Impromptu Photographer in Terengganu Drawbridge

<—-Previous Story

My eyes were getting heavy, the impact of sitting under a tree for too long, of course still in the Padang Maziah complex. Now and then the sound of car horns gave a pulse to the deserted palace garden. However, my reason still said “no”, when the heart’s intention persuaded it to immediately go to the beach.

What could I do, my eyes preferred to continue their sleep, “Who wants to be hit by the hot sun”, my reason was determined to stay for more moments in the coolness and beauty of Padang Maziah. Because of that, I was more and more confident leaning against a concrete wall that has functioned as a giant pot in that palace park. This was the first time I could sit and relax in a park out of my country.

The blink of my eyes grew tighter as the sun slowly slipped to the west. Almost half past three in the afternoon, I finally decided to get up and walked again.

I headed back down a four-lane and two-ways road heading west. Ahead there was a large city gate. Through the left side of the road, slowly but surely I was getting closer to it. The gallant city gate, straddling Sultan Zainal Abidin Street.

“Sovereign My Sultan – Hope God Keep Terengganu’s Sultan and Sultanate”, was the three-line sentence plastered above it. “Terengganu is Islamic,” I quietly thought as I stood still looking at that sentence from below.

After the gate, only a row of four-story shophouses could be seen which be built parallel to the road on its right side, while on the left side was acquired an expansive green area titled Dataran Shahbandar. It was a community park complex combined with gathering & events venues which will usually be crowded at important moments such as Ramadan, New Year, and national holidays.

Dataran Shahbandar itself covers an area of ​​ten hectares with three main sections, namely parks, plazas, and piers. From the naked eye, I could estimate that the park dominated up to 60% of the total area. Meanwhile, the plaza used for tent areas, car boot sales, or food trucks took up 30% of its portion, while the remaining area was used as the Shahbandar Jetty, which was a wooden pier used for the transportation terminal to Redang Island, which was 40 kilometers offshore.

I leisurely walked through a pedestrian path in the middle of a lush park to reach the plaza area. The spacious but quiet plaza was decorated with a signboard that reads “Bandaraya Warisan Pesisir Air”. The day after tomorrow this place would be filled with local citizens to celebrate New Year Countdown. Meanwhile, at the same time, I would be in Kuala Lumpur.

Park @ Dataran Shahbandar.
Plaza @ Dataran Shahbandar.

Meanwhile, the focal point of the New Year’s celebration the day after tomorrow would be on iconic bridges on the right side of the Dataran Shahbandar complex. It was the Terengganu Drawbridge that had become the sea gate of Kuala Terengganu. That lift bridge perfectly stretched connecting Seberang Takir Village on the north of the bridge and Ladang Padang Cicar Village on the south.

This was the first lift bridge in Malaysia, even in Southeast Asia which was only 2 years old. So I still had time to enjoy its new face that afternoon. With a length of more than 600 meters, the bridge proudly fenced off Kuala Terengganu from the vastness of the South China Sea.

And you needed to know that all of the Terengganu Drawbridge complexes, Dataran Shahbandar, and Kedai Payang Market were tied together in a management area nicknamed Pesisir Payang.

Now I was at the beach and trying to take the best picture of Terengganu Drawbridge. On the other hand, residents often came to capture themselves in various Pesisir Payang spots. I even occasionally volunteered to be an impromptu photographer for several families who wanted to capture all of their members in a picture. Of course, I was happy because I got to know so many very friendly families, and didn’t even hesitate to talk to me for a while after they found out that I was from Indonesia. Of course, my accent was easy for them to guess. In that conversation, some of them gave many references to tourist attractions that must be visited in Kuala Terengganu.

It could be said that I spent my afternoon hanging out with residents. At the end of the session, I decided to rush toward the Terengganu Drawbridge and as a result, I managed to enjoy that architectural beauty from a hundred meters away.

Terengganu Drawbridge.

Around the Terengganu Drawbridge viewpoint, five young Malaysians of Indian descent were very busy. I dared to approach them.

“Hi, I can help you to take a photo, so everyone can fit in a photo”, I offered myself with a small smile.

“It’s okay….Thanks. In a moment, let me adjust the lens setting firstly”, one of them approached me and was busy adjusting the camera settings, occasionally he peeked at the iconic bridge from his camera hole. “It’s ready”, he handed it to me.

For a while, I adjusted their positions, swapped short positions for taller ones, ordered left and right, and asked for some styles. I showed some photos to the owner of the camera until he said enough.

And as a reward….They turned to take my photo….Get ready, check it out…..Snap-Snap……..

I was….Wow

Next Story—->

Sponsored Message in Maziah Palace

<—-Previous Story

For me, visiting a country would be perfect if I were able to visit the palace of its president or king. I don’t know why the president palace or king or sultan has become a separate icon of a country. Therefore, if possible I will try my best to visit this special building. I have visited many state palaces during my journeys. Nurul Iman Palace (Bandar Seri Begawan), Grand Palace (Bangkok), Malacanang Palace (Manila), Istana Negara (Kuala Lumpur), Gyeongbok Palace (Seoul), Ōsaka-jō (Osaka), Mulee-aage Palace (Maldives) and Al Alam Royal Palace (Muscat) are some examples.

Likewise with my trip to Kuala Terengganu this time, I managed to take the time to visit the palace of Terengganu Sultanate…..Ulala, I finally added another palace collection

Unmitigated, I visited it on the first day, of course because I was afraid of missing it……


Exactly one-thirty on afternoon, the air was still stinging, burning the skin on my face that I had never protected. I left the gazebo which was starting to fill with locals to escape the hot sun. Makes my mood to enjoy the charm of Terengganu River no longer solemn.

I went away….

I decided to finish the curve to the west from Sultan Zainal Abidin Street which was made of concrete with a pavling block motif. Zainal Abidin himself is taken from the Sultan name of Terengganu who is currently in power.

I know that around Kedai Payang Market there is a tourist destination located right on top of a hill.

Known as the Bukit Putri which became the monitoring point of Terengganu Sultanate against enemy attacks from the ocean. While the name Puteri itself is taken from a myth that is said to tell the story of a princess living on a hill and likes to help the surrounding community.

That’s it….Bukit Putri which is being renovated.

“Where is the gate to Putri Hill, Ms? “, I asked a clothes seller at the bottom of hill.

“Closed, Sir, undergoing renovation”, she softly answered while inserting a sweet smile….. God.

Hmmhhh, how can….Finally, Bukit Puteri wasn’t crossed off from my Terengganu bucket list.

Still under the scorching sun, I rushed away from the foot of Bukit Puteri to continue my exploration.

Because actually Bukit Puteri was part of the defense of Terengganu Sultanate in the 1800s, so the existence of imperial palace wouldn’t be far from the hill. Sure enough, two hundred meters later I found the palace gate….Maziah Palace was its name.

Without hesitation, I entered the gate of four twin pillars with the imperial coat of arms in its center. The symbol is golden in color, culminated in a crown symbolizing sovereignty, in the middle is a kris crossed sword that marks the typical weapon of the sultanate, flanked by two main books, namely the sultan’s law and the Qur’an as well as the entanglement of shawl as a marker of the greatness of the sultanate.

The quiet atmosphere in front of the sultanate made me free to enjoy the palace of Terengganu Sultanate from its outer garden. The garden nicknamed Padang Maziah was more than enough for me to get asylum from the threat of the sun.

It took a little while to be able to enjoy this palace because I had to be busy with some sponsorship messages. Yupz, the sponsors which certainly helped reduce the cost of my trip. Struggling with a mini tripod, made me look busy in front of palace gate. Hope no guards kicked me out while doing that “business activity”.

Half an hour later, I could really enjoy the beauty of the palace building from Padang Maziah. Taking a seat in the shade of large trees growing around the garden, I spent my midday in that special place.

Maziah Palace Gate.
Halo RICH….
That was the palace….
Padang Maziah.

Several young couples looked in and out of the garden area just to capture themselves in iconic places around the palace. Made me feel not alone. I deliberately lingered in Padang Maziah to wait for the sun to slip from its highest point, because my next destination was an open area which was located right in the north coast of Malaysia.

Ah sustenance wasn’t going anywhere, I never thought I could explore the coast of Malaysia…. Never thought about it before.

Next Story—->

Tukang Foto Dadakan di Terengganu Drawbridge

<—-Kisah Sebelumnya

Mataku semakin berat, imbas terlalu lama duduk di bawah sebuah pohon, tentu masih di dalam kompleks Padang Maziah. Sesekali nada bising klakson kendaraan memberikan nadi pada taman istana yang sepi itu. Tetapi, nalarku masih saja mengatakan “tidak”, ketika niatan hati membujuknya untuk segera beranjak menuju tepian pantai.

Apa boleh buat, mataku lebih memilih melanjutkan kantuknya, “Siapa juga yang mau menjadi gosong karena siraman panas matahari”, nalarku bersikukuh untuk bertahan beberapa saat lagi dalam kesejukan dan keindahan Padang Maziah. Karenanya, aku semakin mantab saja menyandarkan badan ke sebuah dinding beton yang berfungsi sebagai pot raksasa dalam taman istana itu. Baru kali ini aku bisa duduk bersantai ria di sebuah taman di negeri seberang.

Jeda kerjapan mata semakin rapat ketika matahari perlahan tergelencir ke barat. Hampir setengah tiga sore, akhirnya kuputuskan untuk bangkit dan melangkah lagi.

Aku kembali menyusuri jalanan empat lajur dua arah menuju barat. Di depan sana tampak gapura besar kota. Melalui sisi kiri, perlahan tapi pasti aku semakin mendekatinya. Gapura kota nan gagah, mengangkangi Jalan Sultan Zainal Abidin yang melajur di bawahnya.

Daulat Tuanku – Allah Peliharakan – Sultan dan Sultanah Terengganu”, begitulah kalimat tiga baris yang terpampang di atasnya. “Islami banget Terengganu ini”, aku membatin pelan sembari berdiri mematung memandangi kalimat itu dari bawahnya.

Selepas gapura, hanya tampak deretan ruko empat lantai memanjang menyejajari jalanan di sisi kanan, sedangkan di sisi kiri diakuisisi oleh area hijau menghampar bertajuk Dataran Shahbandar. Adalah kompleks taman komunitas yang dipadu dengan gathering & events venue yang biasanya akan ramai di momen-momen penting seperti ramadhan, tahun baru dan hari-hari libur nasional.

Dataran Shahbandar sendiri mencakup area sepuluh hektar dengan tiga bagian utama, yaitu taman, plaza dan dermaga. Secara kasat mata aku bisa memperkirakan bahwa luasan taman mendominasi hingga 60% dari keseluruhan area. Sedangkan plaza yang digunakan untuk area tenda, car boot sale atau food truck mengambil porsi 30%, sedangkan sisanya difungsikan sebagai Shahbandar Jetty yaitu dermaga kayu yang digunakan untuk terminal transportasi menuju Pulau Redang yang berjarak 40 kilometer ke arah lepas pantai.

Aku berjalan santai melewati jalur pedestrian di tengah taman yang rimbun untuk menggapai area plaza. Plaza yang luas tetapi sepi itu berhiaskan signboad berbunyi “Bandaraya Warisan Pesisir Air”. Esok lusa tempat ini pasti akan dipenuhi lautan manusia demi merayakan pergantian tahun. Sedangkan pada saat yang bersamaan, aku akan berada di Kuala Lumpur.

Taman @ Dataran Shahbandar.
Plaza @ Dataran Shahbandar.

Sedangkan focal point dari perayaan tahun baru esok lusa berada pada selarik jembatan ikonik yang berada di sisi kanan kompleks Dataran Shahbandar. Adalah Terengganu Drawbridge yang telah menjadi gerbang laut Kuala Terengganu. Jembatan angkat ini membentang sempurna menghubungkan Kampung Seberang Takir di utara jembatan dan Kampung Ladang Padang Cicar di selatannya.

Inilah jembatan angkat pertama di Malaysia, bahkan di Asia Tenggara yang baru berusia 2 tahun. Jadi aku masih sempat menikmati wajah gresnya sore itu. Dengan panjang lebih dari 600 meter, jembatan itu gagah memagari Kuala Terengganu dari luasnya Laut China Selatan.

Dan perlu kamu ketahui bahwa kesemua kompleks Terengganu Drawbridge, Dataran Shahbandar dan Pasar Kedai Payang ini diikat dalam satu kawasan pengelolaan berjuluk Pesisir Payang.

Kini aku sudah berada di tepian pantai dan berusaha mengambil potret terbaik dari Terengganu Drawbridge. Di lain sisi, kerap sekali warga lokal berdatangan untuk mengabadikan diri di berbagai spot Pesisir Payang. Bahkan aku sesekali memurahkan hati menjadi juru foto dadakan untuk beberapa keluarga yang ingin mengabadikan seluruh anggotanya dalam satu gambar. Tentu, aku merasa senang karena bisa berkenalan dengan banyak keluarga yang sangat ramah dan bahkan tak ragu mengajakku bercakap ria untuk beberapa saat setelah mereka mengetahui bahwa aku berasal dari Indonesia. Tentunya, logat bicaraku mudah sekali ditebak oleh mereka. Dalam percakapan itu, beberapa diantara mereka memberikan banyak referensi perihal tempat wisata yang harus dikunjungi di Kuala Terengganu.

Boleh dikata bahwa soreku kala itu habis kugunakan untuk bercengkerama dengan warga lokal. Di bagian akhir sesi, aku memutuskan untuk menyegerakan diri mendekati Terengganu Drawbridge dan alhasil aku berhasil menikmati keindahan arsitektur itu dari jarak seratus meter.

Terengganu Drawbridge.

Di sekitar viewpoint Terengganu Drawbridge, tampak lima pemuda Malaysia keturunan India sangat sibuk. Aku pun memberanikan diri mendekati mereka.

Hi, saya bisa bantu fotokan, supaya semua bisa masuk dalam satu foto”, aku menawarkan diri dengan senyuman kecil.

Boleh lah….Trimakasēh. Sebentar sayè atur dulu setelan lensa nih”, seorang dari mereka mendekatiku dan sibuk mengatur settingan kamera, sesekali dia mengintip jembatan ikonik itu dari lubang kameranya. “Sudēh siap”, dia menyerahkannya padaku.

Untuk beberapa saat aku mengatur posisi mereka, menukar posisi yang berpostur pendek dengan yang lebih tinggi, menyuruh ke kanan dan kekiri, serta meminta beberapa gaya. Beberapa foto kuperlihatkan pada si empunya kamera hingga dia menyatakan cukup.

Daaaan sebagai upahnya….Mereka ganti memotoku….Siap-siap, cekrekkkk…..taraaaaaaaa……..

aku tuh….wkwkwk.

Kisah Selanjutnya—->

Pesan Sponsor di Istana Maziah

<—-Kisah Sebelumnya

Buatku, mengunjungi sebuah negara akan menjadi sempurna rasanya jika mampu mengunjungi istana presiden atau rajanya. Entah kenapa istana presiden atau raja atau sultan menjadi ikon tersendiri dari sebuah negara. Oleh karenanya, jika memungkinkan aku akan berusaha sekuat tenaga untuk menyambangi bangunan istimewa ini. Sudah banyak istana negara di luar sana yang kukunjungi. Istana Nurul Iman (Bandar Seri Begawan), Grand Palace (Bangkok), Istana Malacanang (Manila), Istana Negara (Kuala Lumpur), Istana Gyeongbok (Seoul), Ōsaka-jō (Osaka), Mulee-aage Palace (Maldives) dan Istana Al Alam Royal Palace (Muscat) adalah beberapa contohnya.

Begitupun dengan perjalananku ke Kuala Terengganu kali ini, aku berhasil menyempatkan diri untuk berkunjung ke istana Kesultanan Terengganu…..Ulala, akhirnya aku menambah koleksi istana lagi

Tak tanggung-tanggung, aku mengunjunginya di hari pertama, tentu karena aku takut terlewat kan……


Tepat setengah satu, udara masih saja menyengat, membakar kulit muka yang seinchi pun tak pernah kulindungi. Aku meninggalkan gazebo yang mulai dipenuhi warga lokal untuk menghindari panas surya. Membuat mood ku untuk menikmati pesona Sungai Terengganu tak khusyu’ lagi.

Aku beranjak pergi….

Kuputuskan menuntaskan bagian lengkungan ke arah barat dari Jalan Sultan Zainal Abidin yang beralaskan beton dengan motif pavling block. Zainal Abidin sendiri diambil dari nama Sultan Terengganu yang sedang berkuasa saat ini.

Aku tahu bahwa di sekitar Pasar Kedai Payang terdapat sebuah destinasi wisata yang terletak tepat di atas bukit.

Terkenal dengan sebutan Bukit Puteri yang menjadi titik pantau Kesultanan Terengganu terhadap serangan musuh dari arah lautan. Sedangkan nama Puteri sendiri diambil dari mitos yang konon mengisahkan tinggalnya seorang putri di atas bukit dan suka membantu masyarakat sekitar.

Tuh dia….Bukit Puteri yang sedang di renovasi.

Pintu menuju Bukit Puteri dimana ya, Cik? “, tanyaku pada seorang penjual baju di bawah bukit.

Tertutup, Abang, sedang menjalani pengubahsuaian”, jawabnya lembut sambil menyisipkan senyuman manis…..Duhhhh.

Hmmhhh, mau bagaimana lagi….tak tercoretlah Bukit Puteri dari bucket list Terengganuku.

Masih dibawah sengatan surya yang semakin menjadi, aku bergegas menjauhi kaki Bukit Puteri untuk melanjutkan eksplorasi.

Karena sesungguhnya Bukit Puteri adalah bagian dari pertahanan Kesultanan Terengganu di tahun 1800-an, maka keberadaan istana kesultanan pasti tak bakal jauh dari bukit itu. Benar saja, dua ratus meter kemudian aku menemukan gerbang istana….Istana Maziah namanya.

Tanpa ragu, aku memasuk gerbang empat pilar kembar dengan lambang kesultanan di tengahnya. Lambang itu berwarna keemasan, berpuncakkan mahkota perlambang kedaulatan, di tengahnya tersemat keris pedang bersilang penanda senjata khas kesultanan, diapit dua kitab utama yaitu hukum kesultanan dan Al Qur’an serta belitan selampai sebagai penanda kebesaran kesultanan.

Suasana sunyi di depan kesultanan membuatku leluasa menikmati istana Kesultanan Terengganu dari taman luarnya. Taman berjuluk Padang Maziah itu lebih dari cukup bagiku untuk mendapatkan suaka dari ancaman surya.

Sedikit memakan waktu lama untuk bisa menikmati istana ini karena aku harus disibukkan dengan beberapa pesan sponsor. Yupz, sponsor yang tentunya sedikit banyak turut meringankan biaya perjalanan kali ini. Bergelut dengan tripod mini, membuatku tampak sibuk di depan gerbang istana. Berharap tak ada penjaga yang mengusirku ketika melakukan “aktivitas bisnis” itu.

Setengah jam kemudian, aku baru benar-benar bisa menikmati keindahan bangunan istana dari Padang Maziah. Mengambil tempat duduk di bawah naungan pohon-pohon besar yang tumbuh di sekitar taman, aku menghabiskan waktu tengah hariku di tempat istimewa itu.

Gerbang Istana Maziah.
Halo RICH….
Ntuh istananya….
Padang Maziah.
Adem, kan……

Beberapa pasangan muda-mudi tampak keluar masuk area taman hanya untuk mengabadikan diri di tempat-tempat ikonik di sekitar istana. Membuatku merasa tak sendirian. Aku memang sengaja berlama-lama di Padang Maziah demi menunggu matahari tergelincir dari titik tertingginya, berhubung tujuanku berikutnya adalah tempat terbuka yang letaknya persis di pantai utara Malaysia.

Ah rezeqi memang tak kemana, tak pernah menyangka aku bisa menjelajah hingga panturanya Malaysia….Tak pernah terfikirkan sebelumnya.

Hmmhh….Ngemeng-ngemeng, duduk di taman yang sejuk seperti itu membuat mataku menjadi berat demi menahan kantuk……#butuhsandarannih….Pohon mana pohon.

Kisah Selanjutnya—->