JR Kansai Airport Rapid Service: Shin-imamiya Station to Kansai Airport Station

The first eight days of the new year, still tightly binding both eyes. Revenge for my frozen body last night during the New Year’s Eve celebration at Dōtonbori Canal by the warmth of Hotel Kaga blanket was something I considered draw. But in the end, only a thing was able to force my eyes not to close anymore, i.e Air Busan BX 123 flight at exactly 11:00 am, because as usual, for international flights, four hours before flight time I will start my journey to the airport.

Almost seven o’clock, I jumped up, grabbed a hotel’s white towel, bathroom amenities and immediately headed out of the room to shared bathroom at the end of corridor. Hotel Kaga’s bathroom is quite spacious for a backpacker. In the form of a two-part space, i.e a partition with glass and a sink and a bath capsule with a warm shower. Long time under a warm shower is my bad habit, because warm water is very effective in expelling fatigued leg muscles which is my main asset in every trip….Yup, especially if it’s not for walking tens of kilometers throughout the adventure.

After taking a shower, I nonchalantly crossed hotel corridor only wrapped in a towel and flip-flops. Making some passing hotel guests look surprised. “Ah, I only met once with them…. Let it go,” I thought, starting to be fun.

In the room I immediately cleaned up, put on a t-shirt with a black long john, cotton trousers to keep my body temperature, a pair of boots and started packing all my things into a blue Eiger 45L backpack which I borrowed from a friend at work (too bad, just borrow a backpack) .

I went down to the lobby using elevator and immediately handed over my room key at reception desk.

“Thank you for staying at our hotel. Have a nice trip, Sir”, a receptionist who was still the same, on duty from last night, smiled as she handed me the deposit money.

“You’re welcome. Very happy to stay at Hotel Kaga …. A good hotel”, I casually answered. “See you, Sir”.

“See you”, he waved his hand and was still smiling.

I headed back down street towards Shin-imamiya Station, the station I first landed on when I entered downtown. That’s  the only station closest to my hotel and Nankai-Kuko Line train which goes to Kansai International Airport (KIX).

The five meter wide alleys began to wriggle, leaving the remnants of last night’s New Year celebrations. I quickly walked through several alleys without enjoying the atmosphere, I’ve passed it a few times though. Taking a copy to Abiko-suji Avenue, I arrived at Shin-imamiya Station within five minutes of leaving the hotel.

Entering the station gate, my eyes immediately looking for ticketing vending machine. I got it easily. A ticket worth 1,060 Yen was finally in my hands and I immediately docked at e JR Kansai Airport Rapid Service platform.

JR Kansai Airport Rapid Service Ticket.

The airport service train arrived on time, I entered one of its carriages and shortly after sitting down, the train sped away. I returned to enjoying the trip again like when I first took the same train when I arrived in Osaka. The first sight that be presented was the atmosphere of a densely built urban area in Nishinari, Sumiyoshi and Suminoe City Districts. After crossing Yamoto River, the atmosphere changed to an area of ​​agricultural land in Kishiwada and Izumisano areas. Then the train crossed the ocean in Osaka Bay after a bit of climbing an overpass in Rinku Town. After crossing sea bridge along five kilometers, the train arrived at Kansai-Airport Station.

Urban area in Osaka.

As soon as the train stopped at platform, I immediately jumped out of the carriage to departure hall of Kansai International Airport, the winner of Skytrax’s Best Low Cost Airline Terminal in the World.

One of the first destinations upon arrival at the airport….Yes, money changer.

Dōtonbori Canal: Failed New Year’s Countdown

“Hi Sir, have fun and enjoy the New Year’s Eve”, the friendly receptionist with glasses managed to guess my intentions when I was about to leave the lobby of Hotel Kaga.

“Hi, you know that….Hahaha….You too, Sir. See you”, I lightly joked.

“See you, Sir”, the receptionist was still smiling.

I started walking on street with the ambient temperature near zero degrees Celsius. My face froze as I followed my swing of steps towards Dobutsuen-mae Station. For the third time I passed Saka-suji Avenue.

“Tonight there will be a lot of drunk people on the streets”, I thought reminding my logic to continue to be careful even though Japan is a safe country.

My Enjoy Eco Card was still effective until that night to explore underground alleys of Osaka City. Now I was driving with Osaka Metro Midosuji Line carriage to Namba Station. I purposely put Dōtonbori Canal as my last destination in Osaka City and I cleverly placed it during New Year’s Eve celebrations.

“Surely there will be lively”, I excitedly thought.

The train I was in was full. Some of them were not Japanese faces. Surely they were travelers who intended a same thing as me, enjoying New Year’s Eve. My journey to Namba Station went very quickly because from Dobutsuen-mae Station there wasn’t a single station which I passed. I would be there in ten minutes.

Exiting the gates of Namba Station, I walked along Mido-suji Avenue. Keep heading north. My estimate was that it would only take ten minutes to reach Dōtonbori Canal. But it was been twenty minutes I still haven’t arrived.

“Wow …. I must have strayed”, my face began to wry.

I ventured to ask a traffic policeman who seemed to be on guard on a side of sidewalk.

“Sir, do you know where is this place?”, I opened my phone and showed a neon Glico board with a picture of famous running man.

He kindly smiled and nodded while joking excitedly “Oh…There….There”.

“Thank you very much, Sir”, I waved as I walked away from him.

“You ale welcome”, the policeman looked around again.

Ten minutes of retracing the path I had taken earlier, I saw several groups of European tourists heading in a direction. I was sure that was where I was headed. I followed that group of tourists. Sure enough, they were also headed for Dōtonbori Canal.

I was at Dōtonbori Canal.
Glico neon sign with a running man.
Famous landmark in Osaka.

The Dōtonbori Canal at ten o’clock was already lively. The body of canal was filled with tourists, while restaurants and bars seemed to be full. Rich tourists would prefer to wait for New Year’s Eve from restaurants and bars which offer warm air. But I decided to wait for it at the bank of canal, wandering around here and there, trying to enjoy the atmosphere even though I was distracted by freezing air of Osaka.

An hour passed as I walked along each side of canal, then I took my place under the bridge, hoping to find some warm air. But in vain, the air had fallen below zero degrees Celsius. When I couldn’t stand the freezing air, I rushed to a Takoyaki stall. I deliberately queued, waited for order, and ate it for a long time in front of stall to get exposure to warm air which gushed from stall’s stove.

Clinging to the stove for warmth.

Almost half an hour I took advantage of that situation to manipulate cold temperature. Until finally I kicked myself out because the queue of buyers started to get crowded. I returned to the canal half an hour before New Year’s countdown.

As I struggled back against the cold on a side of the canal, I heard faintly familiar language and accents.

“Ngenteni kene wae cah, ra sah adoh adoh (just waiting here, bro, not too far)” a fainty setence was heard, it was Javanese Language.

I looked back, four men and two of them with long hair were sitting on the side of canal, holding a large bottle of alcohol. It was indeed an effective way of fighting the cold. It reminded me of a alcoholic drink I had because I bought the wrong one at Narita International Airpot on other day. But I haven’t given up, I won’t drink it.

I continued to endure the growing cold. My hands started to go numb. But I tried to stay calm. Until finally five minutes before the countdown arrived. Tourists began pouring in along the sides of canal, restaurants and bars abandoned. Everyone hoped there would be an elegant fireworks display. Until the time came, the count really began.

“Tennnn….Nineeee….Eightttt….”, the count was getting louder

“Threeee…..Twoooo….Oneeee…..Happyyyy Newwww Yeearrrr”, but everyone felt silent for three seconds.

The atmosphere of Dotonbori Canal remain quiet, nothing special. Fifteen minutes later it was still the same, quiet.

“Ah, failed miserably”, I was getting annoyed.

Other tourists began too complain. There would be no fireworks display. Until finally ten young Japanese took the initiative to acquire the atmosphere by climbing bridge railing. They took off their clothes and left their underwear in freezing cold. Then one of them started screaming.

“Threeee….Twoooo….Oneeee”, while swerving jumping like a beautiful jumper with their head plunged into the water first.


Then the same behavior began to be carried out by their friend who was ready and standing on bridge railing. Counting to three countdowns, his turn jumped into the water. And the show stopped until the tenth person. At least what they did could cure the disappointment of all visitors to Dōtonbori Canal.

The diving show was over.

By one o’clock in the morning. The air which initially felt warmer because of the crowd of hundreds of visitors was finally disbanded. The temperature quickly cooled back as visitors began to leave the Dōtonbori Canal. I started going from that place towards Namba Station.

A few minutes later, Osaka Metro took me back to Dobutsuen-mae Station. I was very lucky that my Enjoy Eco Card (One Day Pass) was still valid even though it had passed the expiration date, which was 00:00 am. Maybe this would be a bonus from Osaka Metro for New Year celebration.

Until Dobutsuen-mae Station, then I left it at a brisk pace. Saka-suji Avenue was deserted, even my steps was marked by an incident of a drunk driver who stopped his car in the middle of road until several people tried to push him to side. At an intersection I turned along with hearing  a greeting“Helloooo….Happyyyy Newwww Yearrrr, Sirrrr”, a man was riding a bicycle with his right hand holding a bottle of alcoholic drink.

“Happy New Year, sir”, I replied to show friendliness.

Until finally my steps arrived at Hotel Kaga. I felt relieved that I came in hotel safely without less anything. The receptionist was still faithful to his duties, waiting for his desk with discipline.

“Are you happy, Sir?….Good luck for you in the new year”, he smiled at me.

“Sure, Sir…I hope so for you”, I replied. “It’s time to sleep”.

“Yeah….Heve a good sleep, Sir”

I left him for the lift, it took me to third floor. I unsteadily stepped into room. Entering the room, taking off my boots, pulling up the folding bed, and without taking a shower, I immediately threw myself down and quickly fell asleep.

Meanwhile, the bottle of alcoholic drink which had been swallowed by accident two days ago was gracefully standing on a small table in my room. Yess, I didn’t touch it on New Year’s Eve. That means, the alcoholic beverage bottle adventure ended early that morning. Because by noon I would leave Osaka and heading to Busan.

South Korea, I was coming!

Channel No 63 Hotel Kaga

That night was New Year’s Eve. This was the first time I would enjoy New Year abroad, Osaka to be exact. Inevitably I had intended to enjoy how lively Osaka night was on New Year’s Eve Countdown.

But it was only 5 p.m when I finished very late lunch menu. I left a home-based restaurant whcih stood in an alley in America-mura, after enjoying its chicken ramen.

Now I have a intention which I must fulfill….Yupz, SLEEP.

I couldn’t hide my drowsines after only sleeping at Kansai International Airport for four hours all night. I myself didn’t want to attend New Year’s countdown without fresh face that night.

“See you America-mura”, I jokingly thought as I stepped out of an alley and began to step at Mido-suji Avenue towards Shinsaibashi Station. It was almost six-thirty in the afternoon when I started boarding Osaka Metro to Dobutsuen-mae Station on Midosuji Line.

From Dobutsuen-mae Station, I continued on walking along Saka-suji Avenue to reach the inn. I slowly entered Haginochaya area and soon arrived at Hotel Kaga.

“Hello, Mr. Donny. So afternoon you arrive”, male receptionist with glasses lightly greeted me then stood up from his chair and swiftly took my blue backpack.

“Yes, Sir. Osaka is very interesting, so I will regret it if I come back to hotel too early”, I caught backpack he handed me.

“I think I should sleep to prepare myself for New Year’s Eve tonight”

“Yes, that’s a great idea, Sir”.

I asked permission to immediately entering the room after he gave me a key. I already paid the hotel fare that morning when I left my backpack. I took a quick step towards lift whose doors were already open because someone was using it, then slid up to third floor. As soon as I arrived at the room, I immediately hung up my winter jacket, took off my boots, lowered my backpack, pulled the folding mattress and threw myself onto the mattress.

A single room I booked a month before departure.
Room costs 1,800 Yen per night.

Zzzzz……..Zzzzz…..Zzzzz….I quickly drifted off to sleep because of my tired body and sleepy eyes.

It was a little past nine-thirty when I automatically woke up. That’s how I am, if there is an intention to wake up at a certain hour then without even turning on the alarm then I will wake up automatically at that hour. I rarely miss, maybe this is a remnant of my childhood habit when I often got up long before dawn to study. #discipline

I still felt lazy to get out of bed and continued to be comfortable with warm room. Keep imagining how uncomfortable it would be to travel outside where the temperature was almost zero degrees Celsius. I grabbed the TV remote beside me, I just realized that before I went to sleep I had turned on the TV. Practically the TV was watching me when I sleep, not me watching it.

Want to watch Japanese TV shows….Beware with its surprise!

Of course I didn’t know what was being said on every Japanese television show. All I know was a reality show about romance, quizzes with prizes or guessing some cases and events on the evening news. I continued to explore further until channel numbered above 40. Several sporting events as well as flora and fauna began to appear. Now the channel was at 60. I kep exploring….


I was suddenly shocked when I entered CHANNEL NO. 63. How not, it is an uncensored adult film channel. My God, what was this…..I would try to skip it, moved on to the next channel. Not long ago moved, for some reason this hand was always curious to press the shortcut to CHANNEL NO. 63, then tried to resist and switching to another channel again. Gosh….Then switch again to CHANNEL NO. 63…..The “Black-White” battle seemed fierce in my mind. Until finally didn’t feel the time was showing nine o’clock.

It was about time I went to New Year’s celebrations with Osakans and other tourists out there. I had read the announcements at many stations that afternoon that Osaka Metro’s operating hours would be extended well past the early hours of the morning. That was good news and I didn’t have to break into my pocket to find a taxi when I got back.

I put my boots back on and put my two jackets on to fight the cold. Remember when I accidentally drank alcohol at Narita International Airport?. Yups, that alcoholic drink was still there and only one drink less at that time. I put it in my winter jacket pocket and I used it as a precaution. I have to be prepared if temperature outside got too extreme in the middle of night….WHO KNOWS?….But hopefully I won’t have to drink it again until my adventure in Osaka was over.

Tom Cruise and Osaka Castle

You know this this “Handsome Role” right?…

The picture is a scene from the movie “The Last Samurai”, when Captain Nathan, played by Tom Cruise, honorably fights with the leader of Samurai, namely Katsumoto, played by veteran Japanese actor Ken Watanabe, against the soldiers of Emperor Meiji who are trained by American Army. The background of this war is “Modernization vs Feudalism”. Emperors glorified modernization and Samurai maintained tradition.

Those are just a few of many heartbreaking mosaics that made Japan’s history when it transformed from a conventional country to a modern one. One such mosaic is Boshin War, a civil war which left a mark of destruction and was recorded in this historical place which I visited.

Yups….This is Osakajo….People call it as Osaka Castle or Osaka Castle.


On 09:50 hours, I stepped on the platform of Tanimachi 4-chome Station, then exited through one of its gates where Osaka Museum of History and Hoenzaka Iseki proudly stood in station’s courtyard. My steps continued to be connected on Uemachi-suji Avenue with red maple tree decorations on both sides.

Its strong history made Osaka Castle be my first destination in the city with a nicknamed “Manchester From East”. I really didn’t want to delay and lose my first glance at king’s palace which is more than four centuries old. The distance is only six kilometers from Kaga Hotel where I stayed and the availability of Osaka Metro line to it made it so easy to access this destination.

Did you dare to introduceing yourself to her?

Not long in walking, I arrived at Osaka Castle, through Otemon Gate to be exact. Otemon Gate itself is on east side of palace, while on its west side is provided Aoyamon Gate. Like an ancient palace, this place is surrounded by a wide canal nearly a hundred meters long as a form of defense.

Passing a bridge, pedestrian path began to direct every tourist to enter a side of Otemon Gate. It began with a door made of two towering steel sheets. After that, plastered walls which made from fine andesite, some of which were left intact with a length and width of almost five meters.

Soon the second gate greeted. The gate with a size larger than the first one was nicknamed Osakajo Tamon-yagura which was composed of large, intact and sturdy wood. Through this second gate, tourists would automatically enter palace area which had an area of ​​not less than six hectares.

In some fragments of its history, it’s told that this castle was destroyed by fire due to the Boshin War in 1868. Now the Boshin War itself has been illustrated by Tom Cruise in the preambule at the beginning of this article.

Osakajo Tamon-yagura
Osakajo which on fire…..

I arrived at southern courtyard, call it as Osaka Castle Park. This is where tourists gather and enjoy the elegance of castle made by Toyotomi Hideyoshi, the leader of Japan’s Sengoku Period. I took time to take pictures with old samurai role in castle grounds. Even to got rid of loneliness, I often have fun posing behind a group of tourists who were taking pictures. Grinning horses, jumping, waving or whatever I did. Sometimes it made one of that group pointed at me while laughing after seeing their photos in their digital room. Seriously acute.

After an hour of enjoying Osaka Castle, I decided to sit down and enjoyed the Ikayaki which I bought from one of many food truck which was neatly lined up in east courtyard. A portion of Ikayaki was priced about 300 Yen. Ups, do you know Ikayaki?…. It was a large grilled squid seasoned with mirin (Japanese seasoning).

The original samurai armor is usually in black colour, right?.
A food truck in Osaka Castle.

Finishing in eating Ikayaki, or at exactly 10:30 am, I started to leave Osaka Castle area and planned to head to Naniwa City District.

Where would I step?………

JR Kansai Airport Rapid Service: Stasiun Shin-imamiya ke Kansai Airport Station

<—-Kisah Sebelumnya

Lelapan hari pertama tahun baru, masih membalut erat kedua mata. Membalas dendam kebekuan badan tadi malam saat perayaan malam pergantian tahun di Dōtonbori Canal dengan kehangatan selimut Hotel Kaga menjadi sesuatu yang kuanggap impas. Namun akhirnya, hanya satu hal yang mampu memaksa mata untuk tak lagi terpejam, yaitu penerbangan Air Busan BX 123 tepat pukul 11:00, karena seperti biasa, untuk penerbangan internasional, empat jam sebelum waktu terbang aku akan memulai perjalanan menuju bandara.

Hampir pukul tujuh, aku melompat bangun, menyambar handuk putih milik hotel, bathroom amenities dan segera beranjak keluar kamar menuju shared bathroom di ujung lorong. Kamar mandi Hotel Kaga cukuplah luas untuk ukuran backpacker. Berwujud ruang dua sekat, yaitu sekat dengan kaca dan wastafel serta kapsul mandi dengan shower air hangat. Berlama-lama di bawah shower air hangat adalah kebiasaan burukku, karena air hangat sangat efektif mengusir keletihan otot kaki yang merupakan aset utamaku dalam setiap perjalanan….Yups, apalagi kalau bukan untuk berjalan berpuluh-puluh kilometer sepanjang petualangan.

Usai mandi, aku dengan cueknya melintasi koridor hotel hanya dengan berbalut handuk dan sandal jepit. Menjadikan beberapa tamu hotel yang lewat melihat heran. “Ah, ketemu cuma sekali ini….Biarin saja”, batinku mulai iseng.

Di dalam kamar aku segera berbenah, memakai t-shirt berangkap long john hitam, celana panjang katun penyimpan suhu tubuh, sepasang sepatu boots dan mulai mengepak semua barang ke dalam backpack Eiger 45L berwarna biru yang kupinjam dari teman sekantor (parah, backpack aja pinjem).

Aku turun ke lobby menggunakan lift dan segera menyerahkan kunci kamar di meja resepsinonis.

Thank you for staying at our hotel. Have a nice trip, Sir”, resepsionis yang masih sama, bertugas dari semalam, melempar senyum sembari menyerahkan uang deposit padaku.

You’re welcome. Very happy to stay at Hotel Kaga …. A good hotel“, Aku menjawab sekenanya. “See you, Sir“”.

See you”, dia melambaikan tangan dan masih tersenyum.

Aku kembali turun ke jalanan menuju Stasiun Shin-imamiya, stasiun yang menjadi tempat hinggap pertama kali ketika aku memasuki pusat kota Osaka. Hanya stasiun itulah yang terdekat dari hotel dan dilewati kereta Nankai-Kuko Line menuju Kansai International Airport (KIX).

Gang-gang selebar lima meter mulai bergeliat, menyisakan sisa peryaan tahun baru semalam. Aku menyusur beberapa gang dengan cepat tanpa menikmati suasana, toh aku sudah beberapa kali melewatnya. Mengambil tembusan ke Abiko-suji Avenue, aku tiba di Stasiun Shin-imamiya dalam lima menit semenjak meninggalkan hotel.

Memasuki gerbang stasiun, mataku langsung menyisir keberadaan ticketing vending machine. Aku mendapatkannya dengan mudah. Tiket senilai 1.060 Yen (Rp. 145.000) akhirnya berada dalam genggaman dan aku segera merapat ke plafform JR Kansai Airport Rapid Service.

Tiket JR Kansai Airport Rapid Service.

Kereta layanan bandara itu tiba tepat waktu, aku memasuki salah satu gerbongnya dan tak lama setela terduduk, kereta itu melaju. Aku kembali menikmati ulang perjalanan seperti saat pertama menumpang kereta yang sama setiba di Osaka. Pemandangan pertama yang tersaji adalah suasana daerah urban padat bangunan di Distrik Kota Nishinari, Sumiyoshi dan Suminoe. Setalah melintas Yamoto River suasana berganti menjadi daerah lahan pertanian di daerah Kishiwada dan Izumisano. Kemudian kereta melintas lautan di Osaka Bay setelah sedikit mendaki jalur layang di Rinku Town. Setelah melintas jembatan laut sepanjang lima kilometer maka kereta tiba di Kansai-Airport Station.

Daerah urban di Osaka.

Begitu kereta merapat di platform, aku segera melompat keluar gerbong menuju departure hall Kansai International Airport, si pemenang Best Low Cost Airline Terminal in the World versi Skytrax.

Satu tujuan pertama setiba di bandara….Yes, money changer.

Kisah Selanjutnya—->

Dōtonbori Canal: Hitung Mundur Tahun Baru yang Gagal

<—-Kisah Sebelumnya

Hi Sir, have fun and enjoy the New Year’s Eve”, resepsionis ramah berkacamata itu berhasil menebak niatku ketika hendak meninggalkan lobby Hotel Kaga.

Hi, you know that….Hahaha….You too, Sir. See you”, aku berseloroh ringan.

See you, Sir”, resepsionis itu masih saja melempar senyum.

Aku mulai melangkah di jalanan dengan suhu sekitar mendekati nol derajat Celcius. Muka terasa beku demi mengikuti ayunan langkah menuju Stasiun Dobutsuen-mae. Untuk ketiga kalinya aku melewati Saka-suji Avenue.

Malam ini akan banyak orang mabuk di jalanan”, batinku mengingatkan logika untuk terus berhati-hati walaupun Jepang tergolong negara yang aman.

Enjoy Eco Cardku masih ampuh hingga malam itu untuk menelusuri lorong-lorong bawah tanah Kota Osaka. Kini aku sudah melaju bersama gerbong Osaka Metro Midosuji Line menuju Stasiun Namba. Aku sengaja menaruh Dōtonbori Canal sebagai destinasi terakhirku di Kota Osaka dan aku dengan cerdik menempatkannya di saat perayaan malam tahun baru.

Pasti disana bakal meriah”, batinku girang.

Gerbong kereta yang kunaiki tampak penuh. Sebagian diantaranya bukanlah wajah-wajah Jepang. Pasti mereka adalah para pelancong yang berniat sama denganku, menikmati malam pergantian tahun. Perjalananku menuju Stasiun Namba berlangsung sangat cepat karena dari Stasiun Dobutsuen-mae tak berselang satu stasiun pun menujunya. Aku tiba dalam sepuluh menit.

Keluar dari gerbang Stasiun Namba, aku berjalan kaki menelusuri Mido-suji Avenue. Terus mengarah ke utara. Perkiraanku hanya butuh waktu sepuluh menit untuk mencapai Dōtonbori Canal. Tetapi sudah dua puluh menit aku tak kunjung sampai.

Wah….Pasti aku nyasar”, mukaku mulai kecut.

Aku memberanikan diri bertanya kepada seorang polisi lalu lintas yang tampak sedang berjaga di salah satu sisi trotoar.

Sir, do you know where is this place?”, aku membuka gawai dan menunjukkan sebuah papan neon Glico bergambar lelaki berlari yang terkenal itu.

Dia tersenyum ramah dan mengangguk-angguk sambil berseloroh bersemangat “Oh…Thele….Thele”.

Thank you very much, Sir”, aku melambaikan tangan sembari melangkah meninggalkannya.

You ale welcome”, polisi itu kembali memperhatikan sekitar.

Sepuluh menit menelusuri balik jalur yang telah kutempuh tadi, aku melihat beberapa rombongan turis Eropa menuju ke salah satu arah. Aku yakin itulah tempat yang kutuju. Aku mengekor rombongan turis itu. Benar adanya, mereka juga menuju Dōtonbori Canal.

Aku di Dōtonbori Canal.
Papan neon Glico bergambar lelaki berlari.
Tengara terkenal di Osaka.

Dōtonbori Canal pukul sepuluh malam telah meriah. Badan kanal dipenuhi para turis, sementara restoran dan bar tampak penuh. Turis berduit tentu lebih memilih menunggu malam pergantian tahun dari restoran dan bar yang menawarkan udara hangat. Tetapi aku memutuskan menunggunya di tepian kanal, berkeliling kesana kemari, berusaha menikmati suasana walaupun terdistraksi dengan udara beku Osaka.

Satu jam berlalu ketika aku menyusuri setiap sisi di tepian kanal, kemudian aku berdiri mengambil tempat di bawah jembatan, bermaksud menemukan udara hangat . Tapi percuma, udara sudah turun di bawah nol derajat Celcius. Ketika aku tak sanggup menghadapi udara beku itu, aku bergegas menuju ke kedai penjual Takoyaki. Aku sengaja mengantri , menunggu pesanan, dan memakannya berlama-lama di depan kedai itu untuk mendapatkan paparan hawa hangat yang tersembur dari tungku kedai.

Nempel-nempel kompor mencari kehangatan.

Hampir setengah jam aku memanfaatkan situasi itu untuk memanipulasi suhu dingin. Hingga akhirnya aku mengusir diri karena antrian pembeli mulai ramai. Aku kembali ke kanal setengah jam sebelum hitung mundur tahun baru.

Ketika berjibaku kembali melawan dingin pada sebuah sisi kanal, aku mendengar sayup bahasa dan logat yang sangat kukenal.

Ngenteni kene wae cah, ra sah adoh adoh”, seloroh itu samar terdengar.

Aku menoleh ke belakang, empat pria dan dua diantaranya berambut gondrong sedang duduk di sisi kanal, memegang sebotol besar minuman beralkohol. Itu memang cara efektif melawan dingin. Aku jadi teringat dengan minuman beralkohol yang kumiliki karena salah beli di Narita International Airpot sehari lalu. Tapi aku belum menyerah, aku tak akan menenggaknya.

Aku terus menahan dingin yang semakin menjadi. Kedua tanganku mulai kebas. Tapi aku berusaha tetap tenang. Hingga akhirnya lima menit sebelum countdown tiba. Para turis mulai tumpah ruah ke sepanjang sisi kanal, restoran dan bar ditinggalkan. Semua berharap akan ada pertunjukan kembang api yang elegan. Hingga saatnya tiba, hitungan itu benar-benar dimulai.

Tennnn….Nineeee….Eightttt….”, hitungan semakin kencang

Threeee…..Twoooo….Oneeee…..Happyyyy Newwww Yeearrrr”, tapi semua sontak terdiam dalam tiga detik.

Suasana Dotonbori Canal tetap lengang, tak ada yang istimewa. Hingga lima belas menit kemudian tetap sama, lengang.

Ah, gagal total”, aku mulai kesal.

Turis lain pun mulai mengeluh.  Tak akan ada pertunjukan kembang api. Hingga akhirnya sepuluh pemuda Jepang berinisiatif mengakuisisi suasana dengan menaiki pagar jembatan. Mereka melepas pakaian dan menyisakan celana dalam dalam kondisi suhu yang sangat dingin.  Kemudian salah satu mereka mulai berteriak.

Threeee….Twoooo….Oneeee”, sambil melompat meliuk bak atlet lompat indah dengan kepala menghujam ke air terlebih dahulu.


Kemudian tingkah yang sama mulai dilakukan oleh temannya yang sudah bersiap dan berdiri di atas pagar jembatan. Berhitung dalam tiga hitungan mundur, meluncurlah dia ke dalam air. Dan pertunjukan itu terhenti hingga orang ke sepuluh. Setidaknya apa yang mereka lakukan bisa mengobati rasa kecewa seluruh pengunjung Dōtonbori Canal.

Pertunjukan loncat indah telah usai.

Menjelang pukul satu dini hari. Udara yang awalnya terasa lebih hangat karena kerumunan ratusan pengunjung akhirnya lindap. Suhu mendingin kembali dengan cepat karena para pengunjung mulai meninggalkan Dōtonbori Canal. Aku mulai pergi dari tempat itu menuju Stasiun Namba.

Beberapa menit kemudian, Osaka Metro mengantarkanku kembali ke Stasiun Dobutsuen-mae. Beruntung sekali Enjoy Eco Cardku (One Day Pass) masih berlaku walau sudah melewati batas masa pakai yaitu pukul 00:00. Mungkin ini menjadi bonus dari Osaka Metro untuk perayaan tahun baru.

Sampai Stasiun Dobutsuen-mae, lalu aku meninggalkannya dengan langkah cepat. Saka-suji Avenue sudah lengang, bahkan perjalananku diwarnai dengan insiden pengemudi mabuk yang menghentikan mobilnya di tengah jalanan hingga beberapa orang berusaha mendorongnya ke tepian. Di sebuah persimpangan aku berbelok bersamaan dengan selorohan “Helloooo….Happyyyy Newwww Yearrrr, Sirrrr”, orang itu mengendarai sepeda dengan tangan kanan menggenggam sebotol minuman beralkohol.

Happy New Year, Sir”, aku membalasnya untuk menunjukkan keramahan.

Hingga akhirnya langkahku tiba di Hotel Kaga. Aku merasa lega karena aku pulang dengan selamat tanpa kurang satu apapun. Resepsionis itu masih saja setia dengan tugasnya, menunggui mejanya dengan disiplin.

Are you happy, Sir?….Good luck for you in the new year”, dia tersenyum menyambutku.

Sure, Sir…I hope so for you”, aku membalasnya. “It’s time to sleep”.

Yeaa….Heve a good sleep, Sir

Aku meninggalkannya menuju ke lift, lift itu mengantarkanku hingga ke lantai tiga. Aku gontai melangkah menuju kamar. Memasuki kamar, melepas sepatu boots, menarik kasur lipat, dan tanpa mandi, aku langsung menghempaskan badan dan dengan cepat aku terlelap.

Sementara botol minuman beralkohol yang telah tertenggak satu teguk secara tak sengaja dua hari lalu itu berdiri anggun di meja kecil kamar. Yess, aku tak menyentuhnya saat malam tahun baru. Artinya, petualangan botol minuman beralkohol itu tamat dini hari itu. Karena menjelang siang nanti aku akan pergi meninggalkan Osaka dan menuju Busan.

Korea Selatan, Aku datang!

Channel No 63 Hotel Kaga

<—-Kisah Sebelumya

Malam nanti adalah malam tahun baru. Ini pertama kalinya aku akan menikmati pergantian tahun di luar negeri, Osaka tepatnya. Tak pelak aku telah meniatkan untuk menikmati bagaimana meriahnya malam Osaka saat New Year’s Eve Countdown.

Tapi ini baru pukul 17:00 ketika aku menyudahi menu makan siang yang sangat terlambat.  Aku meninggalkan restoran rumahan yang berdiri pada sebuah gang di Amerikamura, setelah menikmati sajian chicken ramennya.

Kini aku punya satu niatan yang harus kutunaikan….Yupz, TIDUR.

Aku tak bisa menyembunyikan lunglai badan setelah semalaman hanya tertidur di Kansai International Airport selama empat jam. Aku sendiri tak mau menghadiri hitung mundur Tahun Baru dalam keadaan tak segar nanti malam.

Sampai jumpa Amerikamura”,  batinku berseloroh ketika menapak keluar dari sebuah gang dan mulai menyisir Mido-suji Avenue menuju Stasiun Shinsaibashi. Hampir setengah enam sore ketika aku mulai menaiki gerbong Osaka Metro menuju Stasiun Dobutsuen-mae melalui Midosuji Line.

Dari Stasiun Dobutsuen-mae, aku melanjutkan dengan berjalan kaki menyusuri Saka-suji Avenue untuk mencapai penginapan. Aku perlahan memasuki daerah Haginochaya dan tak lama kemudian tiba di Hotel Kaga.

Hello, Mr. Donny. So afternoon you arrive”, resepsionis laki-laki berkacamata itu menyapaku ringan lalu berdiri dari kursinya dan sigap mengambil backpack biruku.

Yes, Sir. Osaka is very interesting, so I will regret it if I come back to hotel too early”, aku menangkap backpack yang dia sodorkan.

I think I should sleep to prepare myself for New Year’s Eve tonight”

Yes, that’s a great idea, Sir”.

Aku meminta izin untuk segera memasuki kamar setelah dia memberikan kunci. Aku sudah membayar biaya penginapan tadi pagi saat menitipkan backpack. Kuayunkan langkah dengan cepat mengejar lift yang pintunya sudah terbuka karena ada orang yang menggunakannya, kemudian meluncur ke lantai tiga. Begitu tiba di kamar, aku segera menggantung winter jacket, melepas sepatu boots, menurunkan backpack, menarik kasur lipat dan menghempaskan tubuh ke atas kasur.

Kamar tunggal yang kupesan sebulan sebelum keberangkatan.
Kamar seharga 1.800 Yen (Rp. 256.000) per malam.

Zzzzz……..Zzzzz…..Zzzzz….Dengan cepat aku terlelap saking lelah badan dan mengantuknya mata.

Lewat sedikit dari jam setengah sembilan malam ketika aku otomatis terbangun. Seperti itulah aku, jika ada niatan bangun pada jam tertentu maka tanpa menyalakan alarm pun maka aku akan terbangun dengan sendirinya pada jam yang dimaksud. Jarang sekali meleset, mungkin ini sisa kebiasaanku di waktu kecil ketika sering bangun jauh sebelum shubuh untuk belajar. #sokdisiplin

Aku masih merasa malas untuk beranjak dari kasur dan terus ternyamankan dengan hangat ruang kamar. Terus membayangkan begitu tak nyamannya jika bepergian di luar sana yang suhunya hampir menginjak nol derajat Celcius. Kusambar remote TV di sampingku, aku baru sadar kalau sebelum tidur tadi aku telah menyalakan TV. Praktis TV lah yang menontonku di saat tidur, bukan aku yang menontonnya.

Mau nonton acara TV Jepang….Waspadalah….Waspadalah!

Tentu aku tak tahu apa yang diperbincangkan pada setiap acara Televisi Jepang. Yang kutahu itu hanya reality show tentang percintaan, kuis berhadiah atau menebak-nebak beberapa kasus dan kejadian dalam acara berita malam. Aku terus menjelajah lebih jauh hingga ke channel bernomor di atas 40. Beberapa  acara olahraga serta flora dan fauna mulai hadir. Kini channel menginjak angka 60. Aku terus menjelajah….


Tiba-tiba aku terperanjat ketika memasuki CHANNEL NO. 63. Bagaimana tidak, itu adalah channel film dewasa tanpa sensor. Wuannnjiiirrrr, apalagi ini…..Aku mencoba untuk melewatkannya saja, berpindah ke channel berikutnya. Belum juga lama berpindah, entah kenapa tangan ini selalu penasaran memencet pintas ke CHANNEL NO. 63, lalu mencoba melawan berpindah ke channel lain lagi. Geblek….Kemudian berpindah lagi ke CHANNEL NO. 63…..Pertempuran “Hitam-Putih” tampak sengit di benakku. Hingga akhirnya tak terasa waktu sudah menunjukkan pukul sembilan.

Sudah saatnya aku pergi ke perayaan Tahun Baru bersama warga Osaka dan turis lainnya di luar sana. Aku telah membaca pengumuman di banyak stasiun siang tadi bahwa jam operasional Osaka Metro akan diperpanjang hingga lewat dini hari. Itu berita yang menggembirakan dan membuatku tak perlu membobol kantong untuk mencari taksi saat pulang nanti.

Kupakai kembali sepatu boots dan kukenakan kedua jaketku untuk melawan dingin. Masih ingat ketika aku tak sengaja menenggak alkohol di Narita International Airport?. Yups, minuman beralkohol itu masih ada dan hanya berkurang satu tenggakan saja kala itu. Aku memasukkan ke kantong winter jacket dan kufungsikan sebagai langkah antisipasi. Aku harus bersiap apabila suhu diluar nanti menjadi terlalu ekstrim di tengah malam….WHO KNOWS?….Tapi mudah-mudahan saja aku tak perlu menenggaknya lagi hingga petualangan di Osaka berakhir.

Kisah Selanjutnya—->

Tom Cruise dan Osaka Castle

<—-Kisah Sebelumnya

Kamu kenal “Si Ganteng” ini kan?…

Gambar itu adalah penggalan adegan film “ The Last Samurai”, ketika Kapten Nathan yang diperankan Tom Cruise bertarung secara terhormat bersama pemimpin para Samurai yaitu Katsumoto yang diperankan aktor kawakan Jepang Ken Watanabe melawan tentara Kaisar Meiji yang dilatih oleh Angkatan Darat Amerika. Latar belakang perang ini adalah “Modernisasi Vs Feodalisme”. Kaisar mengagungkan modernisasi dan Samurai mempertahankan tradisi.

Itulah sedikit dari banyak mozaik memilukan penyusun sejarah Jepang ketika bertransformasi dari negara konvensional menjadi negara modern. Satu mozaik itu adalah Perang Boshin, perang saudara yang meninggalkan bekas kerusakan dan terekam di dalam tempat bersejarah yang aku kunjungi ini.

Yups….Inilah Osakajo….Khalayak menyebutnya Kastil Osaka atau Osaka Castle.


Pukul 09:50, aku menjejakkan langkah di peron Stasiun Tanimachi 4-chome, kemudian keluar melintasi salah satu gerbangnya dimana Osaka Museum of History dan Hoenzaka iseki berdiri gagah  di pelatarannya. Langkahku terus tersambung di Uemachi-suji Avenue dengan hiasan pohon red maple  di kedua sisinya.

Sejarahnya yang kuat menjadikan Osaka Castle sebagai destinasi pertamaku di kota berjuluk “Manchester dari Timur”. Aku memang tak mau menunda dan kehilangan pandangan pertama pada istana raja yang berusia lebih dari empat abad itu. Jaraknya yang hanya enam kilometer dari Hotel Kaga tempatku menginap dan tersedianya jalur Osaka Metro menujunya membuatku begitu mudah mengakses destinasi itu.

Kamu berani kenalan ga?

Tak lama berjalan kaki, aku pun tiba di Osaka Castle, melalui Otemon Gate tepatnya. Otemon Gate sendiri berada di sisi timur istana, sedangkan di seberang barat disediakan Aoyamon Gate. Seperti layaknya istana zaman dahulu, tempat ini dikelilingi oleh kanal lebar sepanjang hampir seratus meter sebagai bentuk pertahanan.

Melewati sebuah jembatan, jalur pejalan kaki mulai mengarahkan setiap wisatawan memasuki sisi Otemon Gate. Diawali dengan pintu berbahan dua lembar baja menjulang. Setelahnya, terpampang dinding-dinding berbahan andesit halus yang beberapa diantaranya dibiarkan utuh dengan panjang dan lebar hampir lima meter.

Tak lama gerbang kedua menyambut. Gerbang dengan ukuran lebih besar dari yang pertama itu berjuluk Osakajo Tamon-yagura yang disusun dari kayu-kayu besar, utuh serta kokoh. Melewati gerbang kedua inilah, wisatawan secara otomatis memasuki area istana yang memiliki luas tak kurang dari enam hektar.

Dalam beberapa fragmen perjalanan, diceritakakan bahwa kastil ini pernah luluh lantak oleh api akibat Perang Boshin pada tahun 1868. Nah Perang Boshin sendiri sudah diilustrasikan oleh Tom Cruise pada preambule di awal.

Osakajo Tamon-yagura
Osakajo yang terbakar…..

Tibalah aku di pelataran selatan, sebut saja Osaka Castle Park. Disinilah para wisatawan berkumpul dan menikmati keanggunan kastil buatan Toyotomi Hideyoshi, sang pemimpin Jepang  Zaman Sengoku.  Aku menyempatkan diri berfoto dengan samurai tua di pelataran kastil. Bahkan untuk mengusir kesepian, aku sering iseng dengan berpose di belakang rombongan turis yang sedang berfoto. Nyengir kuda, melompat, melambaikan tangan atau apapun kulakukan. Terkadang membuat salah satu rombongan itu menunjukku sambil tertawa setelah melihat hasil foto di kamara digital mereka. Parah akut memang.

Genap satu jam menikmati Osaka Castle, aku memutuskan untuk duduk dan menikmati Ikayaki yang kubeli dari food truck yang berjejer rapi di timur pelataran. Setusuk Ikayaki disana dihargai dengan 300 Yen (Rp. 41.000). Eh, tahu kan Ikayaki?…. Itu lho, cumi bakar ukuran besar yang dibumbui mirin (bumbu khas Jepang).

Baju zirah milik samurai asli kan warnanya hitam.
Kalau punya duit, boleh ngemil. Kalau ga punya duit tapi kepengen, boleh juga, ga ada yang ngelarang.

Menuntaskan Ikayaki, atau tepat pukul 10:30, aku mulai meninggalkan area Osaka Castle dan berencana menuju ke Distrik Kota Naniwa.

Kemanakah gerangan?……….

Kisah Selanjutnya—->

Majalah Dewasa, Osaka Metro dan Osaka Castle

<—-Kisah sebelumnya

Seperempat jam menuju pukul sembilan….Aku meninggalkan Hotel Kaga di Distrik Kota Nishinari setelah menitipkan backpack di ruang resepsionis. Aku bergegas menuju Stasiun Dobutsuen-mae. Tetapi terlebih dahulu, aku harus menjejalkan sesuatu ke perut sebelum tiba di stasiun itu. Sedari tengah malam tadi, ketika aku tiba di Osaka, belum sesuap pun aku makan.

Aku memutuskan mencari minimarket terdekat. Dalam langkah menuju stasiun, kutemukan sebuah FamilyMart di tepian Saka-suji Avenue. Aku tak akan mengunyah onigiri lagi sebagai sarapan. Aku sudah bosan sejak dua hari lalu rutin mengunyah makanan itu. Akhirnya aku memilih sebuah cup noodle dan segera mengambil antrian di depan kasir. Menunggu giliran, satu persatu pelanggan FamilyMart itu menyelesaikan kewajiban. Aku hanya reflek ikut maju ketika antrian di depan juga maju, tetapi sesungguhnya mataku tak pernah menatap ke depan.

Kasir : “Hello

Aku masih tak bergeming.

Kasir: “Helloo

Aku masih berfikir itu giliran pengantri di depanku

Kasir: “Helloooo….Sir. You…..Sir”.

Aku: “Oh it’s my turn, sorry

Kasir itu hanya senyam-senyum saja melihat mukaku yang memerah karena malu. Sial….Dia dan pengantri di belakangku kompak nyengar-nyengir karena memergoki aku memandangi sebuah sudut rak dengan banyak majalah dewasa yang tersusun rapi. Untung si kasir tidak menawariku untuk membeli majalah itu….Kan malu.

Yang beginian sudah biasa di Jepang….Duhhhh….

Selepas membayar, aku menuju ke sebuah dispenser. Menuang air panas ke cup noodles dan mengambil sebuah pojok minimarket untuk menyantapnya.

Kasir: “Helloooo Sir eat outside, please!”

Duhhhh….Sudah malu, kena usir lagi,. Padahal aku sedang menghindari hawa dingin di luar sana. Ujung-ujungnya, aku tetap saja menyantap cup noodles sambil berdiri di depan minimarket sembari berdingin ria….Nasibbb.

Sewaktu kemudian, cup noodles itu ludes hingga kuahnya pun tak bersisa. Aku melanjutkan langkah ke utara. Tiba di perempatan Abiko-suji Avenue, aku segera menuju bawah tanah melalui salah satu gate milik Stasiun Dobutsuen-mae yang berada di tepi selatan jalan besar itu.

Aku: “Hello, How can I get a One Day Pass, Sir”. Aku memastikan supaya tak kelamaan membelinya seperti kejadian dua hari lalu di Tokyo.

Petugas Keamanan: “Doko e ikitai desu ka?”, rupanya bapak ini tidak bisa berbahasa Inggris.

Aku: “Osaka Castle, Sir”.

Petugas Keamanan: “Hoooohhhhh….”. Dia belum ngerti juga

Aku: “Osakajo”.

Petugas itu lantas tersenyum mengangguk-angguk dan mengantarkanku melalui sebuah koridor lalu menunjuk ke automatic vending machine.

Arigatou Gozaimasu”, ucapku padanya. Padahal kalau mencari mesin beginian, aku juga bisa. Apakah One Day Pass dijual terpisah dari mesin, itu yang kumaksudkan…..Hmmh.

Sudahlah, aku mulai memencat-mencet tombol automatic vending machine itu. Aku bisa tersenyum lega karena mesin ini tak serumit seperti yang di Tokyo. Aku memasukkan selembar 1.000 Yen, memencet “ENGLISH” button, berlanjut ke “CARD” button dan akhirnya kutemukan “ONE DAY PASS” button seharga 600 Yen (Rp. 82.000).

Malam itu adalah malam tahun baru di luar negeri yang pertama buatku. Aku sengaja membeli One Day Pass karena akan pulang selepas tengah malam, setelah New Year’s Eve Countdown tentunya.

Kini aku bersiap menaiki Osaka Metro. Ini juga  pertama kalinya aku merasakan kereta bawah tanah di Jepang setelah sembilan kali berturut-turut hanya mencicipi kereta permukaan semenjak ketibaanku di Tokyo.

Aku mulai menyusuri Midosuji Line lalu berpindah ke Tanimhaci Line di Stasiun Tennoji. Melaju ke utara sejauh lima kilomater dan dalam lima belas menit, aku akhirnya tiba di Stasiun Tanimachi 4-chome di Distrik Kota Chuo.

Aku segera keluar melalui exit gate dimana gedung Osaka Museum of History dan landmark bersejarah Hoenzaka iseki berada. Dari situ, aku terus menelusuri Uemachi-suji Avenue menuju Osaka Castle yang hanya berjarak satu kilometer.

Osaka Museum of History.
Hoenzaka iseki, bangunan gudang dari Abad ke-5 di Jepang.
Itu pohon maple bukan sih?
Aku tiba di Otemon gate Osaka Castle

Mari kita eksplore Osakajo…..

Kisah Selanjutnya—->

Menuju Shin-Imamiya Station dari Kansai Airport Station

<—-Kisah Sebelumnya

Aku sudah menggenggam tiket senilai 1.060 Yen (Rp. 145.000) untuk menuju Stasiun Shin-Imamiya di Distrik Kota Naniwa. Sementara, waktu terus bergerak meninggalkan fajar. Aku masih berdiri di salah satu peron, menunggu kedatangan kereta JR Kansai Airport Rapid Service. Di peron lain terlihat sebuah kereta dengan design futuristik sudah terparkir menunggu jadwal keberangkatan.

Haruka Express Train menuju Kyoto. Harganya 3.400 Yen (Rp. 463.000) sekali jalan. Berminat?….

Tak lama kemudian, kereta bermodel konvensional perlahan tapi pasti melambatkan laju memasuki peron dari sisi timur laut. Dalam sekian detik, roda besinya mendecit mencengkeram jalur baja dan berhenti sempurna di depanku. Seorang petugas segera merapat di bagian gerbong terdepan dan berdiri mengawasi ke arah ujung belakang kereta. Setelah semua penumpang keluar, petugas itu melambaikan tangan kepadaku dan mengarahkanku untuk memasuki kereta. Mungkin sedari tadi dia mengamatiku sebagai orang asing yang berpenampilan sedikit berbeda dengan penumpang kebanyakan.

Aku mah naik yang begituan aja….Murah.

Aku memasuki gerbong pertama dan mengambil bangku tunggal sebelah kiri di dekat pintu. Lima belas menit lagi menuju pukul tujuh pagi, ketika JR Kansai Airport Rapid Service mulai melaju meninggalkan Stasiun Kansai Airport. Merangsek ke utara menuju pusat kota.

Tak lama kereta berjalan, pemandangan spektakuler pertama tertayang dari jendela gerbong. Hamparan luas Teluk Osaka berhiaskan semburat fajar menjadi pesona apik menyambut pagi pertamaku di Prefektur Osaka.

Genap empat kilometer, kereta melintas di jembatan baja yang mengangkangi teluk itu. Kemudian melintas di kolong-kolong flyover yang membentang di sepanjang pantai di Kawasan Rinku Town. Paduan tenangnya teluk, semburat fajar, aroma setengah gelap jalanan dan lampu-lampu kota yang belum enggan padam begitu memperindah irama perjalanan pagi itu.

Kawasan Rinku Town.

Pemandangan itu berhenti sejenak di Stasiun Rinku Town. Kereta harus menurunkan dan mengambil beberapa penumpang.

Meninggalkan Stasiun Rinku Town, kereta terus menjelajahi Nankai-Kuko Line. Nankai-Kuko Line sendiri adalah jalur kereta yang berawal dari Stasiun Kansai Airport di selatan dan akan berakhir di Stasiun Namba di utara dengan panjang keseluruhan hampir lima puluh kilometer.

Jauh meninggalkan Rinku Town, kali ini pemandangan berganti dengan hamparan lahan pertanian yang berlokasi di sekitar Kota Izumisano. Lahan-lahan pertanian itu berpadu dengan beberapa kompleks landing house berukuran mungil milik warga. Di beberapa titik mulai terlihat beberapa apartemen berukuran sedang. Sedangkan sungai-sungai kering tampak rapi dengan pagar pembatas di tepinya.

Hamparan lahan pertanian dan perumahan.

Dalam tiga puluh menit, kereta mulai memasuki kawasan urban yang padat bangunan, di Distrik Kota Nishi tepatnya. Tak tampak lagi lahan pertanian disana. Pemandangan hanya berisi perumahan, apartemen, perkantoran serta pusat-pusat kesehatan dan perbelanjaan.

Kali ini aku sendiri tak akan menuntaskan perjalanan hingga stop point terakhir yaitu Stasiun Namba. Aku akan berhenti di Stasiun Shin-Imamiya, berselang satu stasiun sebelum tiba di Stasiun Namba.

Aku turun di Stasiun Shin-Imamiya pada menit ke lima puluh dari perjalanan kereta JR Kansai Airport Rapid Service. Aku segera keluar meninggalkan Stasiun Shin-Imamiya di Abiko-suji Avenue. Kemudian berbelok ke kanan, menuju ke selatan untuk menelusuri gang selebar lima meter. Setelah berjalan sejauh tiga ratus meter aku tiba di Hotel Kaga.

Sepanjang berjalan menuju Hotel Kaga, aku melangkah dengan sangat percaya diri tanpa perlu bertanya kepada siapapun tentang letak hotel karena aku sangat memahami rute menuju kesana dari peta yang kubawa.

Aku memasuki Hotel Kaga yang berwarna dominan merah bata. Disambut oleh staff resepsionis pria yang ramah. Tetapi masih terlalu pagi untuk bisa melakukan check-in. Aku memang hanya bermaksud untuk menitip backpack saja dan segera mengeksplorasi Osaka hingga malam.

Tetapi untuk mempercepat proses check-in nanti, aku memutuskan untuk membayar di awal. Setelah menerima tanda bayar dan menaruh backpack di ruang respsionis, akhirnya aku pergi meninggalkan hotel seharga 1.800 Yen (Rp. 256.000) per malam itu dan langsung beranjak menuju Osaka Castle.

Kisah Berikutnya—->