Moored for a Moment in Payang Memory Lane

<—-Kisah Sebelumnya

After enjoying the elegance of Terengganu Drawbridge, I sat down at a Kite Bus Stop. The existence of a city bus stop on Dataran Shahbandar shows that this stretch of Pesisir Payang is the economic pulse and tourism destination of Terengganu.

Even after six hours, I have explored the right places for newcomers to know.

Many times I drank bottled mineral water to fight dehydration when more and more locals came to Pesisir Payang. Oh, I would just leave the coast when the situation got busier. Maybe the sun was starting to fall and the atmosphere would soon be cool which made this place become crowded.

Again, I measured Sultan Zainal Abidin Street with my feet heading west, bypassing the Kuala Terengganu Post Office at the main bend of a road, through the back of “Bukit Puteri” foothills which managed to instill curiosity in my heart, quickly passing Kedai Payang Market which I enjoyed a few hours ago, quickly avoiding from the dust cloud of the Kerajaan Persekutuan Project in perfecting Kedai Payang Market in the west side and arriving at the intersection right on the side of Balai Bomba dan Penyelamat Jalan Kota (fire department).

“Hmhhh….Better to find another way”, I muttered to myself for a moment. Maybe that was the best way to be able to explore the city’s treasures more. It was Kampung Cina Street which had a similar texture to the road in front of Kedai Payang Market, thick concrete with a pink paving block pattern that I finally chose.

I just realized that the smooth flow around Pesisir Payang and Kampung Cina was influenced by the presence of a five-story parking building right at the golden fork. According to the tradition of the Chinese community, Kampung Cina Street was lined with complexes of shop houses and commercial shops. As I went west, I noticed that old Chinese buildings seemed to dominate.

That time, I planned to spend the afternoon walking in the city streets to the inn, of course with a different route from my departure route this morning. Walking along Kampung Cina Street made my stomach even more hungry. The distinctive aroma of Chinese cuisine pierced my sense of smell I never gets tired of sucking it. The terrace of a row of two-story shophouses directly appeared adjacent to the street so that passing vehicles only slowly drove to maintain the safety of pedestrians.

My steps suddenly stopped because of the appearance of an alley full of artistic taste. I was standing right in front of it. Meanwhile, what could be seen inside was an arrangement of colorful umbrellas neatly arranged as the roof of the forty-meter-long alley.

“Payang Memory Lane”, I silently read the alley header. “Then there is history here”, I began to conclude.

I was in the front of the hall…
Two of the seven Chinese figures are enshrined along the hall.
View from the end of the hall.

I began to slowly enter the mouth of the alley. My gaze automatically turned to the left. Lined with reliefs of seven prominent Chinese community leaders who were said to be devoted to the Terengganu Sultanate. In that order, the names of Dato’ Tan Eng Ann (once served as Chairman of MCA Terengganu), Dato’ Toh Seng Chong (formerly served as Exco of the State Kingdom), Jang Chow Thye, SMT (formerly served as Expert of the Royal Malaysian Council), Dato’ Tok Teng Sai (formerly Terengganu MCA State Chairman), Senator Dato’ Ir. Wong Foon Meng (formerly the Lead Yang Di-Pertuan State Council), YB Toh Chin Yaw (formerly the State Executive Councilor), and Tan Sri Dato’ Lau Yin Pin (formerly the State Council Expert).

Meanwhile, mural paintings occupied the remaining stretch of walls along the hallway. The paintings depicted the richness of Kuala Terengganu’s stories, which were nicknamed Bandaraya Warisan Pesisir Air. Therefore, ocean-themed murals were very thick in this hallway.

Actually taking shelter in that three-and-a-half-meter wide alley was really very comfortable in the midst of the surrounding atmosphere which still left heat even though the sun had slipped in the west. It was just that I certainly didn’t have much time, I had to quickly step through other corners of the city before the sun really set.

So I came out of the hallway which was also known as Payang Memory Lane. Oh yes, actually there were other alleys that of course, I couldn’t visit one by one. It was Turtle Alley that tells the story of turtle conservation efforts in Terengganu, several other alleys are called Eco Lane, Seven Wonders Alley, and Lorong Haji Awang Besar.

Come on, just followed my steps…. What else would I meet in Kuala Terengganu?

Sponsored Message in Maziah Palace

<—-Previous Story

For me, visiting a country would be perfect if I were able to visit the palace of its president or king. I don’t know why the president palace or king or sultan has become a separate icon of a country. Therefore, if possible I will try my best to visit this special building. I have visited many state palaces during my journeys. Nurul Iman Palace (Bandar Seri Begawan), Grand Palace (Bangkok), Malacanang Palace (Manila), Istana Negara (Kuala Lumpur), Gyeongbok Palace (Seoul), Ōsaka-jō (Osaka), Mulee-aage Palace (Maldives) and Al Alam Royal Palace (Muscat) are some examples.

Likewise with my trip to Kuala Terengganu this time, I managed to take the time to visit the palace of Terengganu Sultanate…..Ulala, I finally added another palace collection

Unmitigated, I visited it on the first day, of course because I was afraid of missing it……

—-****—-

Exactly one-thirty on afternoon, the air was still stinging, burning the skin on my face that I had never protected. I left the gazebo which was starting to fill with locals to escape the hot sun. Makes my mood to enjoy the charm of Terengganu River no longer solemn.

I went away….

I decided to finish the curve to the west from Sultan Zainal Abidin Street which was made of concrete with a pavling block motif. Zainal Abidin himself is taken from the Sultan name of Terengganu who is currently in power.

I know that around Kedai Payang Market there is a tourist destination located right on top of a hill.

Known as the Bukit Putri which became the monitoring point of Terengganu Sultanate against enemy attacks from the ocean. While the name Puteri itself is taken from a myth that is said to tell the story of a princess living on a hill and likes to help the surrounding community.

That’s it….Bukit Putri which is being renovated.

“Where is the gate to Putri Hill, Ms? “, I asked a clothes seller at the bottom of hill.

“Closed, Sir, undergoing renovation”, she softly answered while inserting a sweet smile….. God.

Hmmhhh, how can….Finally, Bukit Puteri wasn’t crossed off from my Terengganu bucket list.

Still under the scorching sun, I rushed away from the foot of Bukit Puteri to continue my exploration.

Because actually Bukit Puteri was part of the defense of Terengganu Sultanate in the 1800s, so the existence of imperial palace wouldn’t be far from the hill. Sure enough, two hundred meters later I found the palace gate….Maziah Palace was its name.

Without hesitation, I entered the gate of four twin pillars with the imperial coat of arms in its center. The symbol is golden in color, culminated in a crown symbolizing sovereignty, in the middle is a kris crossed sword that marks the typical weapon of the sultanate, flanked by two main books, namely the sultan’s law and the Qur’an as well as the entanglement of shawl as a marker of the greatness of the sultanate.

The quiet atmosphere in front of the sultanate made me free to enjoy the palace of Terengganu Sultanate from its outer garden. The garden nicknamed Padang Maziah was more than enough for me to get asylum from the threat of the sun.

It took a little while to be able to enjoy this palace because I had to be busy with some sponsorship messages. Yupz, the sponsors which certainly helped reduce the cost of my trip. Struggling with a mini tripod, made me look busy in front of palace gate. Hope no guards kicked me out while doing that “business activity”.

Half an hour later, I could really enjoy the beauty of the palace building from Padang Maziah. Taking a seat in the shade of large trees growing around the garden, I spent my midday in that special place.

Maziah Palace Gate.
Halo RICH….
That was the palace….
Padang Maziah.
Shady……

Several young couples looked in and out of the garden area just to capture themselves in iconic places around the palace. Made me feel not alone. I deliberately lingered in Padang Maziah to wait for the sun to slip from its highest point, because my next destination was an open area which was located right in the north coast of Malaysia.

Ah sustenance wasn’t going anywhere, I never thought I could explore the coast of Malaysia…. Never thought about it before.

Next Story—->

Tertambat Sejenak di Lorong Kenangan Payang

<—-Kisah Sebelumnya

Usai menikmati keanggunan Terengganu Drawbridge, aku terduduk di sebuah Perhentian Bas Kite. Keberadaan halte bus kota di Dataran Shahbandar menunjukkan bahwa hamparan Pesisir Payang ini adalah nadi ekonomi serta tujuan pariwisata Terengganu.

Genap enam jam sudah, aku telah mengeksplorasi tempat-tempat yang tepat untuk dikenal oleh para pendatang.

Berkali-kali aku meneguk air mineral kemasan untuk melawan dehidrasi ketika semakin banyak warga lokal yang mendatangi Pesisir Payang. Oh, justru aku akan meninggalkan pesisir saat suasana mulai ramai. Mungkin matahari mulai jatuh dan suasana akan segera sejuk yang membuat tempat ini menjadi ramai.

Aku kembali mengukur Jalan Sultan Zainal Abidin dengan tapak kaki menuju barat, memintas Pejabat Pos Besar Kuala Terengganu di tikungan utama jalan itu, melalui kembali kaki Bukit Puteri yang berhasil menanamkan rasa penasaran dalam hati, melintas cepat Pasar Kedai Payang yang beberapa jam lalu kunikmati, menghindar cepat dari kepulan debu Projek Kerajaan Persekutuan dalam menyempurnakan Pasar Kedai Payang sisi barat  dan tiba di persimpangan tepat di sisi Balai Bomba dan Penyelamat Jalan Kota.

Hmhhh….Lebih baik mencari jalan lain”, aku bergumam sejenak dalam hati. Mungkin itulah cara terbaik untuk bisa mengeksplore khasanah kota lebih banyak. Adalah Jalan Kampung Cina yang bertekstur serupa dengan jalanan depan Pasar Kedai Payang, beton tebal bermotifkan pavling block merah muda yang akhirnya aku pilih.

Aku baru sadar bahwa lancarnya arus di sekitar Pesisir Payang dan Kampung Cina dipengaruhi oleh keberadaan gedung parkir lima lantai tepat di pertigaan emas itu. Sesuai tradisi masyarakat Tionghoa, maka sepanjang Jalan Kampung Cina dijejali dengan kompleks ruko serta kios niaga. Semakin ke barat, kuperhatikan bangunan-bangunan tua khas Tionghoa tampak mendominasi.

Kali ini, aku berencana menghabiskan sore dengan menyusuri jalan-jalan kota menuju penginapan, tentunya dengan jalur yang berbeda dari jalur keberangkatan pagi tadi. Berjalan di sepanjang Jalan Kampung Cina membuat perutku semakin lapar. Aroma khas masakan Tionghoa menyeruak menusuk indra penciuman yang tak pernah bosan menghisapnya. Teras deretan ruko dua lantai tampak berbatasan langsung dengan jalan raya sehingga kendaraan yang melintas hanya berjalan lambat untuk menjaga keselamatan para pejalan kaki.

Langkahku mendadak terhenti karena penampakan sebuah gang penuh cita rasa seni. Aku tepat berdiri terpaku di depannya. Sementara yang terlihat di dalam sana adalah susunan payung warna-warni yang tersusun rapi sebagai atap gang sepanjang empat puluh meter itu .

Lorong  Kenangan Payang”, aku membaca tajuk gang dalam hati. “Berarti ada sejarah di sini”, aku mulai menyimpulkan.

Aku di depan lorong nih….
Dua dari tujuh tokoh Tionghoa yang diabadikan di sepanjang lorong.
Tampilan dari ujung lorong.

Aku mulai memasuki mulut gang perlahan. Tatapanku secara otomatis menengok ke kiri. Berjajar relief tujuh tokoh pemimpin masyarakat Tionghoa yang konon berkhidmat pada Kesultanan Terengganu. Secara berurutan tersebutlah nama Dato’ Tan Eng Ann (pernah menjabat sebagai Pengerusi MCA Terengganu), Dato’ Toh Seng Chong (pernah menjabat sebagai Exco Kerajaan Negeri), Jang Chow Thye, SMT (pernah menjabat sebagai Ahli Dewan Kerajaan Malaysia), Dato’ Tok Teng Sai (pernah menjabat sebagai Terengganu MCA State Chairman), Senator Dato’ Ir. Wong Foon Meng (pernah menjabat sebagai Timbalan Yang Dipertuan Dewan Negara), YB Toh Chin Yaw (pernah menjabat sebagai State Executive Councillor) dan Tan Sri Dato’ Lau Yin Pin (pernah menjabat sebagai Ahli Dewan Negara).

Sedangkan lukisan-lukisan mural menempati sisa hamparan tembok di sepanjang lorong. Lukisan-lukisan itu menggambarkan kekayaan kisah Kuala Terengganu yang berjuluk Bandaraya Warisan Pesisir Air. Oleh karenanya mural-mural bertema lautan sangat kental dalam lorong ini.

Sebetulnya berteduh di dalam gang selebar tiga setengah meter ini sungguh sangat nyaman di tengah suasana sekitar yang masih saja menyisakan panas walaupun matahari sudah semakin tergelincir di barat. Hanya saja waktuku tentu tak banyak, aku harus segera melangkah menelusuri sudut-sudut lain kota sebelum matahari benar-benar tenggelam.

Maka keluarlah aku dari lorong yang juga dikenal dengan nama Payang Memory Lane itu. Oh ya, sebetulnya masih ada lorong-lorong lain yang tentu aku tak bisa mengunjunginya satu per satu. Adalah Turtle Alley yang menceritakan usaha konservasi penyu di Terengganu, beberapa lorong lainnya bernama Eco Lane, Seven Wonders Alley dan Lorong Haji Awang Besar.

Yuk ikuti saja langkahku….Bakal ketemu apa lagi ya di Kuala Terengganu?.

Kisah Selanjutnya—->

Pesan Sponsor di Istana Maziah

<—-Kisah Sebelumnya

Buatku, mengunjungi sebuah negara akan menjadi sempurna rasanya jika mampu mengunjungi istana presiden atau rajanya. Entah kenapa istana presiden atau raja atau sultan menjadi ikon tersendiri dari sebuah negara. Oleh karenanya, jika memungkinkan aku akan berusaha sekuat tenaga untuk menyambangi bangunan istimewa ini. Sudah banyak istana negara di luar sana yang kukunjungi. Istana Nurul Iman (Bandar Seri Begawan), Grand Palace (Bangkok), Istana Malacanang (Manila), Istana Negara (Kuala Lumpur), Istana Gyeongbok (Seoul), Ōsaka-jō (Osaka), Mulee-aage Palace (Maldives) dan Istana Al Alam Royal Palace (Muscat) adalah beberapa contohnya.

Begitupun dengan perjalananku ke Kuala Terengganu kali ini, aku berhasil menyempatkan diri untuk berkunjung ke istana Kesultanan Terengganu…..Ulala, akhirnya aku menambah koleksi istana lagi

Tak tanggung-tanggung, aku mengunjunginya di hari pertama, tentu karena aku takut terlewat kan……

—-****—-

Tepat setengah satu, udara masih saja menyengat, membakar kulit muka yang seinchi pun tak pernah kulindungi. Aku meninggalkan gazebo yang mulai dipenuhi warga lokal untuk menghindari panas surya. Membuat mood ku untuk menikmati pesona Sungai Terengganu tak khusyu’ lagi.

Aku beranjak pergi….

Kuputuskan menuntaskan bagian lengkungan ke arah barat dari Jalan Sultan Zainal Abidin yang beralaskan beton dengan motif pavling block. Zainal Abidin sendiri diambil dari nama Sultan Terengganu yang sedang berkuasa saat ini.

Aku tahu bahwa di sekitar Pasar Kedai Payang terdapat sebuah destinasi wisata yang terletak tepat di atas bukit.

Terkenal dengan sebutan Bukit Puteri yang menjadi titik pantau Kesultanan Terengganu terhadap serangan musuh dari arah lautan. Sedangkan nama Puteri sendiri diambil dari mitos yang konon mengisahkan tinggalnya seorang putri di atas bukit dan suka membantu masyarakat sekitar.

Tuh dia….Bukit Puteri yang sedang di renovasi.

Pintu menuju Bukit Puteri dimana ya, Cik? “, tanyaku pada seorang penjual baju di bawah bukit.

Tertutup, Abang, sedang menjalani pengubahsuaian”, jawabnya lembut sambil menyisipkan senyuman manis…..Duhhhh.

Hmmhhh, mau bagaimana lagi….tak tercoretlah Bukit Puteri dari bucket list Terengganuku.

Masih dibawah sengatan surya yang semakin menjadi, aku bergegas menjauhi kaki Bukit Puteri untuk melanjutkan eksplorasi.

Karena sesungguhnya Bukit Puteri adalah bagian dari pertahanan Kesultanan Terengganu di tahun 1800-an, maka keberadaan istana kesultanan pasti tak bakal jauh dari bukit itu. Benar saja, dua ratus meter kemudian aku menemukan gerbang istana….Istana Maziah namanya.

Tanpa ragu, aku memasuk gerbang empat pilar kembar dengan lambang kesultanan di tengahnya. Lambang itu berwarna keemasan, berpuncakkan mahkota perlambang kedaulatan, di tengahnya tersemat keris pedang bersilang penanda senjata khas kesultanan, diapit dua kitab utama yaitu hukum kesultanan dan Al Qur’an serta belitan selampai sebagai penanda kebesaran kesultanan.

Suasana sunyi di depan kesultanan membuatku leluasa menikmati istana Kesultanan Terengganu dari taman luarnya. Taman berjuluk Padang Maziah itu lebih dari cukup bagiku untuk mendapatkan suaka dari ancaman surya.

Sedikit memakan waktu lama untuk bisa menikmati istana ini karena aku harus disibukkan dengan beberapa pesan sponsor. Yupz, sponsor yang tentunya sedikit banyak turut meringankan biaya perjalanan kali ini. Bergelut dengan tripod mini, membuatku tampak sibuk di depan gerbang istana. Berharap tak ada penjaga yang mengusirku ketika melakukan “aktivitas bisnis” itu.

Setengah jam kemudian, aku baru benar-benar bisa menikmati keindahan bangunan istana dari Padang Maziah. Mengambil tempat duduk di bawah naungan pohon-pohon besar yang tumbuh di sekitar taman, aku menghabiskan waktu tengah hariku di tempat istimewa itu.

Gerbang Istana Maziah.
Halo RICH….
Ntuh istananya….
Padang Maziah.
Adem, kan……

Beberapa pasangan muda-mudi tampak keluar masuk area taman hanya untuk mengabadikan diri di tempat-tempat ikonik di sekitar istana. Membuatku merasa tak sendirian. Aku memang sengaja berlama-lama di Padang Maziah demi menunggu matahari tergelincir dari titik tertingginya, berhubung tujuanku berikutnya adalah tempat terbuka yang letaknya persis di pantai utara Malaysia.

Ah rezeqi memang tak kemana, tak pernah menyangka aku bisa menjelajah hingga panturanya Malaysia….Tak pernah terfikirkan sebelumnya.

Hmmhh….Ngemeng-ngemeng, duduk di taman yang sejuk seperti itu membuat mataku menjadi berat demi menahan kantuk……#butuhsandarannih….Pohon mana pohon.

Kisah Selanjutnya—->