Philippine Airlines PR 685 from Doha (DOH) to Manila (MNL)

PR 685 flight path (source: https://www.radarbox.com).

If you want to feel the sensation of riding the first commercial airline in Asia, then take Philippine Airlines, then you will automatically be honored to have boarded the oldest airline in the Asian continent. And Philippine Airlines became the 28th airline which I boarded throughout my journey as a backpacker.

Starting with a small incident that was quite embarrassing. That afternoon, the area in front of check-in counter looked vacant, then after flight number PR 685 had the status “open”, I strolled through lane which was formed by boarder tape.

And suddenly there was a loud voice….

“Hi, please queue, Sir!” a ground staff reprimanded me who automatically braked my steps. He pointed to the queue of passengers from Philippines that started from a building pole. They all laughed at me and lowered my face in shame. Trying to smile but still unable to hide the frown on my face, I passed the passengers who were almost the entire queue laughing at me. Until finally, I was standing in the queue, far behind.

Check-in counter.
The 11th ticket in my year-end adventure.

Leaving the check-in area and finishing my business at the immigration counter, my steps were halted for a moment.

“Where are you from, Sir?”, I said in Indonesia language to two middle-aged men who had been holding a green passport with a picture of an eagle. “Oh, there are Indonesians here, brother,” said one of them to his friend. I just smiled to warm the situation.

“Is you taking Qatar Airways flight too, right?”, the question that may wish that three of us could fly in one plane. “I stopped by in Manila, Sir, I take Philippine Airlines flight, my final destination is Jakarta. Where are you going? “, I briefly asked before parting. They seemed busy in putting their immigration document, passport and ticket into their bag. “We are from Surabaya, Sir”, his warm smile made me feel not far from home.

According to them, they were on an assignment to Doha from their company. Whereas, I confidently replied that I had just finished backpacking alone in Middle East. “Wow, that’s great, Sir, traveling alone”, they said closing-sentence before we parted towards our respective gates.

Then I went down the escalator and passed the duty free zone around the “Lamp Bear” mascot. Continued again by taking the escalator to take the skytrain to concourse D. Finding the gate I was referring to, then I sat down while munching remaining parathas for dinner while waiting for Philippine Airlines to pick up me.

Exactly on 20:45 hours, I started boarding through aerobridge. I entered the plane from left cabin corridor. Once seated in 39K window seat, my dream of the grandeur of plane cabin that from the beginning when I was buying ticket finally disappeared. It turned out that this plane wasn’t equipped with LCD screens on each seat. You could imagine, this long flight of 7,277 km will definitely be boring. But finally I said okay to myself, “Just enjoying your flight with happiness, Donny”.

Airbus 330-300.
Wings which flaunt valor.
Started to looking for a seat.
Well here it is, my seat for 9 hours 35 minutes.

I sat next to a big woman on the left, while at the end of the row, have sat a middle-aged man of opposite stature, tall and thin. Ninety percent of passengers were of course Filipino nationals. Because this was their country’s plane.

I kept an eye on a stewardess with bob hair, purple lipstick and slender body. Who doubts the beauty of pinays, Philippines is indeed a producer of beautiful women in the world…. Hmhh.

Befora demonstrating the flight safety procedures, flight attendants  distributed amenities in the form of blankets, towels, brushes and toothpaste. I started reading some of the safety procedures on this Airbus plane. Read the fight magazine and prepared for the second dinner after take-off.

Thanks 12Go.
Goodbye Hamad International Airport.
Blanket for each passenger.
Mabuhay….Inflight magazine owned by Philippine Airlines.

“Sir, I have ordered the menu. My menu should be a Jain Meal, not Seafood Meal, Sir”, I asked to a flight attendant. “Dinner menu must be ordered 3 hours before flight, Have you ordered it?”, he answered. “Oh okay, Sir, It’s my wrong”, I replied.

Dinner menu: rice and seafood.
It turned out that my order of Jean Meal came out in the morning with coffee…Oh my God.
Wasn’t it beautiful, the stretch of golden lines formed by Doha earth lamp? Look at the waters of Persian Gulf!.

After all passengers finished with their respective dinners, the cabin crew started asking every passenger who sitting in the window seat to close the window. Ah, I didn’t listen to orders, instead I noticed the pretty face of flight attendant who I had admired since the beginning of this flight. I just realized the order when a flight attendant continuously smiled and pointed at my window while raising and lowering her index finger as a signal for me to close it immediately…. The incident made the passenger next to me laugh….Was I messed up, hahaha?.

That night my flight was very smooth without turbulence. The pilot informed to all passengers that we was traveling in a plane at a speed of 800 km per hour. Extraordinary. That night I didn’t sleep well, and was anxiously waiting to arrive in Manila. On a time,  I didn’t know where I was next, but flight attendants went back around cabin corridor and asked every passenger in window seat to open the window again.

This was a natural drama that I have experienced for first time. I closed the window in complete darkness and suddenly opened it in the bright light. Like a magic game in the sky, looked like that the sun seemed to appear sooner than normal.

Good morning….I didn’t know where I was?.
The mountain which stood out in the crowd of clouds….Amazing.

The queue at each toilet were so long. With a stutter, I began to queue. I had to brush my teeth and wipe my face with warm water before landing. This was brushing teeth on an airplane for the first time in my life.

Shortly after sitting back down, the pilot informed that the Philippines’ flag carrier would soon land at its main hub, Ninoy Aquino International Airport (NAIA). The airline with the logo of two blue and red sails symbolizing the nation’s flag and an eight-ray yellow sunburst would land at Terminal 1 as planned.

Preparing to landing in Manila.

The plane smoothly landed on the runway and then taxied with a quick view of the hustle and bustle of airport. I deserved to thank for the services of this 79 year old airline.

Miss Cebu Pacific….Remember riding it four years ago..
Thank you Philippine Airlines “The Heart of the Filipino”.

Time to transited and exploring Manila in short time.

Came on….. Traveling again!

Alternatives for flight tickets from Doha to Manila can be found on 12Go or the following link: https://12go.asia/?z=3283832

One Thousand and Five Hundred Dollars in Qatar Immigration

<—-Previous Story

Peeking Departure Hall.

I was still standing still holding the iron fence on a side of the Arrival Hall Hamad International Airport. Separated by a glass partition, I still stared to the bronze statue nicknamed “Lamp Bear” which is the pride of the best airport in the Middle East region. While other passengers moved very fast with their respective travel trolleys. The yellow bear statue rised as high as seven meters and made every traveler who crosses it like a swarm of ants which busy with their own desires.

Soon I would pass through the immigration counter to adding stamp collection on my e-passport. Reading some stories of several homeland travelers who weren’t a bit rejected, I was already prepared with a lot of questions at the counter later. Understandably, I came to a country with the highest per capita income in the entire world. Meanwhile, my income from a salesman profession in Indonesia’s capital city was only a fingernail compared to the income of this country citizens.

“Don’t worry, Donny. You have prepared well”, I thought to calming down myself. Flashback to a month before departure, when I spoke with a female staff on duty at the front office of Qatar Embassy in Jakarta via telephone. “Entering Qatar doesn’t need a visa, Sir. The important thing is to bring 1,500 US dollars, plane ticket to leaving Qatar and booking confirmation from the hotel where you’ll be staying”, he briefly explained at the time.

Now I was in front of the immigration counter and directed by an officerto queue in a line which was still closed with a tape barrier. There was no immigration officers at the counter yet. Five minutes later the immigration officer came and entering into immigration box. Adding another five minutes to prepare computer, camera and some other supporting equipment. After that, the first traveler in queue came forward. She was told to move her position to take her beautiful face in a photo. Over and over….I got suspicious, maybe he collected those photos for himself…..Hahahaha #joked.

It was my turn in third queue to be called, I had prepared my passport, booking confirmation from Casper Hotel, Philippines Airlines e-ticket, and credit card. Less than 1,500 US dollars, as I recall, I only brought it with the remaining limit of 500 US dollars. If it was rejected…. Well, I would stay for four nights at the airport and would wait for my return schedule…. Crazy gamble.

The last documents in front of the immigration counter.

A handsome officer with a thin beard in a white robe and turban caught my e-passport which almost fell on the counter. He had been flipping through that international identity for a long time. One by one, he looked at my track record. As far as I remembered, my green passport was already filled until page 32.

“Which countries did you go to before coming here?”, he asked, intently looking at me. “I went to Malaysia, India, Dubai, Oman, Kuwait and Bahrain since 29 December, Sir”, I replied, slightly shaking with anxiety. He was still watching me, even before he asked again, I was a little proactive and tried my best to save the situation “This is my return ticket and this is my hotel booking confirmation, Sir”. He just slightly frowned as he said “Oh, No need … No need”. Ah finally, so easy, not as I feared.

Free Visa with one month old.

Welcome Qatar!, my mind cheered with joy.

It was time to exploring Hamad International Airport before going to downtown. Come on….!

Next Story—->

Philippine Airlines PR 685 dari Doha (DOH) ke Manila (MNL)

<—-Kisah Sebelumnya

Jalur penerbangan PR 685 (sumber: https://www.radarbox.com).

Jika ingin merasakan sensasi menunggang airline komersial pertama di Asia maka naiklah Philippine Airlines, maka secara otomatis kamu akan tertasbih telah menaiki maskapai tertua di Benua Asia. Dan Philippine Airlines menjadi maskapai ke-28 yang kunaiki sepanjang perjalananku menjadi seorang backpacker.

Dimulai dengan insiden kecil  yang cukup membuat malu. Sore itu area depan konter check-in tampak melompong, kontan setelah nomor pernerbangan PR 685 berstatus “open”, aku melenggang kangkung menelusuri liukan alur yang dibentuk oleh boarder tape.

Dan tiba-tiba terdengar suara lantang….

Hi, please queue, Sir!” tegur ground staff yang otomatis mengerem langkahku. Dia menunjuk antrian penumpang asal Philippines yang bermula dari sebuah tiang bangunan. Mereka semua menertawakanku dan menyungkurkan mukaku dalam rasa malu. Berusaha tersenyum tetapi tetap saja tak bisa menyembunyikan kecut muka, aku melewati para penumpang itu yang hampir sepanjang antrian tertawa memandangiku. Hingga akhirnya, aku sudah berdiri di antrian, jauh di belakang.

Check-in counter.
Tiket ke-11 dalam petualangan akhir tahunku.

Meninggalkan area check-in dan menyelesaikan urusan di konter imigrasi, langkahku tertahan sekejap.

Asal mana pak?“, sapaku pada dua lelaki paruh baya yang sedari tadi memegangi paspor hijau bergambar garuda. “Loh, ada orang Indonesia nih, cak“, tegas seorang darinya kepada teman sebelahnya. Aku hanya tersenyum untuk menghangatkan suasana.

Naik Qatar Airways juga ya mas?“, pertanyaan yang mungkin berharap kita bertiga bisa terbang sepesawat. “Saya mampir Manila dulu pak, naik Philippine Airlines, tujuan akhir saya Jakarta. Bapak berdua mau kemana? “, tanyaku singkat sebelum berpisah. Kedua lelaki itu tampak berbenah memasukkan setiap berkas imigrasi, paspor dan tiketnya ke dalam tas. “Kami dari Surabaya, mas“, senyumnya hangatnya membuatku merasa tak jauh dari rumah.

Menurut tuturnya, kedua lelaki itu sedang ada tugas dari perusahaannya di Doha. Sedangkan aku menjawab dengan percaya diri bahwa aku baru saja selesai backpackeran sendirian di Timur Tengah. “Wah hebat si mas, keliling sendirian“, ucapan penutupnya sebelum kami berpisah menuju gate masing-masing.

Kemudian aku menuruni escalator dan melewati duty free zone di sekitar maskot “Lamp Bear”. Berlanjut lagi dengan menaiki escalator untuk menaiki skytrain menuju concourse D. Menemukan gate yang kumaksud, maka terduduklah aku sembari mengunyah paratha tersisa untuk makan malam sambil menunggu Philippine Airlines tiba menjemput.

Tepat pukul 20:45, aku mulai boarding melalui aerobridge. Aku memasuki pesawat dari koridor kabin sebelah kiri. Begitu terduduk di window seat berbilangan 39K, impian kemegahan kabin yang sedari semula saat membeli tiket akhirnya sirna.  Ternyata pesawat ini tak dilengkapi LCD screen di setiap bangkunya. Terbayang sudah, penerbangan panjang sejauh 7.277 Km ini pasti akan membosankan.

Airbus 330-300.
Sayap yang memamerkan kegagahan.
Mulai mencari tempat duduk.
Nah ini dia, tempat dudukku selama 9 jam 35 menit.

Aku duduk bersebelahan dengan wanita tambun di sisi kiri sedangkan di ujung baris terduduk lelaki paruh baya berpostur sebaliknya, jangkung dan kurus. Sembilan puluh persen penumpang tentu berkebangsaan Philippines. Karena ini pesawat negara mereka.

Aku terus memperhatikan pramugari berpotongan rambut bob, berlipstik ungu dan berpostur semampai. Siapa yang meragukan kecantikan para pinay, Philippines memang penghasil para wanita cantik di dunia….Hahaha.

Setelah mendemokan prosedur keselamatan terbang, pramugari dan pramugara itu membagikan amenities berupa selimut, handuk, sikat dan pasta gigi. Aku mulai membaca beberapa prosedur keamanan pesawat Airbus ini. Membaca infight magazinenya dan bersiap untuk santap malam kedua kali setelah take-off.

Thanks 12Go.
Selamat tinggal Hamad International Airport.
Selimut untuk setiap penumpang.
Mabuhay….Inflight magazine milik Philippine Airlines.

Sir, I have ordered the menu. My menu should  a Jain Meal, not Seafood Meal, Sir”, tanyaku pada seorang pramugara. “Dinner menu must be ordered 3 hours before flight, Have you order it?”, jawabnya sedikit tegas. Daripada menimbulkan keributan yang tak mengenakkan, aku mengalah saja. Begitulah aku, selalu menghindari gesekan dan cenderung mengalah pada setiap perselisihan….Hebat ya guwe, mulia banget….Hahaha.

Menu makan malam: nasi dan ikan laut.
Ternyata Jean Meal pesananku keluar di pagi hari bersama kopi…Oalah, ndeso tenan.
Indah sekali bukan, rentangan garis-garis emas bentukan pelita bumi Doha?. Lihat perairan Teluk Persia itu!.

Setelah semua penumpang selesai dengan dinnernya masing-masing, awak kabin mulai meminta setiap penumpang yang duduk di window seat untuk menutup jendela. Ah, aku tak mendengarkan perintah, malahan memperhatikan wajah ayu pramugari yang kukagumi sedari tadi. Aku baru tersadar akan perintah ketika pramugari itu tersenyum terus dan menunjuk jendelaku sembari menaik turunkan telunjuknya sebagai isyarat bagiku untuk segera menutupnya….”Iya mbak, aku ngerti kok, cuma sedang terpesona denganmu saja”, batinku menjawab senyumannya. Kejadian itu membuat penumpang di sebelahku tertawa….Kacau kan guwe?.

Malam itu penerbanganku sangat mulus tanpa turbulensi. Pilot menginformasikan bahwa aku sedang melaju di dalam selongsong terbang dengan kecepatan 800 Km per jam. Luar biasa. Malam itu aku tak tidur nyenyak, terus gelisah menunggu tiba di Manila. Entah sampai dimana, pramugari itu kembali berkeliling di koridor kabin dan meminta setiap penumpang di window seat untuk membuka kembali jendelanya.

Inilah drama alam yang baru pertama kali ku alami. Aku menutup jendela dalam gulita dan tiba-tiba membukanya dalam kondisi terang benderang. Bak permianan sulap di angkasa, matahari sepertinya lebih cepat muncul dari waktu normalnya.

Selamat pagi….Entah aku berada dimana?.
Gunung yang menyembul di kerumunan awan….Menakjubkan.

Antrian di setiap toilet begitu panjang. Dengan gagapnya, aku pun mulai mengantri. Aku harus bergosok gigi dan menyeka  muka dengan air hangat sebelum mendarat.  Inilah kegiatan sikat gigi di pesawat terbang untuk pertama kalinya dalam hidupku.

Tak lama setelah duduk kembali, pilot memberitahukan bahwa flag carrier milik Philippines ini akan segera mendarat di mainhubnya, yaitu Ninoy Aquino International Airport (NAIA). Maskapai berlogo dua layar biru dan merah yang melambangkan bendera kebesaran negara dan sunburst kuning delapan sinar ini akan mendarat di Terminal 1 sesuai rencana.

Bersiap mendarat di Manila.

Pesawat mendarat dengan mulusnya di runway dan kemudian taxiing dengan menampilkan pemandangan cepat tentang hiruk pikuknya suasana bandara. Aku pantas berterimakasih pada jasa maskapain berusia 79 tahun ini.

Rindu Cebu Pacific….Teringat menunggangnya empat tahun silam.
Thank you Philippine Airlines “The Heart of the Filipino”.

Saatnya transit dan menjelajah Manila dalam waktu singkat.

Yuksss…..Berkelana lagi!

Alternatif untuk tiket pesawat dari Doha ke Manila bisa dicari di 12Go atau link berikut: https://12go.asia/?z=3283832

Kisah Selanjutnya—->

Hamad International Airport….Terbaik di Timur Tengah.

Tepat pukul 5:16 pagi, apron shuttle bus putih milik Qatar Aviation Services (QAS) menyelesaikan tugasnya dalam mengangkut semua penumpang Kuwait Airways bernomor terbang KU 621. Qatar Aviatin Services sendiri adalah perusahaan utama yang berfokus pada ground handling di Hamad International Airport (HIA).

Menuju konter imigrasi.

Dari ketibaan, perlu waktu tiga puluh menit hingga menyelesaikan proses imigrasi, lalu melintasi exit gate dan menikmati segarnya suasana Arrivals Meet and Greet Hall.

Baggage conveyor belt.

Arrivals Meet and Greet Hall

Tampak bawah.
Tampak atas.

Berburu informasi tentang pariwisata Qatar  di information desk, aku terdiam memperhatikan tampilan di neon box. Dipaparkan pola yang menunjukkan bahwa HIA telah mendapatkan Airport Carbon Accreditation Level 3. Ini menunjukkan bahwa bandara ini mampu merespon perubahan iklim melalui program optimasi energi dan berhasil dalam kolaborasi bersama stakeholders dalam mengelola emisi pihak ketiga.

Information desk.

Waktu yang terlalu pagi mampu menidurkanku si sebuah kursi bercover kulit warna cokelat dan terletak di bawah pohon kurma yang menjulang tinggi di ruangan.

Kursi tunggu itu….

Satu setengah jam kemudian, aku terperanjat. Matahari mengintip ruangan dan pengunjung bandara sudah ramai berlalu-lalang. Pergilah aku ke sayap timur untuk berbasuh dan mempersiapkan diri untuk meninggalkan bandara.

Toilet.
Sangat bersih.

Dua botol minum yang mengering sejak semalam kini terisi.  Aku meninggalkan area depan toilet yang dihiasi sekawanan kijang bertanduk panjang yang disebar di sebuah sisi hall. Cokelat mengkilat bak kijang petarung.

Free water station.
Seni kontemporer ala Belanda, “8 oryxes” merepresentasikan kawanan kijang khas Jazirah Arab.

Di sayap barat, aku berburu money changer. Sedikit tricky untuk menemukannya, sedikit masuk ke kanan dari hall utama. 144 Dollar Amerika berganti menjadi 479 Riyal Qatar, lalu tersisih 70 Riyal untuk membeli SIM Card berkuota 2,5 GB dengan masa berlaku 30 hari.

Travelex Qatar Money Changer.
Booth Oredoo.

Aku menemukan lagi karya seni kontemporer setelah menukar Dollar. Karya tanpa nama sebagai bentuk penghormatan kepada para pekerja pembangun HIA. Tampak tanda tangan mereka tertoreh pada karya seni ini.

Seni rasa Italia.

Masih di sayap barat, selesai melengkapi diri dengan air minum, SIM Card dan beberpa lembar Riyal, tiba saatnya menuju ke kota menggunkan airport bus bernomor 727. Untuk menaikinya diperlukan KARWA Smart Card yang bisa dibeli di automatic ticketing machine di ruang tunggu airport bus terminal.

Ruang tunggu airport bus terminal.

Departure Hall

Jika empat hari sebelumnya aku menuju kota menggunakan airport bus, maka saat meninggalkan Doha, aku menggunakan Doha Metro menuju HIA. Ingin merasakan perbedaan saja. Dari Casper Hotel, aku menaiki Free Doha Metrolink Shuttle Service. Bus warna cokelat berkelir pink itu menurunkanku di Stasiun Oqba Ibn Nafie. Meluncur bersama Doha Metro, berselang satu stasiun, aku sampai di Stasiun Hamad International Airport T1.

Interior stasiun bandara.

Sebelum melewati airport car park, menara HIA Mosque menjadi pemandangan terbaik pada lintasan skybridge yang menghubungkan Stasiun Doha Metro dan Terminal 1. Kemudian, travelator menyelematkan otot betisku yang kelelahan setelah lima hari menelusuri jalanan panas Doha.

Menara HIA Mosque.
Lahan parkir Terminal 1.
Travelator menuju Terminal 1

Kini aku terduduk di check-in counter zone menunggu nomor penerbangan milik Philippines Airlines muncul di salah satu dari 12 layar LCD yang terpajang di tembok etalase. Bak menunggu nomor lotre, aku girang ketika nomor itu benar-benar muncul. Bergegaslah aku menuju konter check-in PR 685 yang tampak senyap.

Konter check-in baris ketujuh.

Hi, please queue, Sir!” tegur ground staff yang otomatis mengerem langkahku. Dia menunjuk antrian warga Philippina yang bermula dari sebuah tiang bandara. Mereka semua menertawakanku dan menyungkurkan mukaku dalam rasa malu.

Konter check-in.

Selesai mengecap passport, aku menuruni tangga dan menemukan impian lama. Tampak jelas lucunya Lamp Bear yang duduk tak berdaya tertancap pada sebuah tiang lampu berwarna hitam. Setiap yang melintas berebut mengabadikan dirinya dengan si beruang naas itu. Seorang Bangladesh akhirnya membantu mengabadikan diri dengan si beruang.

Duty free zone bermascot Lamp Bear di tengahnya.
Yihaaaa….

Aku mulai mencari keberadaan gate D3, gerbang dimana aku terbang ke Manila. Menaiki sebuah escalator dan bersambung dengan skytrain menuju concourse D.  Dalam 2 menit, skytrain menurunkanku di hall baru dengan banyak percabangan menuju ke seluruh gate di councourse D dan E. Percabangan itu ditandai dengan seni kontemporer bertajuk “Cosmos” di tengahnya.

Menuju gate D3.
HIA skytrain.
Seni kontemporer ala Perancis bernama “Cosmos”yang melambangkan budaya traveling dunia.

Akhirnya aku sampai di ruang tunggu gate D3 dan menanti Philippines Airlines tiba untuk menjemputku.

Gate D3.

Gimana Hamad International Airport, Megah sekali kan?

Seribu Lima Ratus Dollar di Imigrasi Qatar

Mengintip Departure Hall.

Aku masih saja berdiri terdiam sambil memegang pagar besi di salah satu sisi Arrival Hall Hamad International Airport. Dipisahkan partisi kaca, aku masih memandangi patung perunggu berjuluk “Lamp Bear” yang menjadi kebanggaan bandara terbaik di kawasan Timur Tengah ini. Sementara penumpang lain bergerak sangat cepat dengan  travel trolleynya masing-masing. Patung beruang kuning itu menjulang setinggi tujuh meter dan menjadikan setiap pelancong yang melintasinya bak sekerumun semut yang sibuk dengan hajatnya masing-masing.

Sebentar lagi aku akan melewati konter imigrasi untuk menambah koleksi stempel di e-passport. Membaca kisah beberapa pelancong tanah air yang tak sedikit tertolak masuk, aku sudah bersiap diri dengan banyak pertanyaan di konter nanti. Maklum aku datang di negara berpendapatan perkapita tertinggi di seantero jagad. Sedangkan penghasilanku dari profesi salesman di ibukota hanyalah seujung kuku dibandingkan pendapatan warga mereka.

Jangan khawatir, Donny. Kamu sudah melakukan persiapan dengan baik”, aku membatin menenangkan diri. Flashback ke sebulan sebelum keberangkatan, kala aku bercakap dengan staff wanita yang bertugas di front office Kedutaan Qatar di Jakarta lewat saluran telepon. “Masuk Qatar tidak perlu visa, mas. Yang penting bawa uang 1.500 Dollar Amerika, tiket pesawat untuk keluar Qatar dan booking confirmation dari hotel tempat mas akan menginap”, ujarnya menjelaskan singkat waktu itu.

Kini aku telah berada di depan konter imigrasi dan diarahkan petugas untuk mengantri di jalur yang masih tertutup dengan tape barrier. Belum ada petugas di konter. Lima menit kemudian petugas imigrasi datang dan memasuki kotak kecil itu. Menambah lagi lima menit untuk mempersiapkan komputer, kamera dan beberapa peralatan pendukung lain. Setelahnya pelancong pertama di antrian maju. Dia disuruh berpindah-pindah posisi untuk diambil paras ayunya dalam sebuah foto. Berulang-ulang….Aku jadi curiga, jangan-jangan dia mengoleksi foto itu buat dirinya sendiri…..Hahahaha.

Tiba giliranku di antrian ketiga untuk menghadap, aku sudah siapkan passport, booking confirmation dari Casper Hotel, e-ticket Philippines Airlines, serta kartu kredit. Tak sampai 1.500 Dollar Amerika, seingatku aku hanya membawanya dengan sisa limit 500 Dollar Amerika saja….Jika ditolak….Ya sudah, aku akan berdiam empat malam di airport dan menunggu jadwal pulang….Perjudian gila.

Senjata terakhir di depan konter imigrasi.

Petugas tampan berjambang tipis dengan gamis dan sorban putih menangkap e-passportku yang hampir jatuh di konternya. Lama dia membolak-balik identitas international itu. Satu persatu diperhatikan rekam jejakku, Seingatku buku hijau tersebut sudah terisi hingga halaman 32.

Which countries did you go to before came here?”, tanyanya sambil menatapku lekat. “I went to Malaysia, India, Dubai, Oman, Kuwait and Bahrain since 29 December, Sir”, jawabku sedikit bergetar diserang was-was. Petugas itu masih saja mengawasiku, bahkan sebelum dia bertanya kembali, aku sedikit proaktif dan berusaha sekuat mungkin menyelamatkan keadaan “This is my return ticket and this is my hotel booking confirmation, Sir”. Dia hanya sedikit mengernyitkan dahi sambil berujar “Oh, No need…No need”. Ah akhirnya, begitu mudah, tak seperti yang kukhawatirkan.

Free Visa berusia satu bulan.

Welcome Qatar !, batinku bersorak girang.

Saatnya berkeliling Hamad International Airport sebelum pergi ke tengah kota. Yukss….!