagai salah satu bentuk investasi. Setiap 10-15% dari pendapatan, Aku gunakan untuk melakukan perjalanan baik ke dalam negeri ataupun ke luar negeri.

Di awal tahun, Aku selalu menyusun agenda traveling dalam satu tahun kalender. Padatnya pekerjaan membuatku harus pintar memanajemen cuti dan memanfaatkan hari libur nasional untuk menentukan kapan saat yang tepat untuk melakukan perjalanan.

Pada kesimpulannya, pengalaman traveling yang telah kujalani selama enam tahun membuatku memiliki tiga kategori traveling dengan jadwal sangat padat, yaitu:

  1. Traveling panjang berdurasi 14-16 hari di liburan akhir tahun.
  2. Traveling pendek berdurasi 3-4 hari di liburan long weekend.
  3. Traveling cepat berdurasi 1-2 hari di liburan extend.
  4. Traveling bonus. Ini adalah bonus apabila pekerjaan mencapai prestasi tertentu.
Berkunjung ke Danau Toba saat liburan akhir tahun.
Pantai Marina Semarang saat liburan long weekend.
Singapore of Java Cruise di Cilacap ketika liburan extend
Trip bonus ke Belitung.

Padatnya jadwal traveling juga berperan besar dalam merubah sifat dasarku menjadi lebih ekstrovert dan easy going. Aku sadar bahwa ada atau tidak adanya partner dalam travelingku, Aku harus tetap menjalankan setiap rencana perjalananku. Oleh karenanya, Aku membutuhkan dua sifat diatas untuk selalu konsisten menjalankan setiap rencanaku.

Memanajemen perjalanan

Apa yang akan Kamu lakukan sebagai pegawai kantoran ketika waktu pekerjaanmu sepadat rencana perjalananmu?

Dimasa-masa awal travelingku dengan penghasilan pas-pasan, demi berhemat budget maka Aku berinisiatif mengatur sendiri semua rencana perjalananku. Keterbatasan waktu menuntutku mahir dalam penguasaan digital.

Bagaimanakah caraku melakukannya?

Begini teman-teman….

Jika bus, kereta api dan ferry adalah jenis transportasi dengan harga tiket yang cenderung stabil, maka pesawat adalah jenis transportasi dengan berlimpah tiket promo. Tak hayal lagi, Aku adalah peselancar dunia maya yang gigih berburu tiket-tiket murah. Dan sudah pasti, Aku hafal semua maskapai Low Cost Carrier (LCC) di seantero Asia. Untuk memastikan harga tiket terbaik, Aku selalu mempersiapkan tiket satu tahun sebelum tanggal keberangkatan. Mengunjungi website maskapai LCC dan memantau setiap promo di beberapa Online Travel Agent (OTA) dalam dan luar negeri menjadi kebiasaanku di akhir pekan. Hanya perlu satu senjata supaya Aku bisa cepat mengeksekusi setiap peluang tiket murah yang ada. Senjata itu adalah credit card. Tak perlu khawatir memiliki credit card asal Kamu taat dalam pengelolaan pendapatan. Melalui proses pencarian tiket seperti inilah, Aku akhirnya berkesempatan mencicipi 24 jenis maskapai berbeda sepanjang masa travelingku.

Menggunakan maskapai Citilink saat trip ke Solo.
Air Asia berjasa sekali dalam membantu petualanganku berkeliling Asia.
Maskapai Nok Air asal Thailand ketika liburan ke Phuket.
Bahkan Jet Airways sempat membawaku hingga ke India.

Lalu bagaimana dengan penginapan?.

Saat ini Aku sudah menjadi mencapai level tertentu pada keanggotaan sebuah e-commerce perjalanan terbesar di dunia. Pada level ini, Aku selalu mendapatkan penawaran terbaik ketika mencari penginapan secara online. Selain murah, Aku juga selalu memperhatikan fleksibilitas dalam proses pembatalan pesanan beberapa hari sebelum hari-H menginap, hal ini penting untuk membuka kesempatan mendapatkan penginapan terbaik hingga hari-H kedatangan. Sebagai informasi bahwa 80% pilihanku jatuh pada dormitory. Selain harganya yang murah, dormitory memberiku peluang untuk memperluas jaringan antara sesama turis lain dari berbagai daerah di Indonesia dan bahkan dunia.

Dormitory milik Sleep & Sleep Guesthouse di Semarang seharga Rp.40.000 per malam.

Saatnya Aku bicara masalah rencana perjalanan (itinerary). Penghematan budget selain bisa dilakukan pada pembelian tiket dan hotel, juga bisa dilakukan dengan membuat (itinerary) secara mandiri. Jika Kamu seorang fresh graduate dan memasuki masa-masa awal bekerja, kerajinan membuat itinerary bisa menyelamatkan budgetmu ketika Kamu suka melakukan perjalanan wisata. Aku sendiri secara mandiri selalu menetapkan agenda apa yang akan Kukerjakaan saat traveling, berapa biaya yang akan dikeluarkan pada setiap agenda dan bagaimana mencapai tempat dimana agenda akan dijalankan. Untuk bisa menyusun itinerary yang baik tentu Aku sering melakukan browsing tentang destinasi yang akan Kutuju. Aku biasanya akan membaca cerita perjalanan orang lain atau mencari info di situs resmi destinasi wisata atau lembaga pariwisata terkait (baik pemerintah atau swasta).

Contoh penggalan itinerary yang Kubuat secara mandiri.

Tapi seiring perkembangan dunia pariwisata, ada beberapa destinasi wisata yang justru akan lebih hemat apabila dikunjungi melalui jasa open trip. Model wisata seperti ini pada intinya adalah mengunjungi tempat wisata secara bersama-sama dalam satu kelompok sehingga bisa menekan jumlah biaya daripada perjalanan itu dilakukan sendirian. Aku pun tercatat beberapa kali menggunakan jasa open trip untuk mengunjungi beberapa destinasi yang Kutargetkan.

Ikut open trip saat berwisata ke Pulau Pahawang di Lampung.

Atmosfer petualangan

Masa persiapan dan masa menunggu setiap agenda perjalanan yang kubuat akan membentuk sebuah atmosfer petualangan yang terus berkesinambungan. Dan hal itu sungguh menyenangkan dan menimbulkan efek positif. Aku menjadi sosok yang rajin menabung untuk kebutuhan perjalananku. Aku juga menjadi orang yang selalu bersemangat dalam bekerja untuk menjamin pendapatanku.

Tentu banyak cibiran ketika Aku memulai program perjalanan. Banyak orang yang menganggap perjalananku hanya menghamburkan uang belaka karena menurut mereka refreshing itu tak perlu bepergian jauh dan menghabiskan uang.

Memang bagi mereka yang tidak faham bagaimana mengatur perjalanan, traveling adalah sesuatu yang mahal. Tapi tidak denganku, konsistensi menjalankan program traveling selama 6 tahun terakhir telah mengantarkanku untuk menginjakkan kaki di 20 negara di Asia dan 10 propinsi di Indonesia.

Setelah mendengar ceritaku, apakah Kamu tertarik melakukan perjalanan?

Hobby menjadi passion

Keberhasilan mengunjungi destinasi wisata dan kesan yang didapatkan selama berwisata membuatku selalu bersemangat dalam membuat perjalanan di tahun berikutnya. Rutinitas ini seakan menjadi candu bagiku. Akan ada sesuatu yang terasa kurang ketika dalam tiga bulan tidak melakukan traveling.

Kecanduan traveling ini kemudian menimbulkan dampak lain. Dampak ini menjadi hal yang sangat serius bagiku, karena di kemudian hari, Aku menjadi seseorang yang “berambisi” dalam hal traveling. Ya benar, Aku sudah berada pada level dimana Aku terbiasa menetapkan target jumlah destinasi wisata yang akan Kukunjungi dalam kurun waktu tertentu.

Keberhasilan mencapai jumlah target pribadi yang ditetapkan setiap tahun akhirnya menciptakan passion. Dan akhirnya Aku sudah menjadikan traveling sebagai passion dalam hidup.

Passion menciptakan kepedulian

Ada sebuah masa ketika Aku mengalami deadlock ketika berada di tempat wisata. Deadlock ini terjadi karena kurangnya informasi yang kudapatkan melalui browsing di dunia maya. Contoh deadlock yang kumaksudkan adalah seperti saat tidak memiliki informasi yang cukup tentang transportasi apa yang seharusnya Kugunakan untuk menuju pusat kota Ipoh dari terminal Amanjaya di Malaysia.

Bus T30a yang akhirnya Kutemukan di tengah kebingungan saat menuju ke pusat kota Ipoh.

Kejadian seperti itulah yang kemudian membuatku tergerak membuat catatan perjalanan untuk dibagikan kepada sesama wisatawan lain. Akhirnya Aku memutuskan untuk membuat blog yang berisi pengalaman perjalananku. Aku berharap melalui blog ini, Aku bisa melengkapi beberapa missing information di dunia traveling sehingga wisatawan lain akan terbantu dalam hal informasi pra-perjalanan ketika melakukan traveling ke destinasi yang pernah Aku kunjungi.

Blogging akan menjadi aktivitas rutinku berikutnya untuk mendokumentasikan perjalanan wisata sekaligus membagi cerita-cerita menarik untuk anak-anak muda lain yang mempunyai passion yang sama sepertiku.

Akhir kata, jadilah anak muda yang kaya pengalaman dan berani bereksplorasi !

Yuk traveling, teman-teman!