BAS KITē ….Kuala Terengganu’s Mainstay City Bus

<—-Previous Story

After washing jeans, t-shirts and socks, I took a bath. Made my body fresh and repel shabby. “It’s still too early to sleep, I’d better hang out in the shared-kitchen to fill my water bottles which are starting to recede”, my idea suddenly appeared.

I started downstairs to the second floor where the reception desk and shared-kitchen were located. Arriving there, looked the presence of Mr. Okamoto who slowly brewed the coffee.

“Where was you going today, Mr. Okamoto?” I asked before he smiled as I poured tap water into my drink bottles.

“Hi Donny, I didn’t go everywhere today. I was tired. I decided to take a rest all day in my room”, he chuckled while sipping his own brewed coffee.

“Ohhhhh…..I think you have found a nice destination today….Hahahaha. I see you are very fresh now”, I hasten to sit in front of him and continue the conversation.

Somehow in the beginning, Mr. Okamoto told many things that night….From the charming story of Okinawan culture, memories of drinking coffee with local Acehnese, the behavior of Japanese girls in modern times, the cuteness of a student from Yogyakarta, as well as the ups and downs of being an English teacher at his capital city.

Meanwhile, I added a little story about my adventure to visit Japan three years ago, exploring Terengganu on the first day that afternoon until my plan to explore Middle East a few days ahead.

The specialty of the conversation was a cup of coffee brew made by Mr. Okamoto for me.

Wow…. Arabica coffee was still imagined to be enjoyed until now.

—-****—-

That Monday morning, I accidentally woke up a little late. After the Fajr prayer, I went back to sleep and just woke up at exactly nine in the morning. After bathing, I have breakfast by sipping oat powder that I brought from home, I served the powder in hot water and mixed it with a spoonful of sugar in the inn’s kitchen.

Twenty minutes later I finished breakfast, I started to go downstairs to the first floor and got ready to continue exploring. Looking at the sky, it looked like my second day in Kuala Terengganu would be as hot as yesterday. I stepped through Engku Pengiran Anom 2 Street to reach Air Jernih Street which if pulled straight north would take me to Hentian Bas Majlis Bandaraya Kuala Terengganu.

The bus terminal was still my ally in dissecting the beauty of Kuala Terengganu. At least I knew where to go all Monday.

Oh yes, back to the story a day before, when I arrived at the bus terminal after being escorted by myBAS from Sultan Mahmud Airport, I took a moment to get closer to the BAS KITē stop. I deliberately documented the bus route which is the transportation mode of Kuala Terengganu residents’ mainstay. I had monitored the existence of BAS KITē itself from Jakarta two months before departure.

I got in the BAS KITē
Tasting the BAS KITē…
This was the first route I took.
I couldn’t go up this route, I’m sorry….
Well, Route C02 was the last route I took.

Well, if you went to Kuala Terengganu and wanted to save on costs in exploring the city, then BAS KITē was the best solution. After all, instead of taking a taxi everywhere…. It was expensive.

Let’s see what was a BAS KITē.

According to the results of my conversation with the BAS KITē driver when going to the Crystal Mosque, there were only five buses in Kuala Terengganu, and the drivers were only five people. But on the route board which I managed to photograph, BAS KITē turned out to only have four routes….Hmmm, maybe one unit was a spare bus….Ah, I didn’t know, what were you thinking anyways?

The uniqueness of this city bus lies in its design. When viewed from the outside, the body of this city bus resembles the architecture of a typical Terengganu house. The bus’ glass is designed like an arched window, while the bus’ roof is given a distinctive touch of Terangganu’s carved. While at bus inside, seats and dividing area between driver and passengers are dominated by iron and wood combination, full of Terengganu carvings.

This city bus with a capacity of 36 passengers is operated by Cas Ligas SDN. BHD whose office is in PERMINT Tower, the tower I passed by many times every day when I explored Kuala Terengganu. Cas Ligas SDN. BHD itself is a land and water transportation business in Kuala Terengganu.

To be able to take this city bus to various tourist destinations, you have to prepare a fare ranging from 1 to 5 Ringgit depending on the distance. Cheap right?…..

The city bus which departed the earliest was BAS KITē for Kuala Nerus (direction to the airport but doesn’t stop at the airport if you want to go to the airport just use the myBAS service). That route departed at exactly half past eight in the morning and departs at an interval of 1.5 hours before noon and then departs at intervals of 2 hours when it is past noon. The last bus departs at half past five in the afternoon from Hentian Bas Majlis Kuala Terengganu Airport.

Meanwhile, the city bus which departs at noon is the KITē BAS towards Crystal Mosque. This BAS KITē route first departs at 9:30 am and only provides four trips a day. The last trip departs at five in the afternoon from Hentian Bas Majlis Kuala Terengganu Airport.

Cheap but limited.

With an average distance of two hours for each departure, at least I could visit at least three destinations in different routes. “Enjoy it, don’t be in a hurry….”, that’s how I thought about its limitations.

To keep the mood happy….Yes, right?

Kampung China at the End of First Day

<—-Previous Story

I was satisfied enough to experience the beauty of Pulau Warisan Kuala Terengganu even though I was only pulled over to one side. Observing the bustle of the merchants who slowly began to arrive to prepare for night’s culinary session, the traffic of fishing boats that were about to go to sea leaving the estuary also started to become apparent, then the tourist boats kept on bringing the excitement of tourists to several islands which I myself didn’t know how much. far away, and oil and gas operational vessels keep going back and forth along the estuary.

“It’s time to get out of here”, I started to tidy up the camera and throw the sit mat into the trash after tearing it into small pieces, I didn’t want to leave even a name imprint on every sheet I threw away in another country.

I crossed right in the middle of island to the mainland where Kampung Cina stood. On the side of one-way sreet, Roadside gazebos were full of local residents. They began to down to the streets waiting for the sun to fall in west. Across the street, the playground came to life with the presence of several children of Chinese descent playing on swings and slides. Meanwhile, Turtle Alley, which became a famous art alley along the road, began to fill with tourists.

Goodbye Pulau Warisan Kuala Terengganu.

“Ah, never mind”, I seemed to give up. “Just looking for food, tonight I don’t have to leave the inn”, I decided.

I stepped west against the one-way street. One or two beggars approached while clenching their hand several times to their mouths. A sign they need food like me. I looked around, looking for CCTV or anything which could record the surroundings. Realizing there was nothing there, I handed two Ringgits to the two approaching beggars then I hurriedly left them.

My step arrived at a narrow bend and was only able to flow one vehicle at a time to pass it. Now I have arrived at the end of the road, as a marker I would be faced with the face of Kampung Cina.

In fact I was at the southern end of Kampung Cina Street. If previously I had combed the road from the north side when I visited Payang Memory Lane, now I have completed it by combing the remaining sections from the south.

“Oh, this is Kampung Cina after all,” I reflexively thought after seeing the iconic Terengganu Kampung Cina Gate. Of course it was a dragon. Yes, it had always been a symbol of good luck in Chinese society. Two perfectly green dragons faced off at the top of the gate.

Beautiful gate.
One of the sections of Kampung Cina Street on the south side.
Ho Ann Kiong Temple.
Kampung Tiong Street.
Alliance Islamic Bank in a side of Kampung Tiong Street.

The identity of Kampung Cina, so lanterns were also a distinctive decoration of their existence in any country, even in Kuala Terengganu. Red lanterns were scattered on every side of the street.

While at the T-junction there appeared a dominant yellow temple, i.e Ho Ann Kiong Temple. This was a Chinese temple dating back a century, the oldest Taoist temple in the state of Terengganu dedicated to Mazu, the Goddess of Sea.

After observing the beauty of temple, I started exploring a new streets. It was Kampung Tiong Street which would be my shortcut to Hentian Bas Majlis Bandaraya Kuala Terengganu. I knew there was a terminal canteen there. “It’s better to have dinner there”, I didn’t think long and decided.

At first glance, the Terengganu government seemed to offer the beauty of Lang Tengah Island as a mainstay tourist destination along the road. Meanwhile, signs prohibiting selling street vendors without a permit decorated several alleys. “It is forbidden to peddle without a license”, that’s what Datuk Bandar Majlis Bandaraya Kuala Terngganu’s direction. Passing one or two towering buildings in Kampung Tiong Street finally led me to the end of the road.

“Hmmh, where’s the shortcut way?”. I looked around and was reluctant to walk around to get to the bus terminal. The top of terminal’s roof was visible from where I was standing. “Maybe that”, I saw a small alley straight towards the terminal, I followed it until I arrived at a large parking lot whose its existence was successfully hidden by the thick trees. It turned out that that was the Paya Bunga Square parking lot. Indeed, shopping complex, hotel and office complex were clearly visible in the south corner. “Yiaaiy, the canteen was still open”, I inwardly cheered seeing the crowd in the terminal’s canteen. I didn’t hesitate to enter it until some merchants in the canteen kept offering me their menus. Finally, I decided to enjoy a portion of fried rice for only five Ringgit.

I voraciously ate the simple fried rice because of the hunger I had been holding back all that time. The fried rice tasted a little curry, either because my smell detected the presence of a curry stall to the left of where I was sitting or indeed this fried rice merchant was too bold to spice up his fried rice. But no matter what, I was actually a fan of Indian curry.

Half an hour of dining with local travelers at the bus terminal, made me feel like I was just a resident of Terengganu.

Now it was time for me to go back to the inn…..

I got off again at Masjid Abidin Street. If before I always walked on left side, now I tried to cross the road and comb from the right side to the south. A few meters ahead, my steps were stopped by the presence of a large parking lot and shops. It seemed that that was a flea shop which became the idol of citizens. Towards dark, young people could be seen carrying their skateboards and sitting enjoying the afternoon under shady trees in the east side of the stretch of land. That was PB Station which was quite famous in downtown because it always presented a festive bazaar on weekends. But sadly I was here on a monday night. Of course I wouldn’t find a crowd even if I waited until the night was over.

Canteen @ Hentian Bas Majlis Bandaraya Kuala Terengganu.
The venue hosted a weekend bazaar.

I unsteadily continued walking towards The Space Inn. Passing a large intersection where a six-story building belonging to RHB Investment Bank firmly stood, I finally arrived at Air Jernih Street. Continuing through a few inches of Kota Lama Street  which connected the main road with the location of my inn.

I arrived….

It was time to take a shower, washed up and went to bed early……..Hufftt, my eyes were already really heavy.

Next Story—->

Moored at Kedai Payang Market

<—-Previous Story

“I’m not from India, I’m from Iran”, the bunk bed neighbor’s traveler answered my question.

“Do you know where is a middle eastern salon near here?. I think I need a salon for relaxation”, he suddenly asked the receptionist and hotel owner.

I inwardly laughed at that “funny” scene that morning, a light conversation before I set out to explore Kuala Terengganu for the first time since arriving.

I rushed down the stairs to get out of The Space Inn, along Engku Pengiran Anom 2 Street, heading north, repeating the original way when heading to the inn. Of course, I went back to Air Jernih Street, met again at the intersection where Politectic Kuala Terengganu became a landmark besides PMINT Tower and retraced Masjid Abidin Street until I arrived back in east side of Hentian Bas Majlis Bandaraya Kuala Terengganu.

The east side of Hentian Bas Majlis Bandaraya Kuala Terengganu.
Rows of Interstate Bus ticket counters.
So here it was…. The tree just got “dressed up”……

It was just that, two hundred meters before arriving at bus terminal, I was fascinated by the art of yarn bombing which pinned colorful knitted threads to a row of trees in a side of Masjid Abidin Street’ sidewalk, right on the west side of PB Square. Make the city atmosphere more lively.

Arriving at bus terminal, I immediately struggled to find an Interstate Bus ticket to go to Kuala Lumpur the day after tomorrow.

“There are even cheaper ones, Sir?”, I joked at an Arowana Bus ticket counter staff.

“Nothing…. It’s only 43 Ringgit, Sir…. this is the cheapest”.

“Okay, I’ll take one, Sir …. For the date of 31st”.

A few minutes ago, I had secured a ticket to Kuala Lumpur, now I was a little calmer to start exploring my first destination.

Yupsz, I was going to Kuala Terengganu’s market.

That market is only a kilometer from Hentian Bas Majlis Bandaraya Kuala Terengganu, so I decided to just walk. I slowly enjoyed the crowds around Kampung Daik Street, under the shade of roofed corridor along sidewalk, what a comfortable way to walk. My steps also had to turn right in front of Balai Bomba dan Penyelamat Jalan Kota’s Office, which were identical in color to the fire brigade offices in Jakarta (my hometown), bright red.

Now I felt reluctant to continue swinging steps due to the scorching heat of sun in the path in front of me that wasn’t longer covered. Finally, I decided to take a break at the end of covered corridor, sitting in a concrete bench, waiting for the cloud to cover the sun.

Kuala Terengganu fire department.

A few moments of waiting while enjoying the passing of local residents, the cloud was present, now the street didn’t sting anymore, I immediately took a quick step down Sultan Zainal Abidin Street. Finally, two hundred meters ahead, I arrived at Kedai Payang Market which was starting to get busy.

The Kedai Payang Market dis seem to show off its beauty, it was said that the two-year-old building functions to replace the old building that had retired.

Rows of tents with white cloth roofs stretched across market’s face, separating the parking area from commercial area. The large tents showed that  market’s interior area wasn’t enough to facilitate the bustling commerce in downtown Kuala Terengganu.

Now I’ve entered market inside which was very crowded, the stalls with red brick motifs still looked new, the alleys seemed full of visitors passing by. Several clowns and pet equipment sellers were seen cramming into several corners of stalls selling songket, batik, handicrafts and traditional snacks from Terengganu. While in the back area, it appeared that a special area was provided for a row of culinary stalls with a mainstay menu of Nasi Dagang, Laksa, Nasi Lemak and several other specialties.

Kedai Payang Market back view.
The market front.
Market atmosphere.
Rows of clothing stalls.
Culinary stalls behind the market.
Come on, first enjoy the beauty of Terengganu River!

I just kept going until I reached its backyard. Apparently that market is right on the outskirts of very clean Terengganu River. Bot Penambang (Passenger Boats) could be seen moving back and forth to mobilize Terengganu residents from a bank to another. The Bot Penambang (Passenger Boat), which is relied upon as the city’s water taxi, seems to have originalized the atmosphere of Terengganu that morning.

The beauty of the expanse of Terengganu River finally started to make me fall in love with that city and managed to tame me to just linger for a while enjoying the gentle breeze in a concrete gazebo which is part of public facilities belonging to Pasar Kedai Payang.

“Don’t be in a hurry, Donny….Sit down and enjoy”.

Next Story—->

Impressed in The Space Inn

<—-Previous Story

Adventure to neighboring country is easy and fun. In addition to culinary which is familiar with Indonesian tongue, their tourism also provides a lot of super cheap lodging which gives possibility for anyone to explore the country.

That morning, I had just jumped off myBAS which had brought me from Sultan Mahmud Airport, now I had just turned around when I had just moved north leaving Hentian Bas Majlis Bandaraya Kuala Terengganu. For a moment, I stared at it from a distance, enjoying the simplicity of that mainstay bus terminal of “Keropok Lekor” Country.

A moment later I headed to WIN DOTCOM Telecommunications Equipment Store, the busiest shop in Syed Hussein Street to hunt for local SIM cards and internet services which I would use for my four-day adventure in Malaysia.

Inside the shop, I was offered various types of SIM cards by shop owner who was of Chinese descent. Meanwhile, a young girl wearing a black headscarf with an authentic Malay face patiently explained my ignorance from shop owner’s quick explanation. At the end of that transaction, I got a SIM Card with a 2 GB quota for 25 Ringgit. The price was very affordable, at least I had been guaranteed by Hotlink for 10 days to have access to internet surfing.

Now I was starting to head south, entering a road inside the block, crossing Twin Towers of PB (Paya Bunga) Square, owned by Perbadanan Memajukan Iktisad Negeri Terengganu (PMINT) which became Pusat Transformasi Bandar Terengganu or public better known as UTC (The Urban Transformation Centre) . The atmosphere began to get excited that morning, the routine activities of Terengganu residents had just begun.

Paya Bunga Square in the morning.
The intersection at Abidin Mosque Street.
PMINT tower in a side of intersection.

Seeing the architecture of Twin Towers of PB Square, I began to understand that Kuala Terengganu carvings were always embodied in every city building. Nice and elegant.

Leaving Twin Towers of PB Square, I now head south through Masjid Abidin Street until I arrived at a large intersection decorated with a slogan Sign Board “Visit Beautiful Terengganu”. The PMINT tower which functions as Majlis Bandaraya Kuala Terengganu looked solid, occupying a corner of intersection and exhibiting city’s main slogan “Bandaraya Warisan Pesisir Air”.

Finished waiting for the turn of green traffic light, I crossed intersection, continued heading south. Entering Air Jernih Street, a hundred meters ahead, I turned right at a fork. Location of The Space Inn wasn’t far from T-junction. The inn I chose was a dormitory which utilized a shophouse complex along Engku Pengiran Anom 2 Street.

My steps finally arrived at the door of inn, but I was enveloped in confusion because the door was tightly locked. For a while I just silently stood in front of inn’s door without any idea. Even the sidewalks around seemed deserted, it was impossible for me to ask anyone. Luckily, ten minutes later, an inn guest came down the stairs and was about to leave the inn. It was this moment that I then used to sneak in.

I climbed the stairs and finally arrived at 2nd floor reception desk which was guarded by inn’s owner, a middle-aged man of Chinese descent. He friendly greeted me and of course asked how I could get in because I didn’t have an access card. I told him my “cheating technique” and he burst out laughing.

As a result he gave me an access card to go in and out of inn after handing over my passport to be scanned and the staying cost was 41 Ringgit per night. Finishing all administration, I went up to 3rd floor to look for a bunk bed according to a number listed in back of access card.

The Space Inn.
Reception room.
My bed.

Taking off my shoes in front outside, I started to enter a quiet room with cool air conditioning. Not all bunk beds were filled so that it was possible for me to move to other mattress I liked, next to  bulkhead with travelers from Iran and Japan.

Mr Okamoto

The traveler from “the Land of Rising Sun” worked as an English teacher in the capital city, his name was Okamoto. I met him when he was busy fiddling with the small padlock which was attached to a locker handle of inn.

“There’s no key in my locker, did you get that padlock from the reception desk?”, I ventured to ask.

“Oh, of course not. I bought it by myself”, he answered with a smile.

“Oh, okay. I’ll better put my backpack in bunk bed”, I replied with a frown.

From that conversation, the two of us became acquainted and became best friends at inn.

Eventually it became a habit, when morning and evening, before and after adventures, Mr. Okamoto was always the first to greet me at shared-khitchen table. It made me powerless to refuse his invitation to just talk about anything while sipping coffee together. Mr. Okamoto’s brewed coffee mix always had a special taste. I didn’t know what kind of coffee he brought from Tokyo.

Shared kitchen.
Mr. Okamoto whose English was good….But he still had a Japanese accent.

His friendship made me know more about Japanese culture and some interesting locations in Japan which he suggested to I visited, Okinawa being one of them. He was also honored because I had visited his country three years before our meeting. Likewise, I felt honored because he had traveled to Aceh just to enjoy original coffee from that area at the western tip of Indonesia.

Washing

The advantage of this tiny inn iss the availability of a space which connects share-bathroom and bedroom. In that small room, the inn manager provides a hanger and a fan. During my stay, I noticed that none of visitors used the connecting room.

Except for me, who casually used that room to dry t-shirts which I washed every afternoon in shared-bathroom. Washing wasn’t a complicated thing for me when I get acquainted, just rub t-shirt, trousers and socks using bath soap, then rinse it under faucet, wring it hard and then hang it in hanger in connecting room, just wait until tomorrow morning until it dried.. OK? That was why five t-shirts were enough for my long journey which could even last three weeks.

My T-shirt was still drying.
Shared bathroom.

Faucet Water

It was output of a light conversation with The Space Inn staff on duty that afternoon, I finally got information that the tap water in Kuala Terengganu is very safe for direct consumption. He even demonstrated in front of me how he put the glass under kitchen faucet, streamed the tap water and then drank it casually. “Of course it’s safe…. You’ll see, every day I drink this water,” he lightly joked with a faint smile.

Three days in Kuala Terengganu, I didn’t even spend a single bite money to buy drinking water. The price of 1.5 litre drinking water in Kuala Terengganu is around 3 Ringgit, if you are only three days in the city, it means you have to budget 18 Ringgit just to buy for drinking water.

How?….Is Kuala Terengganu tap water useful?

So, if you go to Kuala Terengganu, where do you want to stay???….

Next Story—->

myBAS from Sultan Mahmud Airport to Downtown Kuala Terengganu

<—-Previous Story

Similar to my experience when visiting Ipoh a year earlier. In several cities in Malaysia, finding a bus to downtown from the city’s entrance gate was something that sometimes was rare to find in internet. The consequence was, I had to try my best to find it on the spot when I arrived in my destination. Calmness and mental strength were really tested to find that public bus.

Exploring the entire Sultan Mahmud Airport, I took time to ask a cleaning service who was pushing his trolley. Through simple conversation, he informed that there was a bus service to downtown every hour. myBAS, the name of that bus and that public transportation would drop passengers in the top floor of airport.

Armed with that important information, I decided to immediately go up to Departure Hall to hunt it down. But I wasn’t lucky, just as I exited Departure Hall’s front gate, the bus was already puffing a thin layer of smoke, started its engine and leaving the airport.

“Well, in next a hour, I must wait”,  I lightly thought.

The waiting moment which was actually boring, I used to enjoy an atmosphere around the airport from top floor. After that, I sat in the edge of Departure Hall terrace waiting for myBAS to arrive.

Filling the waiting time, I decided to record all expenses I had spent since leaving my home on yesterday afternoon. I really paid attention to the passing of private cars which dropped off prospective flight passengers, until I realized that many people had been paying attention to my presence when passing by. It might seem a little strange, there was someone sitting in the edge of terrace waiting for a bus. I myself was a little surprised, why not provided a seat in that wide terrace. Of course not, I had to stand for an hour waiting for bus to come. That was similar to my experience in Manila when I was reprimanded by an MRT officer when I sat on the floor waiting for MRT to arrive.

Exactly a hour, the sound of a slight engine growl came from the far right of Departure Hall, the airport bus slowly crawled up to top floor. I immediately stood up and waved as a sign I would use its services. The bus slowly slowed down and stopped right in front of me.

Drove with myBAS to downtown.

I jumped up from front door of medium-sized bus with a capacity of 34 seats. Give the driver a fare of 1.8 Ringgit and sat in back seat. The passengers were dominated by women and I was really amazed that all of them were wearing headscarves. “The Islamic nuances in Terengganu are thick,” I quietly thought.

None of passengers got off the bus. “Oh, maybe Terengganu people prefer to use a private car to go to airport, but what do I care, the important thing is that I can go to downtown at a low cost,” I concluded in my heart.

Sitting there, I enjoyed the local dialect which was passed between passengers, the Malay dialect which I always missed when I got home. I was still in the aisle seat when myBAS first out from airport, I had to wait for some passengers to get off to be able to enjoy Kuala Terengganu’s view from seat in window side.

The time I was waiting for arrived when after a few minutes, the bus dropped passengers and left a few empty seats in the side of window, I took the leftmost seat in the middle and started following  bus’ pace in showing the original view of Kuala Terengganu.

On a time, the view of Terengganu River and the view of downtown at the far end caught my attention. Meanwhile, rows of passenger ships and mining boats were seen going back and forth on the vast expanse of river, showing that Kuala Terengganu’s economic strength was supported by its waters.

Seen in the distance: Felda Residence Kuala Terengganu, Terengganu Drawbridge, UTC Terengganu and Wisma Darul Iman.
The atmosphere in Masjid Abidin Street.
Air Jernih Street. 1.5 kilometers from Hentian Bas Majlis Bandaraya Kuala Terengganu
I arrived.
myBAS at Hentian Bas Majlis Bandaraya Kuala Terengganu.

The next view which appeared were several one-story government buildings which occupied several sides of road leading to downtown. The bus continued to follow road signs which lead to downtown, while other signs pointed to Terengganu State Museum. Also a direction to big road to Kuantan, that was my way out to Kuala Lumpur the day after tomorrow.

Unconsciously, fifteen minutes have passed, myBAS whcih I was riding began to reach to downtown. For ten kilometers, I was exposed to Kuala Terengganu travel spoilers which made me even more curious.

Descending from the tiny myBAS, I immediately walked to The Space Inn where I was staying.

My adventure in Kuala Terengganu began…

Next Story—->

Bus Arwana dari Kuala Terengganu ke Kuantan

<—-Kisah Sebelumnya

Aku terhuyung menyambar sembarang pegangan ketika terbangun mendadak dari tidur dan langsung menuju kamar mandi bersama ketika nyawa belum sepenuhnya terkumpul. Itu gegara aku menatap jarum jam dinding bertengger di angka setengah delapan.

Kacau”, aku mengutuk bangunku yang sudah terlalu siang. Ba’da Subuh tadi, aku memang sengaja menarik kembali selimut dan menutupi badan yang kedinginan. Beruntung, semalam aku sudah mengepack semua perbekalan.

Aku mandi dengan cepat, toh seluruh badan masih terasa bersih setelah terakhir mandi jam sepuluh malam tadi. Aku memakai kembali t-shirt yang semalam kupakai untuk tidur dan mengenakan celana jeans yang telah kusiapkan dari semalam.

Seusainya, aku menggemblok backpack di punggung dan menuju shared-kitchen untuk menyeduh serbuk oat dengan air panas dari dispenser. Sungguh menu sarapan yang menjemukan, tetapi masih saja kurepetisi semenjak tiga hari keluar dari rumah.

Sembari menyesap serbuk oat basah suap demi suap, aku mulai khawatir karena meja resepsionis itu masih gelap dan kosong.

Aduh, jam berapa staff akan siap?. bisa kesiangan nih mengejar bus”, aku membatin dan berharap, seusai sarapan nanti, staff akan datang sehingga aku bisa menyerahkan kunci dan mengambil uang deposit.

Ternyata hingga sarapan usai pun, ruangan masih saja lengang. Aku yang semakin was-was hanya bisa pasrah menunggu di lobby. Beruntung, lima belas menit kemudian, owner penginapan muncul dan langsung tersenyum ke arahku.

Nak check-out….maaf lamē menunggu”, dia memulai percakapan sembari menyalakan lampu ruangan dan menuju belakang meja. Sedikitnya tamu penginapan membuatnya tak perlu menanyakan identitas dan nomor kamarku karena dia pasti mudah menghafalnya. Tak butuh waktu lama untuk mengambil amplop bernomor kamarku dan berisikan uang deposit 30 Ringgit lalu memberikannya untukku.

Terimakasih, Pak Cik”, aku menerima uangnya dan menyerahkan kuncinya.

Sampe jumpē….Hati-hati”, dia melambaikan tangan ketika aku mulai menuruni tangga untuk meninggalkan penginapan.

Di luar penginapan….Untuk kelima kalinya, aku sempurna mengkhatamkan jalur menuju Hentian Bas Majlis Bandaraya Kuala Terengganu. Kini aku berjalan sangat cepat dan hanya berfokus untuk segera sampai di terminal. Lebih baik aku menunggu jauh dari jam keberangkatan bus daripada ketinggalan.

Hampir setengah sembilan ketika aku tiba tepat di depan konter tempatku membeli tiket kemarin.

Tunggu sahajē di platform 1, nanti bus nak datang”, begitu jawaban abang penjaga konter ketika aku bertanya dimana harus menunggu.

Whatever,  satu jam ke depan aku akan menunggu di sini saja”, aku membatin ketika mengakuisisi tempat duduk beton di sebelah platform 1.

Tetapi menunggu sesuatu di negeri orang selalu saja menarik. Mengamati aktivitas warga lokal di setiap sisi terminal membuatku berada jauh dari rasa bosan.

Hingga akhirnya aku terperanjat ketika sebuah bus warna merah maroon berkombinasi kuning muncul dari gerbang belakang terminal.

Arwana Group”, dengan jelas aku bisa membacanya dari kejauhan.

Ini dia bus yang sedang aku tunggu. Bus itu tiba lima belas menit sebelum keberangkatan. Bus berhenti tepat di platform 1 dan aku bergegas mendekatinya hingga seorang berwajah Arab menghentikan langkahku.

Kuala Lumpur….this?, pertanyaan singkat darinya terlempar untukku.

Yes….This bus goes to Kuala Lumpur”, aku menjawabnya singkat.

Where are you come from?”, aku menambahkan.

Yemen….

Is Yemen Okay now?”, setahuku negeri itu sedang dilanda perang saudara.

Yeaa…better

Aku melompat masuk dari pintu depan dan mencari tempat duduk nomor 13. Aku memilih bangku tunggal pada bus yang memiliki formasi bangku 2-1 tersebut.

Tepat pukul setengah sepuluh bus pun memulai perjalanan panjang menuju Kuala Lumpur…..

Perjalanan seharga 43 Ringgit itu akan ditempuh dalam waktu 5 jam dan menempuh jarak tak kurang dari 450 km.

Bus mulai meninggalkan kota dengan menyisir Laluan Persekutuan 3, inilah rute darat utama di pantai timur Malaysia yang membentang sepanjang lebih dari 700 km, bermula dari Kelantan di utara dan berakhir di Johor Bahru di selatan. Aku sangat bersyukur karena diberi kesempatan oleh Tuhan untuk menyisir lebuh*1) tepi pantai dengan pemandangan paling indah di seantero Malaysia. Pemandangan paling menakjubkan dalam perjalanan ini adalah dimana aku bisa melintasi lebuh yang hanya berjarak 50 meter saja dari bibir pantai. Nanti akan kuperlihatkan keindahan lebuh ini.

Di awal perjalanan, aku masih ingat dengan pemandangan Kuala Terengganu yang tersaji hingga Kampung Kuala Ibai, karena aku telah melintasnya saat mengunjungi Masjid Tengku Tengah Zaharah tempoe hari. Tetapi setelah melintasi Sungai Ibai, aku benar-benar melewati daerah dengan pemandangan yang tak pernah kulihat sebelumnya. Alih-alih tertidur, justru pemandangan itu sukses membuatku terjaga sepanjang perjalanan.

Dalam setengah jam, bus mulai keluar dari Distrik Kuala Terengganu dan memasuki Distrik Marang yang bergerbangkan Pantai Pandak. Tiga kilometer jauhnya, bus melintas di garis Pantai Rusila yang menjadi salah satu pemandangan terindah di distrik itu. Hingga akhirnya bus beristirahat sebentar di Hentian Bas Marang. Bus harus menjemput beberapa penumpangnya di terminal kecil tersebut.

Pemandangan usai jeda sejenak di terminal bus Kota Marang, mungkin menjadi pertunjukan utama perjalanan ini. Pemandangan tepi pantai yang indah terhampar sepanjang 50 kilometer yang dimulai dari Pantai Peranginan Kelutut hingga Pantai Batu Pelanduk di permulaan Distrik Kuala Dungun.

Busku telah tiba.
Saatnya memulai perjalanan panjang.
Pantai Peranginan Kelulut.
Salah satu sungai di Distrik Marang.
Hutan Lipur Rantau Abang di Laluan Persekutuan 3, Distrik Marang.
Jembatan Pulau Serai di atas Sungai Dungun, Jalan Kuala Terengganu, Distrik Kuala Dungun.

Dua jam perjalanan, bus kini telah purna melintas landmark utama Distrik Kuala Dungun, apalagi kalau bukan Sungai Dungun yang memiliki lebar tak kurang dari 300 meter.

Dengan cepat bus mulai memasuki Kota Paka. Kota ini adalah rumah bagi pembangkit listrik terbesar di Malaysia yang dijalankan oleh perusahaan listrik nasional, yaitu Tenaga Nasional. Tak heran hamparan luas stasiun tenaga listrik berada di kota ini.

Lebih dari sepuluh kilometer menyejajari liukan Sungai Paka hingga akhirnya bus keluar dari Kota Paka dan memasuki kota baru, yaitu Kota Kerteh.

Kerteh adalah kota minyak karena memiliki potensi minyak bumi yang tersimpan di dasar Laut Cina Selatan. Kota Kerteh menjadi salah satu tempat terpenting di negara bagian Terengganu karena penduduknya yang padat disertai dengan fasilitas publik yang lengkap.

Menulusuri Kota Kerteh membuatku faham bahwa Petronas, si perusahaan minyak raksasa Negeri Jiran itu menempatkan banyak fasilitas pentingnya di kota ini. Kilang-kilang minyak, pipa-pipa gas, pabrik-pabrik kimia dan kompleks perumahan Petronas mendominasi penampakan di sepanjang Jalan Kemaman-Dungun.

Hampir setengah jam, aku disuguhkan kesibukan bisnis perminyakan Kota Kerteh, hingga akhirnya bus tiba di daerah paling selatan dari negara bagian Terengganu, yaitu Distrik Kemaman. Inilah daerah perbatasan antara Negara Bagian Terengganu dan Negara Bagian Pahang.

Memasuki Kemaman, bus secara langsung membelah kota Chukai yang menjadi ibu kota Distrik Kemaman. Taman-taman kota terhampar di pojok-pojok kota, kemacetan mulai terasa, sedangkan Sungai Kemaman tampak membentang luas sebagai penghias utama Kota Chukai.

Politeknik Sultan Mizan Zainal Abidin di Jalan Paka, Kota Paka.
Sungai Paka tampak dari Jalan Kemaman-Dungun.
Stesen Janaelektrik Sultan Ismail, Kota Paka.
Kilang minyak milik Petronas di Jalan Kemaman-Dungun, Kota Kerteh.
Jembatan Kertih, di atas Sungai Kertih, Jalan Kemaman-Dungun, Kota Kerteh.
Taman Persiaran Chukai di Jalan Sulaimani, tepat di tepian Sungai Kemaman, Kota Chukai.
Jambatan Geliga di atas Sungai Kemaman, Jalan Kuantan-Kemaman, Distrik Kemaman.
Hentian Bas Ekpres Kemaman di Distrik Kemaman.

Di selatan Kota Chukai, bus berhenti untuk kedua kali. Kali ini bus mengambil dua penumpangnya di Hentian Bas Ekpres Kemaman. Purna mengangkut penumpangnya, bus melanjutkan perjalanan untuk keluar dari batas Negara Bagian Terengganu sisi selatan dan memulai petualangannya di Negara Bagian Pahang.

Masih satu jam lagi untuk tiba di Terminal Sentral Kuantan, terminal bus utama di Negara Bagian Pahang. Sedangkan waktu sudah menunjukkan jam satu siang. Aku yakin semua penumpang sedang merasakan hal yang sama ….Lapar.

Pucuk dicinta ulam tiba, seperempat jam usai memasuki Negara Bagian Pahang akhirnya bus menentukan persinggahan makan siangnya.  Adalah D’Cherating Cafe yang mengambil nama sesuai dengan daerah dimana rumah makan itu berdiri yaitu di Kampung Cherating.

Di sinilah, pengemudi membiarkan penumpangnya untuk menikmati makan siang selama setengah jam untuk kemudian melanjutkan perjalanan sisa menuju Terminal Sentral Kuantan. Di akhir perjalanan itu, pengemudi berfokus di belakang kemudi untuk menyelesaikan 40 kilometer terakhir menuju ke terminal bus terbesar di pantai timur Malaysia.

Perjalanan tahap pertamaku usai sudah….

Usai jeda di Terminal Sentral Kuantan, aku akan melanjutkan perjalanan menuju tujuan akhir yaitu Terminal Bersepadu Selatan di Kuala Lumpur.

Rumah Makan D’Cherating, Negara Bagian Pahang.
Terminal Sentral Kuantan di Jalan Pintasan Kuantan, Negara Bagian Pahang.

Tiket bus Kuala Terenganu ke Kuantan (Kuala Terengganu ke Kuala Lumpur) bisa Kamu dapatkan juga di e-commerce perjalanan di 12go Asia dengan link sebagai berikut:  https://12go.asia/?z=3283832

Keterangan kata:

lebuh*1) = Jalan

Kisah Selanjutnya—->

Malam Penutup di Kuala Terengganu

<—-Kisah Sebelumnya

Sore hari….Jam enam kurang seperempat….

Aku duduk di kursi paling depan sisi kiri ketika Bas KITē perlahan meninggalkan kompleks Taman Tamadun Islam. Melalui jembatan penghubung satu-satunya, Bas KITē menyudahi putaran roda di atas Pulau Wan Man.

Only me….
Bapak pengemudi yang budiman.

Kini Bas KITē akan menuntaskan setengah perjalanan tersisa menuju Hentian Bas Majlis Bandaraya Kuala Terengganu, sesampainya di sana nanti, bus akan beristirahat untuk beroperasi kembali esok hari pada pukul setengah sepuluh pagi.

Dalam perjalanan pulang itu, aku lebih santai dan leluasa untuk berbincang-bincang dengan si pengemudi. Dalam perjalanan sisa itulah dia bercerita tentang aktivitas hariannya bersama empat pengemudi Bas KITē lain dalam mengoperasikan bus kota istimewa tersebut.  Dia juga bercerita mengenai anaknya yang begitu susah mencari pekerjaan di Kuala Terengganu, banyak sektor pekerjaan memilih menggunakan tenaga kerja asing yang menyebabkan susahnya warga lokal mencari mata pencaharian. Aku hanya mendengarkannya sebagai bentuk empati, walau aku sebenarnya tak tahu fakta aslinya.

Dalam perjalanan pulang itu, pengemudi bus hanya menaikkan satu penumpang perempuan setengah baya yang tampaknya sudah sangat dikenal akrab olehnya. Mungkin perempuan itu adalah langganan Bas KITēnya, sehingga begitu dia naik, si pengemudi langsung bertanya akrab tentang aktivitas si perempuan sepanjang hari. Selebihnya setelah naiknya penumpang perempuan tersebut, hanya percakapan mereka berdua saja yang mendominasi hingga perjalanan usai. Percakapan berlogat kental Terengganu itu mencoba kufahami walau aku hanya bisa meyerapnya sedikit saja.

Jam enam lebih seperempat aku tiba di Hentian Bas Majlis Bandaraya Kuala Terengganu….

Melompat turun dari bus dan mengucapkan sekali lagi rasa terimakasih kepada sang pengemudi Bas KITē yang telah memberikan lima menit berharganya untukku supaya bisa menikmati keindahan Masjid Kristal, aku berusaha secepat mungkin meninggalkan terminal. Aku tak mau terjebak gelap di dalam terminal.

Aku melangkah gesit melalui Jalan Masjid Abidin untuk tiba di perempatan dimana Menara PERMINT berdiri. “Itu suara apa ya?…”, langkahku terhenti ketika mendengar suara berisik dari sebuah ketinggian. Akibat suara itu, aku mengurungkan langkah menuju penginapan. Aku kini melangkah menyusuri Jalan Sultan Ismail menuju sumber suara. “Oalah….Itu sekumpulan burung gereja”, aku kini mengetahuinya. Di seluruh luasan muka gedung Wisma PERMINT, bertengger buanyakkk sekali burung gereja yang bersahutan suara satu sama lain, menjadikan suara itu bak sebuah harmoni yang enak terdengar di saat menjelang maghrib.

Begitu lama aku tertegun, mengabadikan dan memvideokan pemandangan itu hingga dua orang turis lain tiba-tiba datang di sebelahku dan melakukan hal yang sama. Setelah beberapa saat menikmati harmoni suara burung gereja, serentak pelita-pelita jalanan mulai hidup, lampu-lampu gedung mulai dinyalakan, menjadikan jalur di sepanjang Jalan Sultan Ismail memamerkan keindahan lampu warna-warninya.

Sepertinya aku harus menikmati malam penutup di Kuala Terengganu dengan berada di jalanan walau hanya sesaat”, aku memutuskan.

Langkah eksplorasi malamku dimulai dari KT Walk yang merupakan area lapang yang biasanya menyajikan pemandangan pasar malam untuk warga lokal. Hanya saja malam baru saja memulai masanya, deretan kedai makanan baru bersiap diri untuk menjamu calon tamu-tamunya yang akan tiba sebentar lagi. Karena belum ada aktivitas yang berarti, aku pun hanya menikmati sejenak suasana KT Walk dari sebuah pojok tanah lapang itu.

Menikmati paduan suara burung gereja di Wisma PERMINT.
Sisi depan KT Walk.
Sisi dalam KT Walk yang masih sepi.

Malam semakin merayap naik dan lampu-lampu mulai tampak lebih mempesona seiring dengan menggelapnya langit. Aku terus menyisir sepanjang Jalan Sultan Ismail untuk kemudian tertegun pada sebuah toko buku yang tampaknya menjadi toko buku favorit di kota itu, SMO Bookstores namanya. “Tak ada salahnya jika aku masuk…”, aku mulai iseng.

Aku bergegas memasuki toko buku itu. Begitu memasuki toko, aku hanya memperhatikan sekitar serta menyambangi beberapa rak buku yang banyak didatangi pengunjung. “Sekumpulan novel yang telah disadur dalam Bahasa Melayu”, aku sedikit mengernyitkan dahi sebagai penanda aku tak meminatinya.

SMO Bookstores itu tak sebesar brand toko buku kenamaan di Indonesia, koleksinya tak seberapa, tetapi banyak warga yang berkunjung di dalamnya. Mungkin tingkat literasi warga Malaysia yang baik membuatnya demikian.

Aku akhirnya keluar dari SMO Bookstores dan kembali melanjutkan perjalan menikmati suasana malam Kuala Terengganu. Walaupun tak terlalu ramai, malam itu mampu membuatku sedikit takjub karena selama dua hari di Kuala Terengganu, aku lebih dominan menikmati suasana siangnya saja. Walau saja gemerlap pelita malam itu tak seindah di Kuala Lumpur, tetap saja menyimpan pesona tersendiri. Sebuah kota yang tak begitu padat sedang menampilkan keelokan malamnya.

Aku menikung di pangkal utara Jalan Air Jernih yang masih saja bergeliat perniagaan. Berjalan di sepanjang jalan itu, langkahku kembali terhenti pada sebuah 7-Eleven, aku sengaja memasukinya untuk mencari makanan cepat saji sebagai menu makan malamku. Rasanya aku telah enggan kembali melangkah sedikit jauh untuk mengunjungi Kedai Kak Na yang siang tadi kusambangi. Lebih baik mencari makanan ala kadarnya saja di minimarket itu.

Aku keluar dari 7-Eleven dengan menenteng nasi goreng kemasan yang sudah dipanaskan dalam microwave untuk beberapa saat. Aku segera meninggalkan minimarket itu menuju penginapan sembari menikmati pemandangan tersisa. Menyambung langkah sedikit di Jalan Kota Lama aku berbelok ke kiri di Jalan Engku Pangeran Anom 2 untuk kemudian tiba di penginapan, The Space Inn. .

Engku Pangeran Anom, siapakah gerangan?

Engku Pangeran Anom adalah seorang bangsawan Terengganu dengan nama lengkap Pengiran Anum Engku Abdul Kadir bin Engku Besar. Beliau adalah seorang yang sangat memahami sejarah Terengganu dan sering menjadi rujukan kesultanan yang pada waktu itu dipimpin oleh Sultan Ahmad.

Aku tiba di penginapan tepat pukul setengah delapan….

Saatnya aku berbasuh, makan malam, melipat jemuran dan merapikan backpack karena esok hari aku akan meninggalkan Kuala Terengganu tepat pukul setengah sepuluh pagi.

Wisma Maidam yang tinggi menjulang di Jalan Sultan Ismail yang digunakan untuk kantor Bank Islam Kuala Terengganu.
Perempatan yang sering kulalui tiap hari selama di Kuala Terengganu.
Umobile Centre (Kedai Peralatan Telekomunikasi) di Jalan Engku Sar. Engku Sar mengacu pada nama ayahanda dari Engku Pengiran Anom yang bernama lengkap Syed Abdullah Al-Idrus. “Sar”adalah sebutan lain dari “Sir”.
Gedung Aneka KAMDAR di Jalan Kota Lama yang digunakan sebagai ASC (Arena Sports Centre) yang merupaka bisnis Sport Venue di Kuala Terengganu.
Tidur wooeey….Sudah jam 11 malam….Besok jalan lageee.

Kisah Selanjutnya—->

Lima Menit yang Membahagiakan di Masjid Kristal

 

<—-Kisah Sebelumnya

Hampir pukul lima sore….

Aku masih menebak-nebak, siapakah gerangan, satu dari tiga pengemudi yang akan menjalankan trip terakhir Bas KITē laluan C02. Mereka sedang asyik bersenda gurau dan berbincang akrab di kedai kopi pojok terminal.

Aku terus mengamati dari bangku tunggu di belakang antrian Bas KITē hingga akhirnya satu dari mereka beranjak dari tempat duduknya, menuju bus dan kemudian menyalakan mesin untuk memanaskannya sebelum memulai perjalanan.

Oh, dia orangnya”, aku menjentikkan jari.

Dengan cepat aku mencegatnya. “Pak Cik,  apakah Masjid Kristal akan terlihat dari jalan yang akan dilewati bus ini?”, aku bahkan juga mencegatnya dengan sebuah pertanyaan konyol.

Tak tampak masjid tuh dari jalan…kenapē?”, dia tampak heran dengan pertanyaan yang kulontarkan.

Jika tak kelihatan, saya tidak jadi ikut naik bus terakhir ini, Pak Cik”, aku mengernyitkan dahi.

Mau melawat ke Masjid Kristal?”

Iya, Pak Cik”.

Kamu bisa ikut bas nih, nanti sayē tunggu lima menit untuk melawat sekejap ke Masjid Kristal. Bagaimanē?”.

Terimakasih. Baik saya ikut Pak Cik”.

Negosiasi antara turis dan pengemudi bus kota usai sudah. Kini aku punya kesempatan walau tak lama untuk mengunjungi salah satu masjid terindah di Asia bahkan dunia itu.

Tepat pukul lima sore….

Aku melompat menaiki Bas KITē dari pintu depan. Menyerahkan ongkos sebesar 3 Ringgit ke pengemudi dan mulai mengambil tempat duduk. Sementara itu, Bas KITē perlahan-lahan mulai meninggalkan Hentian Bas Majlis Bandaraya Kuala Terengganu.

Walau tujuanku ada di barat, tetapi kali ini Bas KITē terlebih dahulu berjalan ke timur, mengambil beberapa penumpang di Shahbandar dan Hotel Grand Continental, baru kemudian berputar di Bulatan Batu Bersurat Kuala Terengganu, dan baru kemudian menujulah Bas KITē ke barat untuk menggapai tujuan yang kuinginkan, yaitu Masjid Kristal.

Bulatan Batu Bersurat Kuala Terengganu, di pusat pertemuan empat ruas jalan, yaitu Jalan Sultan Ismail, Jalan Sultan Mahmud, Jalan Sultan Zainal Abidin dan Jalan Sultan Sulaiman.
Suasana di Jalan Air Jernih sore itu.
Perpustakaan Awam Negeri Terengganu terlihat dari Jalan Tengku Mizan.
Pasar Raya Besar Mydin terlihat dari Jalan Tengku Mizan

Perlahan tapi konsisten, Bas KITē melaju di sepanjang sisi selatan Sungai Terengganu dan mendekat ke tujuan. Kini bus mulai melaju di atas jembatan penghubung Pulau Wan Man. Usai melintas jembatan itu, aku dihadapkan pada sebuah gerbang besar di muka Taman Tamadun Islam.

Taman Tamadun Islam adalah daya tarik penting di pulau buatan itu. Inilah theme park pertama di Malaysia yang memadukan konsep agama dan pariwisata, tentu Masjid Kristal menjadi  salah satu bagian pentingnya. Sepanjang perjalanan melintas Taman Tamadun Islam, pengemudi Bas KITē menjelaskan bahwa di taman ini tersimpan replika-replika struktur Islam terbaik dari seluruh dunia seperti Taj Mahal, Masjid Sultan Omar Ali Saifuddin, dan Dome of the Rock, hanya saja aku tak punya waktu lagi untuk mengunjunginya.

Masjid Kristal sudah dekat….Sayē akan berhenti dan tunggu kamu lima minit sahaje…Jika sudah selesai, kitē berangkat lagi”, pengemudi itu berbicara kepadaku sambil fokus di belakang kemudi.

Baik, Pak Cik”, aku girang menjawab.

Bus perlahan melambat dan memasuki sebuah lahan parkir yang luas. Aku masih belum menyadari jika tempat ini adalah pemberhentian untuk destinasi wisata religi Masjid Kristal.

Masjid Kristal ada di sebelah sanē”, pengemudi itu menunjuk ke sebuah arah.

Baik, Pak Cik”, aku bergegas bangkit dan turun dari bus.

Hitungan mundur lima menit sudah dimulai”, aku membatin, jantungku berdetak lebih cepat. Tak terpikirkan cara lain, kecuali berlari sekencang mungkin ke arah masjid.

Semakin jauh berlari, muka Masjid Kristal sudah terlihat dalam pandangan. Dan usai berlari melewati seorang pemuda lokal yang sedang sibuk mendokumentasikan masjid dengan tripodnya, aku mendadak berhenti.

Bisa tolong ambil foto, bang?”, aku meyodorkan Canon EOSku sembari melempar senyum.

Tanpa bercakap apapun, pemuda itu balik melempar senyum dan mengambil kameraku. Untuk beberapa saat, agendanya sedikit terganggu dengan ulahku yang kampungan itu.

Cekrek….

Usai mengucapkan terimakasih kepadanya, aku kembali berlari menuju masjid. Dalam satu menit aku pun tiba. Menghiraukan keramaian apapun, aku lebih memilih berdiri terpaku memperhatikan masjid yang sebagian besar bahannya terdiri dari baja dan kaca itu.

Aku terus menikmati masjid berkapasitas  1.500 jama’ah itu dari tepian Sungai Terengganu. Perpaduan warna hitam dan putih, menjadikan masjid berusia 13 tahun itu sangat anggun nan mempesona mata. Inilah masjid ‘pintar‘ pertama di Terengganu, keberadaan infrastruktur IT yang terintegrasi memungkinkan jama’ah bisa mengakses internet untuk membaca Al-Quran elektronik.

Masjid Kristal tampak depan.
Masjid Kristal tampak samping.
Sungai Terengganu yang indah.

Lima menit yang sangat berharga, tak menyangka bahwa dengan keterbatasan waktu, aku masih diperkenankan untuk mengunjungi Masjid Kristal.

Empat menit sudah berlalu….

Satu menit terakhir akan kugunakan untuk berlari kembali menuju Bas KITē. Aku tak mau pengemudi itu meninggalkanku dan membuatku semakin susah mendapatkan kendaraan umum untuk pulang menuju penginapan.

Kelegaan itu membuncah ketika Bas KITē masih berhenti dengan suara mesin yang langsam dan pengemudinya jelas melihat ke arahku sambil melambaikan tangan sebagai penanda bagiku untuk mempercepat lari.

Hufffttt….Capek, Pak Cik”, aku melompat dari pintu depan.

Hahahaha….Bagaimanē, elok kah Masjid Kristal tu?”, dia tertawa sembari pelan menginjak gas dan membiarkan bus melaju pelan.

Bagus banget, Pak Cik”, aku terengah duduk di kursi paling depan sisi kiri.

Saatnya pulang….

Petualanganku hari itu telah usai….

Esok hari aku akan melakukan perjalanan darat nan panjang menuju Kuala Lumpur.

Kisah Selanjutnya—->

Eksplor Mendalam Hentian Bas Majlis Bandaraya Kuala Terengganu

<—-Kisah Sebelumnya

Aku terduduk dan intens mengawasi lalu lalang kendaraan di Jalan Batu Buruk dari bawah pokok Rhu ketika para jama’ah shalat Dzuhur mulai berdatangan. Beberapa dari mereka tersenyum melihatku yang masih saja duduk mengampar di hamparan rumput Bazaar Ramadhan Masjid Terapung.

Beberapa menit setelah iqamah dikumandangkan, bus yang kutunggu mulai memperlihatkan badan hidungnya di gerbang masuk. Bas KITē itu tak mengurangi kecepatan rupanya, mendadak merapat cepat di depan jembatan utara.

Aku gelagapan, bangkit, memasukkan lembaran itinerary yang tadinya kujadikan alas duduk ke dalam folding bag dan mulai berlari sekencang-kencangnya mengejar Bas KITē yang sudah berhenti dan selesai menurunkan penumpang. “Gawat kalau aku terlewat”, aku menahan nafas dan melaju sekencang mungkin.

Laju….Ayo, laju abang”, seorang ibu yang berjalan dengan payungnya menyemangatiku. Aku hanya bisa berlari sambil berusaha menyisakan senyuman untuknya.

Bas KITē yang awalnya sempat melaju pelan akhirnya melambatkan putaran roda, sepertinya si pengemudi melihatku berlari dari kaca spion. Aku memang berusaha menampakkan diri di kaca spion dan berlari sembari melambaikan tangan. Beruntung bagiku, pengemudi Bas KITē itu menyadari keberadaanku.

Aku melompat naik dari pintu depan…..

Oh, abang….Kirain sudah pergi ke tempat lain”, pengemudi itu masih menghafal rautku rupanya.

Belum, Pak Cik….Saya menunggu bus dari tadi”, aku terengah-engah dan menyerahkan uang 3 Ringgit sembari mencoba tetap tersenyum ramah.

Kini aku duduk di barisan bangku nomor enam dan berusaha mendinginkan gerahnya badan tepat di bawah mesin pendingin lalu berusaha kembali menikmati perjalanan menuju Hentian Bas Majlis Bandaraya Kuala Terengganu.

Meninggalkan Masjid Tengku Tengah Zaharah, pada mulanya Bas KITē bergerak menuju selatan, bus mengantarkan penumpang menuju destinasi penting, yaitu Noor Arfa Craft Complex yang merupakan outlet kerjainan tangan terkenal di Kuala Terengganu. Usai menurunkan dan mengambil penumpang, Bas KITē kembali melaju ke utara menyusuri Jalan Batu Buruk, menyeberangi Jembatan Kuala Ibai dan melintas kembali Masjid Tengku Tengah Zaharah yang masih saja terlihat anggun walau dipandang dari kejauhan.

Noor Arfa Craft Complex di tepian Jalan Permin Jaya.
Menuju Hentian Bas Majlis Bandaraya Kuala Terengganu.
Kedai Makan Stesen Teksi (warga lokal menyebutnya Kedai Kak Na).

Menjelang pukul tiga sore, Bas KITē  akhirnya tiba di Hentian Bas Majlis Bandaraya Kuala Terengganu yang berjarak delapan kilometer dari Masjid Tengku Tengah Zaharah.

Tetapi aku tiba di terminal bus dalam kondisi diserang lapar. Aku tetap berusaha tenang, karena sedari kemarin sore ketika usai bersantap di kantin terminal, aku melihat keberadaan kedai nasi di sebuah pangkalan taksi yang ramai pengunjung. “Makanan di kedai itu pasti enak”, sore itu aku menyimpulkan. Aku sudah menandai kedai itu dan kini saat yang tepat bagiku untuk mengunjungi dan bersantap siang di sana.

Kedai itu tak berubah dari kemarin, benar-benar ramai pengunjung. Tidak hanya para pengemudi taksi, tetapi banyak pekerja kantoran hingga aparat keamanan dan tentara tampak mengantri untuk bisa makan di tempat itu. Sepertinya tempat itu memang tempat makan favorit dan terjangkau bagi warga lokal.

Aku sendiri mencoba menikmati seporsi nasi dengan potongan ayam yang kutambahkan beberapa lembar lalapan segar sebagai pengganti sayur, tampaknya lalapan itu tak berbayar.

Kedai nasi sederhana itu hanya bertempat duduk berbahan plastik tetapi memiliki keistimewaan sendiri karena si pelayan kedai adalah seorang gadis belia berjilbab dengan raut muka ayu khas Melayu. “Pantas saja kedai ini ramai”, aku tersenyum dalam hati.

Aku menikmati santap siang itu dengan sangat lahap. Selain lapar, masakan kedai ini memang terasa nikmat sekali. Aku mengakhiri makan siang dengan menyerahkan uang lima Ringgit kepada puan cantik si penjaga kedai makan.

Masih ada waktu 45 menit sebelum Bas KITē  menuju Masjid Kristal berangkat….

Aku mencari mushola di dalam terminal dan memutuskan menjama’shalat. Taka da waktu lagi, karena aku akan terbentur dengan waktu maghrib ketika pulang dari Masjid Kristal nanti.

Bahkan usai shalat, waktu masih tersisa tiga puluh menit….

Kuputuskan untuk mengeksplore dalaman dari Hentian Bas Majlis Bandaraya Kuala Terengganu dengan menaiki lantai duanya. Di Lantai dua, tampak berjajar kios yang sangat ramai dengan berbagai aktivitas berjualan barang dan jasa. Tetapi mayoritas tampak didominasi oleh kios baju dan jasa tukang jahit kain.

Sementara pemandangan ke arah bawah tampak lebih elok daripada sapuan mata ketika aku berada di bawah. Tampak sisi kiri depan terminal didominasi oleh area parkir taksi. Sedangkan sisi depan kanan terparkir rapi beberapa Bas KITē  yang sedari pagi tadi berjasa mengantarkanku berkeliling kota. Di sisi lain, siang itu, bus-bus antar negara bagian mulai bergeliat dan perlahan berdatangan demi mangambil penumpang untuk dibawa keluar kota.

Setengah jam menjelalah setiap sisi Hentian Bas Majlis Bandaraya Kuala Terengganu membuatku bisa mengenal lebih dekat terminal bus andalan Kuala Terengganu itu.

Bagian belakang terminal.
Kios di lantai 2 Hentian Bas Majlis Bandaraya Kuala Terengganu.
Bangku tunggu beton di sebelah platform.
Sisi kanan depan (tamak Bas KITē berbagai laluan)
Sisi kiri depan (tampak bus antar negara bagian yang siap berangkat).
Platform bus.
Kios-kios di sisi kiri depan terminal.

Sudah jam tiga sore….

Saatnya berangkat ke Masjid Kristal….

Tapi kini aku berada dalam masalah besar. Ini adalah Bas KITē  laluan C02 trip terakhir, artinya sesampainya di Masjid Kristal, maka aku harus pulang ke penginapan menggunakan taksi….”Hmmh, mahal”, aku terus berfikir….

Aku harus mengakali keterbatasan yang tak menguntungkan ini……

Kisah Selanjutnya—->

Lengah Melintas Pantai Batu Burok

<—-Kisah Sebelumnya

Kutempelkan access card untuk membuka gerbang penginapan yang tak berpenjaga.  Suasana jalanan telah ramai dengan kendaraan, senin pagi di Kuala Terengganu telah menggeliat.

Aku melangkah cepat tanpa menikmati keadaan sekitar, Ini kali keempat aku melewati jalanan yang sama selama dua hari di Kuala Terengganu. Beberapa waktu setelahnya, tanpa terasa aku sudah tenggelam di bawah kaki-kaki raksasa Paya Bunga Square.

Paya Bunga Square tampak tengah berbenah, petugas-petugas taman kota tampak sibuk di sekitar kendaraan bak terbuka yang terparkir dan mengangkut dahan-dahan pohon dari sekitar. Tampak beberapa dari petugas sibuk memotong dahan-dahan pokok yang bisa membahayakan para pengguna jalanan.

Aku menyelinap pada sebuah gang untuk menembus ke Hentian Bas Majlis Bandaraya Kuala Terengganu. Sesampainya di terminal, aku bergegas menemui salah satu pengemudi Bas KITē yang tampak bersantai pada sebuah kedai kopi pojok terminal dengan sisa separuh batang sigaret di tangan kanannya.

Bas ke Pantai Batu Burok berangkat jam berapa, Pak Cik?”, aku melontarkan pertanyaan  setelah berada di dekatnya.

Pukul 11, bas sebelah kanan, bang”, dia menunjuk salah satu Bas KITē yang sedang terparkir.

Terimakasih, Pak Cik”, aku pergi dan tak mau mengganggu waktu mengopinya.

Masih ada waktu seperempat jam lagi sebelum Bas KITē berangkat. Aku memilih duduk di sebuah bangku beton di sisi utara terminal. Aku kembali mengatur ulang rencana perjalanan karena aku telah tertinggal trip pertama Bas KITē akibat kemalasanku untuk keluar dari penginapan lebih pagi.

Harus ada satu destinasi yang dikorbankan”, aku menghela nafas panjang. “Masjid Kristal”, aku menyebut destinasi yang dimaksud.

Selamat pagi, bang….Mau cobē tèksi”, seorang pengemudi taksi tiba-tiba sudah duduk di kananku. “Mau melawat kemanē, bang?”, percakapan yang lebih serius pun dimulai.

Pantai Batu Burok, Pak Cik….Tapi saya naik Bas KITē saja….Hari ini saya akan mencoba naik Bas KITē berkeliling Terengganu”, aku menjawab gamblang tanpa basa-basi.

Mungkin besok sayē  bisa antar abang pusing-pusing Terengganu….Tak mahal lah”, dia tak menyerah begitu saja.

Besok saya sudah balik ke KL, Pak Cik”, aku kembali menutup peluang.

Oh, Ok….Tak apē lah, bang”, akhirnya dia memilih mengeluarkan sigaretnya, menyulut dan menghisapnya serta memulai percakapan lain.

Kami terasa akrab, berbicara sembarang hal mengenai aktivitasnya sebagai pengemudi taksi di Terengganu hingga dugaan salahnya yang mengira aku adalah seorang TKA asal Indonesia yang bekerja di Kuala Lumpur.

Percakapan sepuluh menit itu usai ketika pengemudi Bas KITē melambaikan tangan kepadaku sebagai penanda bus akan memulai perjalanan.

Aku melompat ke dalam Bas KITē dan dalam sekejap langsung terkagum dengan interior bus kota itu. Cerminan budaya dan corak Terengganu terejawantahkan dalam ukiran pada bangku bus yang membuatnya tampak elegan.

Melompat dari pintu depan, aku bertanya kepada pengemudi perihal ongkos.

Pantai Batu Burok….Berapa, Pak Cik?”, aku mulai membuka dompet yang kusimpan di folding bag.

“3 Ringgit sahajē lah

Usai menyerahkan tiga lembar Ringgit warna biru, aku mengambil tempat duduk di bangku paling depan, aku bermaksud memohon sebuah permintaan kepada pengemudi karena perbincanganku dengannnya saat coffee time belumlah tuntas.

Tolong turunkan saya di Pantai Batu Burok, Pak Cik!”, aku sedari awal menanggulangi kebablasan untuk berhenti. Itu karena aku tak tahu bagaimana aturan naik dan turun ketika menggunakan jasa Bas KITē, bisa saja bus kota ini memperbolehkan penumpangnya turun atau naik di sembarang tempat.

Dekat lah….”, dia menjawab singkat sembari sibuk menerima ongkos dari penumpang lokal yang naik.

Setelah semua siap, Bas KITē mulai melakukan perjalanan. Saatnya menikmati perjalanan keliling kota. Dan saatnya bagiku untuk menangkap pemandangan mengesankan melalui bangku belakang. Yups, aku berpindah posisi duduk.

Setelah kemarin aku menikmati keindahan kota dengan seharian berjalan kaki. Kini mataku akan disuguhkan scene cepat pemandangan Terengganu. Baiklah, mari kusuguhkan pemandangan itu:

TD 1303 perusahaan penyewaan virtual office di Jalan Sultan Zainal Abidin.
Pemeriksaan dokumen kendaraan oleh Jabatan Pengangkutan Jalan (JPJ)/ Departemen Transportasi Jalan Malaysia di Jalan Persinggahan.
Menyusuri tepian pantai di sepanjang Jalan Persinggahan.
Persimpangan tiga jalan, yaitu Jalan Kelab Kerajaan, Jalan Pantai Batu Burok dan Jalan Persinggahan
Kuala Terengganu Hockey Stadium di Jalan Kelab Kerajaan.

Seharusnya aku bersiap diri usai melintas Kuala Terengganu Hockey Stadium karena Pantai Batu Burok berada di sekitar area itu. Tetapi aku masih saja menikmati pemandangan di atas laju Bas KITē karena aku sudah berpesan pada pengemudi untuk menurunkanku di Pantai Batu Burok.

Beberapa menit kemudian aku merasa janggal karena Bas KITē tak lagi berada di sekitar pantai. “Sepertinya pengemudi melupakan pesanku”, aku menyimpulkan.

Benar adanya, tetiba Bas KITē telah merapat di sebuah masjid apung. Aku tahu masjid itu, tak lain lagi itulah Masjid Tengku Tengah Zaharah. “Aku terlewat, aku harus turun di sini”, aku akhirnya memutuskan.

Nasi telah menjadi bubur, aku melewatkan satu destinasi penting. Terbatasnya waktu eksplorasi, kini aku berfokus menikmati keindahan Masjid Tengku Tengah Zaharah saja.

Aku pun mulai melarutkan diri ke dalam keindahan arsitektur masjid unik itu, satu jam lamanya aku menikmati keagungannya hingga aku menyadari sesuatu. “Sepertinya itu suara debur ombak”, aku segera keluar masjid dan mendekati arah suara.

Melangkah menerobos hutan Rhu*1), aku tiba di tepian pantai. “Great….Tuhan memberiku kesempatan lain untuk menikmati pantai di Terengganu”. Ini memang bukan Pantai Batu Burok, tetapi pantai di timur Masjid Tengku Tengah Zaharah ini terlihat lebih alami tanpa unsur sentuhan manusia.

Berbeda dengan Pantai batu Burok yang sejatinya telah terselip aroma bisnis. Berbagai kegiatan pengunjung seperti bermain layang-layang, berkuda, berkendara ATV ataupun berdirinya berbagai kedai-kedai kuliner yang menjual es krim goreng, nasi dagang ataupun menu andalan Terengganu seperti keropok lekor menjadi sesuatu yang sedikit mengurangi kealamian bentangan pantai itu. Pantai Batu Burok memang menjadi destinasi pilihan warga Terengganu saat libur akhir pekan tiba, bahkan tak sedikit warga dari luar Terengganu hadir di tempat itu sekedar untuk bersantai.

Tak khayal pantai paling bersih di Terengganu itu dikelola dengan serius oleh pemerintah kota. Bagi kamu penggemar kuliner, datanglah setiap Jum’at sore untuk menikmati pembukaan kedai-kedai kuliner lokal di pantai itu.

Tapi aku telah melupakan hingar bingar Pantai Batu Burok, di depanku kini terbentang sebuah pantai, letak persisnya adalah di sebelah selatan Pantai Batu Burok. Sebuah pantai nan tenang tanpa pengunjung. Begitu indahnya hamparan air laut berwarna biru kehijauan berpadu dengan bentangan pasir putih dengan batas pokok-pokok Rhu yang tinggi menghijau.

Keren kan?
Duduk dan tenang sejenak.

Sejenak aku akan menikmati sepoi-sepoi angin Laut China Selatan dengan duduk diatas dahan Rhu yang roboh….Terimakasih Tuhan, Engkau telah memberikan gantinya…..

Keterangan kata:

Rhu*1) : Pohon cemara laut atau pepohonan casuarina

Kisah Selanjutnya—->