Batu Caves….India Trace in North of Kuala Lumpur

A. KLIA2 to Batu Caves Route

Step 01. KLIA2-KL Sentral

Heading to 1st floor which is location of KLIA2 Transportation Hub, I rushed to Skybus sales counter. Rates of USD 2.6 was enough to move me from KLIA2 to KL Sentral which is located in center of Kuala Lumpur city. I spent 50 minutes traveling to see situation of Selangor state’s streets.

Step 02. KL Sentral-Batu Caves

Trip in year 2014

From KL Sentral, I headed to KTM Komuter Laluan Seremban ticket counter to reach Batu Caves. At that time, commuter tickets couldn’t be obtained at automatic fare machines like LRT tickets in Kuala Lumpur. So I had to go to ticket counter to manually buy it. Its price is quite cheap, only USD 0.5 for one way. Distance from KL Sentral to Batu Caves is 13 km with 45 minutes travel time.

Trip in year 2018

Check out my second and most recent trip to Batu Caves at this link: New Route to Batu Caves, Malaysia

B. About Batu Caves

Corridor between commuter station to Batu Caves.

Taking a light step through exit gate at Batu Caves Station and gathering curiosity which is increasingly rising when I moved in a roofed pedestrian corridor. The corridor which its end is right entrance of Batu Caves.

I looked small under it.

Entering from right side, the 15 meter high statue of Lord Hanuman welcomed. Its green body added sacredness of “Wanara” King. It was undeniable because indeed many long-tailed monkeys present around temple which is located next to statue.

A monkey which is eyeing my camera….
Temple was quite crowded with visitors.
Incense were burned in front of temple.

Ramayana Cave Suyambu Lingam on left side of green temple solemnity presents Ramayana epic through several character statues which imply a storyline. Set aside USD 1.3 to just enjoy its majesty.

Ramayana Cave gate.

The sun sting didn’t deter my enthusiasm and spirit for being present in front of Venkatachalapathi Temple which was built above 19 stairs. This temple praises Lord Vishnu incarnation who is carrying out his duties as a “destroyer of sin”. Do you know Lord Vishnu who rides Garuda (the king of all birds) and armed with chakra?

Take your shoes off before climbing stairs!

To ensure tourists don’t miss any part of Batu Caves, they prepares a sign with 17 different directions.

That is….

Understanding Hindu history through beauty of art is what Cave Villa wants to show. USD 3.9 is a pretty expensive value to explore this cave.

Buy ticket there.

Lord Shiva who be illustrated as Nataraja “the Lord of Tandavam” (the name of a religious dance in Hinduism) and Lord Murugan who were essentially born as 6 babies, were eventually transformed into a single powerful figure of Lord Murugan, are two stories which is explained in this cave.

Standing on Batu Caves main part i.e a large courtyard which is full of pigeons which always loves to beg for food from tourists.

That are pigeon…. benign but in fact are not.
The worship building on Batu Caves courtyard was being renovated.

Visiting statue of the highest Hindu God in the world, His mother is Parwati Lord and his father is Lord Shiva. Lord Murugan is his name …. Armed with a sacred scepter and his majesty is represented on his soaring as high as 43 meters.

Gold color makes it very prominent in anyone’s eyelids.

Prepare your calves to steps on 272 stairs to main temple which hides on a 400 million-year-old limestone hill.

Dress modestly…Try not to wear shorts.

Humid air and cold temperature like a fridge make this cave as a special place in the middle of stinging area around hill.

Combination of lighting and layout of God statues makes it sacred.

Before leaving this site, you can visit Gheeta’s Souvenir Shop on left front of courtyard.

Souvenir shop.
Parking lot.

If you don’t want to buy souvenirs, you can buy indian foods and snacks which are sold in front right of courtyard.

Indian snacks with Indian aroma.

Couldn’t buy souvenirs because I didn’t have plane luggage….Then I just enjoy lunch or drink coconut water in canteens around Batu Caves.

Twice visited….Twice also lunch here.
Nasi lemak in Indian taste….Hahaha.
Coconut water with ice was drank in middle of sun sting.….Beuh.

Of course, you know Batu Caves, because of its popularity … But try to explore about values which can be obtained from this site.

So….Batu Caves….Let’s go there!.

KTM Laluan Seremban….The Main Line of Batu Caves Tourism.

My arrival which was too late in KL Sentral made my schedule a mess. The first day when I had to visit Genting Highlands must be delayed.

You need to go back at night if you go this afternoon. If you go back in the evening, you won’t get anything there” a joked from staff at bus ticket counter.

Instead of I struggled at night in a condition that I didn’t got a hotel yet, I’d better postpone my intention to Genting and I would go on next day.

I immediately changed my destination….Yess, I headed for Batu Caves. It is the easiest and fastest way because the train which go there departs from KL Sentral.

But Guys, the train in KL Sentral-Batu Caves route operated in 2014. When I came to Kuala Lumpur in April 2019, KL Sentral-Batu Caves route had changed. See the route changes on this link:

New Route to Batu Caves, Malaysia

—-****—-

This time I willn’t focus on the route, but I will tell about the line…. Yups, It is KTM Laluan Seremban (Kereta Tanah Melayu-Seremban Line).

Chinese technology in Indian destination.

Why is that?

The train which runs on this line is an electric train which made in China….While the most favorite destination in this line is Batu Caves which is a place of worship of Indian descent citizen.

Indeed, in the last few years, Malaysia has been ahead than Indonesia in boosting infrastructure with loans from Chinese government.

KTM Laluan Seremban has the last two stations which is visited i.e Port Klang station in southwest and Batu Caves station in north. In total this train passes 27 stations.

KTM Laluan Seremban is a commuter train route. Whereas commuter trains in each country are made to connect city center with suburban areas and majority of passenger are commuters.

Slightly different from Indonesia which uses quality used trains from Japan to be operated as commuter trains, Malaysia prefers to use “made in China” trains with a slightly futuristic shape. I was eager to try it when I saw its shape which looks like a bullet train in some developed countries

Using commuter train started from KL Sentral station.

Tickets aren’t sold at Automatic Fare Machine like MRT, LRT and Kuala Lumpur monorail tickets, but these commuter train tickets are sold in cash at ticket sales counter.

In 2014, ticket price towards Batu Caves station from KL Sentral was USD 0.5.

KTM Ticket from Batu Caves to KL Sentral. In 2019, tickets are sold in the form of a pass card.
LCD info screen on KTM Laluan Seremban platform

The following picture is interior appearance of KTM Laluan Seremban

Seats facing to the side.
Seats facing forward.
Passengers were very quiet.
Seven bans on the train.

The prohibitions applied on the train are smoking, eating and drinking, littering, throwing gum, doing immoral things, carrying dangerous goods and carrying animals.

Appearance of train coach….Very nice.
Slogans which were issued by YAB PM and were advertised on each train seats.

YAB PM stands for Yang Amat Berhormat Perdana Menteri (the Most Honorable Prime Minister). 1Malaysia slogan is a campaign to unite one Malaysian nation regardless of ethnicity and cultural differences. As Bhinneka Tunggal Ika (Unity in Diversity) in Indonesia’s slogan.

This KTM is made by CSR Zhuzhou Electric Locomotive Co. Ltd

Zhuzhou Electric Locomotive Co. CSR Ltd is one of many electric train manufacturers in China. This company’s reputation is very cool because it supplies electric trains for Macedonian Railways in Eastern Europe, Shanghai Metro in China and Rapid KL in Malaysia.

Six facilities are provided at KTM Laluan Seremban.

This modern technology train has several good facilities such as priority seats, modern cockpit for machinists, dynamic route map on each train door to facilitate passengers in monitoring the presence of trains, two female-only coach in each train, LCD info screen in each coach and of course CCTV .

Next is appearance of Batu Caves station which is the last stop of this line.

Batu Caves station.
“Batu Caves station” situation at other side.

Well….If you go to Kuala Lumpur, try this train!

Batu Caves….Jejak India di Utara Kuala Lumpur

A. Rute KLIA2 ke Batu Caves

Step 01. KLIA2-KL Sentral

Menuju lantai 1 yang merupakan letak dari Transportation Hub KLIA2, aku bergegas menuju konter penjualan Skybus. Tarif sebesar Rp. 35.000 cukup untuk memindahkanku dari KLIA2 ke KL Sentral yang terletak di tengah kota Kuala Lumpur. Perjalan selama 50 menit kuhabiskan dengan melihat suasana jalanan negara bagaian Selangor.

Step 02. KL Sentral-Batu Caves

Perjalanan Tahun 2014

Dari KL Sentral, aku menuju konter tiket KTM Komuter Laluan Seremban untuk mencapai Batu Caves. Saat itu tiket komuter tidak bisa didapatkan di automatic fare machine seperti layaknya tiket LRT di Kuala Lumpur. Jadi Aku harus menuju ke loket untuk membelinya secara manual. Harganya cukup murah, hanya Rp. 7.000 untuk one-way. Jarak tempuh KL Sentral ke Batu Caves adalah 13 km dan waktu tempuhnya 45 menit.

Perjalanan Tahun 2018

Lihat perjalanan kedua dan terbaruku ke Batu Caves di link ini: Rute Baru Menuju Batu Caves, Malaysia

B. Batu Caves Selayang Pandang

Koridor antara stasiun komuter ke wisata Batu Caves.

Melangkah ringan melalui exit gate di Stasiun Batu Caves dan mengumpulkan rasa penasaran yang semakin naik kadarnya begitu berpindah di koridor pejalan kaki berpelindung. Koridor yang ujungnya adalah pintu masuk sebelah kanan dari wisata Batu Caves.

Kecil gue….dikangkangin.

Memasuki dari sisi kanan, patung Dewa Hanoman setinggi 15 meter menyambut. Hijau tubuhnya menambah kesakralan Sang Raja Wanara. Tak bisa disangkal karena memang para monyet berekor panjang hadir di sekitar kuil yang letaknya berdampingan dengan si patung.

Si cigak yang mengincar kameraku….
Kuil yang cukup ramai dengan pengunjung.
Dupa yang dibakar di depan kuil.

Ramayana Cave Suyambu Lingam di sisi kiri kuil berwarna hijau itu dengan khusyu’ menyajikan epik Ramayana melalui beberapa patung sang tokoh yang menyiratkan alur cerita. Sisihkanlah Rp. 17.500 untuk sekedar menikmati keagungannya.

Gerbang Ramayana Cave.

Sengatan Sang Surya tak menghalangi antusias dan semangatku untuk hadir di depan Venkatachalapathi Temple yang beralaskan 19 anak tangga. Tempat memuji jelmaan Wisnu yang sedang menjalankan tugasnya sebagai “penghancur dosa”. Kenalkah kamu dengan Dewa Wisnu yang berkendara raja para burung “Garuda” dan bersenjatakan cakra?

Lepaskan sepatumu sebelum menaiki tangganya !.

Untuk memastikan wisatawan tak melewatkan satu bagian pun dalam wisata Batu Caves, pengelola wisata mempersiapkan penunjuk arah yang mengarah ke 17  bagian bagian berbeda.

Ini dia….

Memahami sejarah Hindu melalui keindahan seni, itulah yang ingin dipamerkan Cave Villa. Rp. 52.500 adalah nilai yang cukup mahal untuk menjelajah gua ini.

Beli tiket di situ ya.

Dewa Siwa yang diilustrasikan sebagai Nataraja Sang Penguasa Tandavam (nama tarian religi dalam Hindu) dan Dewa Murugan yang pada hakikatnya dilahirkan sebagai 6 bayi yang pada akhirnya keenamnya menjelma menjadi satu sosok Dewa Murugan yang perkasa adalah hal yang ingin dijelaskan dalam gua ini.

Menjejak bagian utama Batu Caves, pelataran luas penuh dengan merpati yang selalu gemas memohon makanan dari wisatawan.

Begitulah merpati….Jinak menipu.
Bangunan peribadatan di pelataran Batu Caves sedang direnovasi.

Membesuk patung Dewa Hindu tertinggi di dunia, Ber-ibu Dewi Parwati dengan ayah Dewa Siwa. Dewa Murugan namanya….Bersenjata tongkat suci dan keagungannya direpresentasikan menjulang setinggi 43 meter.

Warna emas yang menjadikannya sangat menonjol di pelupuk mata siapapun.

Persiapkan betismu untuk menapakai 272 anak tangga menuju kuil utama yang bersembunyi di atas bukit kapur berusia 400 juta tahun.

Berpakaian sopan ya…Usahakan jangan bercelana pendek.

Udara lembab dan suhu sedingin almari es menjadikan gua ini menjadi tempat yang khusyu’ di tengah menyengatnya area di sekitar perbukitan.

Perpaduan pencahayaan dan tata letak patung para Dewa menjadikannya sakral.

Sebelum meninggalkan wisata ini, kamu bisa mengunjungi Gheeta’s Souvenir Shop di kiri depan pelataran.

Toko souvenir.
Parking lot.

Kalau kamu tidak mau beli souvenir, bisa juga membawa oleh-oleh jajanan khas India yang banyak di jual di kanan depan pelataran.

Jajanan India dengan aroma khas India.

Tak bisa membeli oleh-oleh atau souvenir karena tak punya bagasi pesawat sepertiku?….Nikmati saja makan siang atau minum air kelapa muda di kantin sekitaran Batu Caves.

Dua kali berkunjung….Dua kali pula lunch disini.
Nasi lemak versi India….Hahaha.
Es kelapa muda diminum diteriknya matahari….Beuh.

Tentu kamu tahu Batu Caves ini, karena kepopulerannya….Tapi coba dalami tentang nilai yang bisa didapatkan dari wisata ini.

So….Batu Caves….Ayo meluncur kesana!.

KTM Laluan Seremban….Kereta Andalan Wisata Batu Caves.

Ketibaanku yang terlalu siang di KL Sentral membuat jadwalku berantakan. Hari pertama yang seharusnya kuhabiskan di Genting Highlands harus kutunda.

Kamu perlu balik pada waktu malam jika kamu pergi siang ini. Jika kamu pulang petang kamu tak akan mendapat apa-apa di sana”,seloroh staff konter penjualan tiket bus ke Genting.

Daripada aku berjibaku di malam hari dalam kondisi yang belum mendapatkan hotel, lebih baik aku menunda niatku ke Genting dan akan kutunaikan di keesokan harinya.

Aku segera merubah tujuan….Yess, Aku bertolak ke Batu Caves. Cara paling mudah dan cepat karena kereta menuju ke sana bertolak dari KL Sentral.

Tapi Gaes, kereta dengan rute KL Sentral-Batu Caves ini beroperasi pada tahun 2014 ya. Karena ketika aku datang ke Kuala Lumpur pada April 2019, rute KL Sentral-Batu Caves sudah berubah. Lihat perubahan rute itu di link ini ya:

Rute Baru Menuju Batu Caves, Malaysia

—-****—-

Kali ini aku tak akan berfokus pada rutenya, tapi aku akan membahas tentang keretanya….Yups, KTM Laluan Seremban (Kereta Tanah Melayu-Seremban Line).

Teknologi China di tujuan India.

Mengapa demikian?

Kereta yang melaju di jalur ini adalah kereta listrik buatan China….Sedangkan tujuan paling favorit di jalur ini adalah Batu Caves yang merupakan tempat peribadatan warga Malaysia keturunan India.

Memang beberapa kurun waktu terakhir ini, Malaysia lebih dahulu daripada Indonesia dalam menggenjot infrastruktur dengan pinjaman dana dari pemerintah China.

KTM Laluan Seremban memiliki dua stasiun paling akhir yang disinggahi yaitu stasiun Port Klang di barat daya dan stasiun Batu Caves di utara. Secara keseluruhan kereta ini melewati 27 stasiun.

KTM Laluan Seremban adalah rute kereta komuter. Sedangkan kereta komuter di setiap negara dibuat untuk menghubungkan pusat kota dengan kawasan pinggiran kota dan mayoritas penumpangnya adalah para komuter atau penglaju.

Sedikit berbeda dengan Indonesia yang menggunakan kereta bekas berkualitas dari Jepang untuk dijadikan kereta komuter, Malaysia lebih memilih menggunakan kereta buatan China dengan bentuk yang sedikit futuristik.  Aku sangat berhasrat mencobanya ketika melihat bentuk kereta ini yang mirip kereta peluru di beberapa negara maju.

Percobaan naik kereta komuter dimulai dari stasiun KL Sentral.

Tiket tidak dijual di Automatic Fare Machine seperti pada MRT, LRT dan monorail Kuala Lumpur, tapi tiket kereta komuter ini dijual secara tunai di sebuah konter penjualan tiket.

Pada tahun 2014, harga tiket untuk menuju stasiun Batu Caves dari KL Sentral adalah Rp. 7.000

Tiket KTM Batu Caves ke KL Sentral. Tahun 2019, tiket dijual dalam bentuk pass card.
LCD Info Screen di platform KTM Laluan Seremban

Berikut penampakan interior dari KTM Laluan Seremban

Bangku menghadap ke samping.
Bangku menghadap ke depan.
Waktu itu penumpang sangat sepi.
Tujuh larangan dalam kereta.

Adapun larangan yang diterapkan di kereta adalah merokok, makan dan minum, membuang sampah sembarangan, membuang permen karet, berbuat asusila, membawa barang-barang berbahaya dan membawa binatang.

Penampakan gerbong kereta….Ciamik deh.
Slogan dan semboyan yang dikeluarkan oleh YAB PM dan diiklankan di setiap bangku kereta.

YAB PM kepanjangannya adalah Yang Amat Berhormat Perdana Menteri. Semboyan 1Malaysia adalah kampanye untuk menyatukan satu bangsa Malaysia tanpa memandang etnis dan perbedaan budaya. Seperti Bhinneka Tunggal Ika lah maksudnya.

KTM ini adalah buatan CSR Zhuzhou Electric Locomotive Co. Ltd.

CSR Zhuzhou Electric Locomotive Co. Ltd adalah satu dari sekian banyak manufaktur kereta listrik di China. Reputasi perusahaan ini sangat keren karena mensuplai kereta listrik untuk Macedonian Railways di Eropa Timur, Shanghai Metro di China dan Rapid KL di Malaysia.

Enam fasilitas yang disediakan di KTM Laluan Seremban.

Kereta dengan teknologi modern ini memiliki beberapa fasilitas bagus seperti kursi prioritas, kokpit untuk masinis yang modern, dynamic route map disetiap pintu kereta untuk memudahkan penumpang dalam memantau keberadaan kereta, dua gerbong khusus wanita di setiap kereta, LCD info screen di setiap gerbong dan tentunya CCTV.

Berikut penampakan stasiun Batu Caves yang merupakan pemberhentian tarakhir dari kereta ini.

Stasiun Batu Caves.
Stasiun Batu Caves di sisi yang lain.

Nah….Kalau kalian ke Kuala Lumpur, cobain kereta ini ya!